Wat betekent het om in Christus te zijn?

417 wat betekent het om in Christus te zijn? Een uitdrukking die we allemaal eerder hebben gehoord. Albert Schweitzer beschreef het in Christus zijn als het belangrijkste mysterie van de leer van de apostel Paulus. En tenslotte moest Schweitzer het weten. Als beroemde theoloog, muzikant en belangrijke missiedokter was de Elzasser een van de meest vooraanstaande Duitsers van de 20e eeuw. In 1952 ontving hij de Nobelprijs. In zijn boek The Mysticism of the Apostle Paul, gepubliceerd in 1931, benadrukt Schweitzer het belangrijke aspect dat het christelijke leven in Christus geen God-mystiek is, maar, zoals hij het zelf beschrijft, Christus-mystiek. Andere religies, waaronder profeten, waarzeggers of filosofen - in welke vorm dan ook - zoeken naar 'God'. Maar Schweitzer erkende dat voor Paulus de christelijke hoop en het dagelijks leven een meer specifieke en zekere oriëntatie hebben - namelijk nieuw leven in Christus.

In zijn brieven gebruikt Paulus de uitdrukking "in Christus" maar liefst twaalf keer. Een goed voorbeeld hiervan is de stichtelijke passage in de 2. Korintiërs 5,17: «Daarom, als iemand in Christus is, is hij een nieuw schepsel; het oude is voorbij, kijk, het nieuwe is gekomen." Albert Schweitzer was uiteindelijk geen orthodoxe christen, maar weinig mensen beschreven de christelijke geest indrukwekkender dan hij. Hij vatte de relevante gedachten van de apostel Paulus samen in de volgende woorden: «Voor hem [Paulus] worden de gelovigen verlost doordat ze de bovennatuurlijke staat binnengaan in gemeenschap met Christus door een mysterieuze dood en opstanding met hem reeds in de natuurlijke wereld tijd waarin zij in het koninkrijk van God zullen zijn. Door Christus zijn we van deze wereld verwijderd en in de zijnstoestand van het koninkrijk van God gebracht, hoewel dit nog niet is verschenen ... »(The Mysticism of the Apostle Paul, p. 369).

Merk op hoe Schweitzer laat zien dat Paulus de twee aspecten van de komst van Christus met elkaar verbonden ziet in een eindtijdboog van spanning - het koninkrijk van God in het huidige leven en de voltooiing ervan in het komende leven. Sommigen vinden het misschien niet goed dat christenen roddelen met uitdrukkingen als 'mystiek' en 'christusmystiek' en op een amateuristische manier omgaan met Albert Schweitzer; het staat echter buiten kijf dat Paulus zeker zowel een visionair als een mysticus was. Hij had meer visioenen en openbaringen dan al zijn kerkleden (2. Korintiërs 12,1-7). Hoe is dit alles concreet verbonden en hoe kan het worden verzoend met de belangrijkste gebeurtenis in de menselijke geschiedenis - de opstanding van Jezus Christus?

De lucht al?

Om het vanaf het begin te zeggen, het onderwerp mystiek is belangrijk voor het begrijpen van welsprekende passages als Romeinen 6,3-8 Cruciaal: «Of weet u niet dat allen die gedoopt zijn in Christus Jezus, gedoopt zijn in zijn dood? Dus zijn we met hem begraven door de doop in de dood, zodat, net zoals Christus uit de dood is opgewekt door de heerlijkheid van de Vader, ook wij in een nieuw leven kunnen wandelen. Want als we met hem verenigd zijn en als hem worden in zijn dood, dan zullen we ook als hem zijn in de opstanding ... Maar als we met Christus zijn gestorven, geloven we dat we ook met hem zullen leven ... »

Dit is Paul zoals we hem kennen. Hij zag de opstanding als de hoeksteen van de christelijke leer. Christenen worden niet alleen symbolisch met Christus begraven door de doop, ze delen ook symbolisch de opstanding met Hem. Maar hier gaat het iets verder dan de puur symbolische inhoud. Deze afstandelijke theologisering gaat hand in hand met een flinke portie harde realiteit. Kijk hoe Paulus dit onderwerp aankaartte in zijn brief aan de Efeziërs in 2. Hoofdstuk, verzen 4-6 legt verder uit: “Maar God, die rijk is aan barmhartigheid, in zijn grote liefde ... heeft ons ook levend gemaakt met Christus, die dood was in de zonde - u bent gered door genade - en Hij heeft ons opgewekt met ons op en zet ons in de hemel in Christus Jezus." Hoe was het? Lees nog eens: Zijn we in de hemel geordend in Christus?

Hoe komt dat? Welnu, nogmaals, de woorden van de apostel Paulus zijn hier niet letterlijk en concreet bedoeld, maar van metaforische, ja zelfs mystieke, betekenis. Hij legt uit dat we dankzij Gods kracht om redding te geven, die tot uiting komt in de opstanding van Christus, al kunnen genieten van deelname aan het koninkrijk van de hemel, de woonplaats van God en Christus, door de Heilige Geest. Dit is ons beloofd door het leven in Christus, zijn opstanding en hemelvaart. Dit alles is mogelijk omdat je in Christus bent. We zouden dit inzicht het principe van opstanding of opstandingsfactor kunnen noemen.

De opstandingsfactor

Nogmaals, we kunnen alleen met ontzag kijken naar de immense drijvende kracht die voortkomt uit de opstanding van onze Heer en Heiland, wetende dat dit niet alleen de belangrijkste historische gebeurtenis is, maar ook een leidmotief voor alles wat gelovigen in deze wereld te bieden hebben hoop en mag verwachten. 'In Christus' is een mystieke uitdrukking, maar gaat met zijn veel diepere betekenis verder dan het puur symbolische, eerder vergelijkende karakter. Het is nauw verwant aan de andere mystieke uitdrukking "gebruikt in de hemel".

Kijk eens naar de belangrijke opmerkingen over Efeziërs van enkele van de meest vooraanstaande bijbelschrijvers 2,6 voor je ogen. In het volgende Max Turner in The New Bible Commentary in de versie van de 2e1. Eeuw: "Zeggen dat we met Christus levend zijn gemaakt, lijkt de korte versie te zijn van de verklaring dat we met Christus tot nieuw leven zullen worden opgewekt", en we kunnen erover spreken alsof het al was gebeurd, omdat de beslissende gebeurtenis van de eerste, de opstanding [van Christus] ligt in het verleden en, ten tweede, we beginnen al deel te nemen aan dat nieuw geschapen leven door onze huidige gemeenschap met hem' (p. 1229).

We zijn natuurlijk verenigd met Christus door de Heilige Geest. Daarom is de gedachtewereld achter deze uiterst sublieme ideeën alleen toegankelijk voor de gelovige door de Heilige Geest zelf Kijk nu eens naar het commentaar van Francis Foulkes op Efeziërs 2,6 in het Tyndale Nieuwe Testament: „In Efeziërs 1,3 verklaarde de apostel dat God in Christus ons heeft gezegend met alle geestelijke zegeningen in de hemel. Nu specificeert hij dat ons leven er nu is, ingesteld in hemelse heerschappij met Christus... Dankzij Christus' overwinning op zonde en dood alsook door zijn verhoging is de mensheid van de diepste hel naar de hemel zelf getild' (Calvijn). We hebben nu burgerrechten in de hemel (Filippenzen .) 3,20); en daar, bevrijd van de beperkingen en beperkingen die door de wereld worden opgelegd ... is er het echte leven »(p. 82).

In zijn boek The Message of Efeziërs spreekt John Stott over Efeziërs 2,6 als volgt: “Wat ons echter verbaast, is het feit dat Paulus niet over Christus schrijft, maar over ons. Het bevestigt niet dat God Christus heeft opgewekt, verhoogd en ingesteld in hemelse heerschappij, maar dat hij ons met Christus heeft opgewekt, verhoogd en ingesteld in hemelse heerschappij ... Dit idee van de gemeenschap van Gods volk met Christus is de basis van het nieuwtestamentische christendom. Als volk dat 'in Christus' is, heeft het een nieuwe saamhorigheid. Op grond van zijn gemeenschap met Christus neemt het daadwerkelijk deel aan zijn opstanding, hemelvaart en instelling."

Met "instelling" verwijst Stott in theologische zin naar de huidige heerschappij van Christus over de hele schepping. Dus volgens Stott is al dit gepraat over onze gemeenschappelijke heerschappij met Christus ook geen "zinloze christelijke mystiek". Het is eerder een belangrijk onderdeel van de christelijke mystiek en gaat zelfs verder. Stott voegt toe: "'In de hemel', de onzichtbare wereld van de spirituele werkelijkheid, waar machten en machten heersen (3,10;6,12) en waar Christus over alles heerst (1,20), heeft God zijn volk gezegend in Christus (1,3) en stelde het in met Christus in hemelse heerschappij ... Het is een vleselijk getuigenis dat Christus ons enerzijds een nieuw leven heeft gegeven en anderzijds een nieuwe overwinning. We waren dood, maar werden geestelijk levend en alert gemaakt. We waren in gevangenschap, maar we werden onder hemelse heerschappij geplaatst."

Max Turner heeft gelijk. In deze woorden ligt meer dan zuivere symboliek - zo mystiek als deze doctrine lijkt. Wat Paulus hier uitlegt, is de werkelijke betekenis, de diepere betekenis van ons nieuwe leven in Christus. In deze context moeten ten minste drie aspecten worden benadrukt.

De praktische effecten

Allereerst zijn christenen, wat hun redding betreft, "zo goed als op hun bestemming". Zij die "in Christus" zijn, hebben hun zonden door Christus zelf vergeven. Ze delen dood, begrafenis, opstanding en hemelvaart met hem en leven tot op zekere hoogte al met hem in het koninkrijk van de hemel. Deze leer mag niet dienen als een idealistische verleiding. Het was oorspronkelijk bedoeld voor christenen die in de meest vreselijke omstandigheden in corrupte steden woonden zonder de burgerlijke en politieke rechten die we vaak als vanzelfsprekend beschouwen. Voor de lezer van de apostel Paulus was dood door het Romeinse zwaard heel goed mogelijk, hoewel men niet mag vergeten dat de meeste mensen in die tijd toch maar 40 of 45 jaar oud waren.

Zo moedigt Paulus zijn lezers aan met een andere gedachte die ontleend is aan de kernleer en kenmerkend is voor het nieuwe geloof - de opstanding van Christus. "In Christus" zijn betekent dat wanneer God naar ons kijkt, hij onze zonden niet ziet. Hij ziet Christus. Geen enkele les zou ons hoopvoller kunnen maken! In Kolossenzen 3,3 dit wordt nog eens benadrukt: "Want u bent gestorven en uw leven is met Christus verborgen in God" (Zurich Bijbel).

Ten tweede betekent 'in Christus' zijn als christen leven in twee verschillende werelden - in deze wereld van alledaagse realiteit en in de 'onzichtbare wereld' van spirituele realiteit, zoals Stott het noemt. Dit heeft invloed op de manier waarop we deze wereld zien. Dit is hoe we een leven moeten leiden dat recht doet aan deze twee werelden, waarbij onze allereerste loyaliteitsplicht aan het koninkrijk van God en zijn waarden ligt, maar aan de andere kant mogen we niet zo ver gaan dat we het aardse welzijn niet dienen. Het is een koorddans en elke christen heeft de hulp van God nodig om veilig te overleven.

Ten derde betekent 'in Christus zijn' dat we overwinningstekens van Gods genade zijn. Als onze hemelse Vader dit allemaal voor ons heeft gedaan, ons een soort van plaats in het Koninkrijk van de hemel heeft gegeven, betekent dit dat we als de ambassadeurs van Christus moeten leven.

Francis Foulkes verwoordt het als volgt: “Wat God, naar het begrip van de apostel Paulus, met zijn gemeenschap van plan is te doen, reikt veel verder dan zichzelf, de verlossing, verlichting en de nieuwe schepping van het individu, door hun eenheid en hun discipelschap, zelfs door hun getuigenis aan deze wereld. De gemeenschap moet veeleer getuigen van de hele schepping van de wijsheid, liefde en genade van God in Christus” (p. 82).

Hoe waar. "In Christus" zijn, de gave van nieuw leven in Christus ontvangen, onze door God voor God verborgen zonden kennen - dit alles betekent dat we ons op een christelijke manier moeten gedragen tegenover de mensen waarmee we omgaan. Wij christenen kunnen verschillende wegen inslaan, maar naar de mensen met wie we hier op aarde leven, ontmoeten we in de geest van Christus. Met de opstanding van de Heiland gaf God ons geen teken van zijn almacht, zodat we ijdelheid met ons hoofd omhoog gaan, maar elke dag opnieuw getuigen van zijn goedheid en door onze goede daden een teken van zijn bestaan ​​en onbeperkte zorg voor iedereen tonen zet deze wereldbol. De opstanding en hemelvaart van Christus hebben een diepgaande invloed op onze houding ten opzichte van de wereld. De uitdaging waar we voor staan ​​is om deze reputatie 24 uur per dag waar te maken.

door Neil Earle


pdfWat betekent het om in Christus te zijn?