God is ...

372 god is Als je God een vraag zou kunnen stellen; welke zou het zijn? Misschien een "grote": volgens uw lot? Waarom moeten mensen lijden? Of een kleine maar dringende: wat is er gebeurd met mijn hond die van me wegliep toen ik tien was? Wat als ik met mijn jeugdliefde was getrouwd? Waarom maakte God de lucht blauw? Of misschien wilde je hem gewoon vragen: Wie ben jij? of wat ben jij? of wat wil je? Het antwoord daarop zou waarschijnlijk de meeste andere vragen beantwoorden. Wie en wat God is en wat hij wil, zijn fundamentele vragen over zijn wezen, zijn natuur. Al het andere wordt erdoor bepaald: waarom het universum is zoals het is; wie we zijn als mensen; waarom ons leven is zoals het is en hoe we het vorm moeten geven. Origineel raadsel waar iedereen wel eens over heeft nagedacht. Daar kunnen we, althans gedeeltelijk, een antwoord op krijgen. We kunnen de aard van God beginnen te begrijpen. Inderdaad, hoe ongelooflijk het ook klinkt, we kunnen deel hebben aan de goddelijke natuur. Waardoor? Door Gods zelfopenbaring.

Denkers aller tijden hebben de meest uiteenlopende beelden van God gemaakt. Maar God openbaart zich aan ons door zijn schepping, door zijn woord en door zijn Zoon Jezus Christus. Hij laat ons zien wie hij is, wat hij is, wat hij doet, zelfs, tot op zekere hoogte, waarom hij het doet. Hij vertelt ons ook welke relatie we met hem zouden moeten hebben en welke vorm deze relatie uiteindelijk zal aannemen. Een basisvoorwaarde voor enige kennis van God is een ontvankelijke, nederige geest. We moeten Gods woord respecteren. Dan openbaart God zich aan ons (Jesaja 66,2), en we zullen leren God en zijn wegen lief te hebben. "Wie mij liefheeft", zegt Jezus, "zal mijn woord houden; en mijn Vader zal hem liefhebben, en wij zullen tot hem komen en bij hem wonen" (Johannes 14,23). God wil bij ons komen wonen. Als hij dat doet, krijgen we altijd duidelijkere antwoorden op onze vragen.

1. Op zoek naar het Eeuwige

Sinds mensenheugenis worstelt de mens om zijn oorsprong, zijn wezen en zijn gevoel voor leven te verduidelijken. Deze strijd leidt hem meestal naar de vraag of er een God is en welk wezen de zijne is. Tegelijkertijd kwam de mens tot de meest uiteenlopende beelden en ideeën.

Meanderende paden terug naar Eden

Het oeroude menselijke verlangen naar een interpretatie van het zijn wordt weerspiegeld in de diverse gebouwen van religieuze ideeën die er zijn. Men trachtte vanuit vele richtingen dichter bij de oorsprong van het menselijk bestaan ​​en dus bij de veronderstelde gids van het menselijk leven te komen. Helaas heeft het onvermogen van de mens om de spirituele realiteit volledig te begrijpen alleen maar geleid tot controverse en verdere vragen:

  • Pantheïsten zien God als alle krachten en wetten achter de kosmos. Ze geloven niet in een persoonlijke God en interpreteren het goede als het kwaad als goddelijk.
  • Polytheïsten geloven in veel goddelijke wezens. Elk van deze goden kan helpen of pijn doen, maar niemand heeft de absolute macht. Daarom moet iedereen aanbeden worden. Polytheïstisch waren of zijn vele Midden-Oosterse en Grieks-Romeinse overtuigingen, evenals de geest en vooroudercultus van vele tribale culturen.
  • Theïsten geloven in een persoonlijke God als de oorsprong, ondersteuner en middelpunt van alle dingen. Als het bestaan ​​van andere goden fundamenteel wordt uitgesloten, is het monotheïsme, zoals het zich in zuivere vorm laat zien in het geloof van de patriarch Abraham. Abraham roept drie wereldreligies op: jodendom, christendom en islam.

Is er een god?

Elke cultuur in de geschiedenis heeft een min of meer sterk gevoel van Gods bestaan ​​gekregen. De scepticus die God verloochent, heeft altijd een moeilijke tijd gehad. Atheïsme, nihilisme, existentialisme - dit zijn allemaal pogingen tot wereldinterpretatie zonder een almachtige, persoonlijk-acterende Schepper die bepaalt wat goed en wat slecht is. Deze en soortgelijke filosofieën leveren uiteindelijk geen bevredigend antwoord op. In zekere zin omzeilen ze het kernprobleem. Wat we ons echt willen realiseren, is wat voor soort wezen de Schepper is, wat hij doet en wat er moet gebeuren zodat we in harmonie met God kunnen leven.

2. Hoe openbaart God zich aan ons?

Plaats jezelf hypothetisch in Gods plaats. Ze maakten alle dingen, ook de mens. Je hebt de mens gemaakt naar je eigen beeld (1. Mozes 1,26-27) en hem de mogelijkheid heeft gegeven om een ​​speciale relatie met u op te bouwen. Zou je dan niet ook iets over jezelf vertellen? Vertel hem wat je van hem wilt? Hem laten zien hoe je in de God-relatie kunt komen die je wilt? Iedereen die aanneemt dat God onkenbaar is, veronderstelt dat God zich om de een of andere reden voor zijn schepsel verbergt. Maar God openbaart zich aan ons: in zijn schepping, in de geschiedenis, in de Bijbel en door zijn Zoon Jezus Christus. Laten we eens kijken naar wat God ons laat zien door zijn daden van zelfopenbaring.

De schepping openbaart God

Kan iemand de grote kosmos bewonderen en niet willen toegeven dat God bestaat, dat hij alle macht in handen heeft, dat hij orde en harmonie laat zegevieren? Romeinen 1,20: "Want Gods onzichtbare wezen, dat is zijn eeuwige macht en goddelijkheid, is gezien uit zijn werken sinds de schepping van de wereld, als men ze waarneemt." De aanblik van de hemel deed koning David stomverbaasd zijn dat God omgaat met iets dat zo onbeduidend is als de mens: "Als ik de hemel zie, het werk van je vingers, de maan en de sterren die je hebt voorbereid: wat is de mens waaraan je denkt hem en het mensenkind, dat u voor hem zorgt?" (Psalm 8,4-5).

De grote controverse tussen de twijfelende Job en God is ook beroemd. God laat hem zijn wonderen zien, het bewijs van zijn grenzeloze autoriteit en wijsheid. Deze ontmoeting vervult Job met nederigheid. De toespraken van God kunnen worden gelezen in het boek Job in de 38e tot 4e eeuw1. Hoofdstuk. Ik zie, Job bekent, dat je alles kunt doen, en niets wat je van plan bent te doen is te moeilijk voor je. Daarom sprak ik onverstandig, wat voor mij te hoog is en ik begrijp het niet... Ik heb alleen van je gehoord van horen zeggen; maar nu heeft mijn oog je gezien "(Job 42,2-3,5). Vanuit de schepping zien we niet alleen dat God bestaat, maar we zien er ook karaktertrekken van zijn wezen uit. Het resultaat is dat planning in het universum een ​​planner veronderstelt, de natuurwet een wetgever veronderstelt, het behoud van alle wezens een instandhouding veronderstelt en het bestaan ​​van fysiek leven een levengever veronderstelt.

Gods plan voor de mens

Wat was Gods bedoeling toen hij alle dingen schiep en ons leven gaf? Paulus legde de Atheners uit: "... hij maakte de hele mensheid uit één man, zodat ze op de hele aarde zouden wonen, en hij bepaalde hoe lang ze zouden blijven bestaan ​​en binnen welke grenzen ze zouden blijven, zodat ze God zouden zoeken of ze hem kunnen voelen en vinden; en hij is inderdaad niet ver van ieder van ons, want in hem leven, weven en zijn wij; zoals sommige dichters onder u ook zeiden: wij zijn van zijn generatie "(Handelingen 17:26 -28). Of gewoon, zoals Johannes schrijft, dat we "liefhebben omdat hij ons eerst heeft liefgehad" (1. John 4,19).

De geschiedenis openbaart God

Sceptici vragen: "Als er God is, waarom laat hij zich dan niet aan de wereld zien?" En "Als hij echt almachtig is, waarom laat hij dan het kwaad toe?" De eerste vraag gaat ervan uit dat God zich nooit aan de mensheid heeft getoond. En ten tweede dat hij gevoelloos is voor menselijk leed of er in ieder geval niets aan doet. Historisch gezien en de Bijbel bevat talrijke historische verslagen, beide veronderstellingen zijn niet houdbaar. Sinds de dagen van de eerste menselijke familie is God vaak in direct contact gekomen met mensen. Maar mensen willen meestal niets over hen weten!

Jesaja schrijft: "Inderdaad, u bent een verborgen God ..." (Jesaja 45,15). Vaak 'verbergt' God zich wanneer mensen hem door hun gedachten en daden laten zien dat ze niets met hem of met zijn wegen te maken willen hebben. Jesaja voegt er later aan toe: "Zie, de arm van de Heer is niet te kort zodat hij niet kan helpen, en zijn oren zijn niet hard geworden zodat hij niet kan horen, maar uw schulden scheiden u van een God en verbergen uw zonden zijn aangezicht voor u , zodat er niet naar u wordt geluisterd” (Jesaja 59,1-2).

Het begon allemaal met Adam en Eva. God schiep ze en plaatste ze in een bloeiende tuin. En toen sprak hij haar rechtstreeks aan. Je wist dat hij er was. Hij liet hen zien hoe ze met hem om moesten gaan. Hij liet ze niet aan hun lot over, Adam en Eva moesten een keuze maken. Ze moesten beslissen of ze God wilden aanbidden (symbolisch: eten van de boom des levens) of God negeren (symbolisch: eten van de boom van kennis van goed en kwaad). Je hebt de verkeerde boom gekozen (1. Mozes 2 en 3). Vaak wordt echter over het hoofd gezien dat Adam en Eva wisten dat ze God ongehoorzaam waren geweest. Ze voelden zich schuldig. De volgende keer dat de Schepper met hen kwam spreken, hoorden ze: "De Here God wandelde in de tuin toen de dag koel was geworden. En Adam en zijn vrouw verstopten zich onder de bomen voor het aangezicht van de Here God in de tuin" (1. Mozes 3,8).

Dus wie verstopte zich? Niet god! Maar mensen voor God. Ze wilden afstand, scheiding tussen hem en hem. En zo is het sindsdien gebleven. De Bijbel staat vol met voorbeelden van God die de mensheid een helpende hand biedt en de mensheid die hand uitsteekt. Noach, een "prediker van gerechtigheid" (2. Petrus 2: 5), besteedde een volledige eeuw aan het waarschuwen van de wereld voor Gods komende oordeel. De wereld hoorde het niet en verdronk in de vloed. De zondige God van Sodom en Gomorra vernietigd door een vuurstorm, waarvan de rook opstak als een baken "zoals de rook uit een oven" (1. Mozes 19,28). Zelfs deze bovennatuurlijke correctie heeft de wereld niet beter gemaakt. Het grootste deel van het Oude Testament beschrijft Gods daden jegens het uitverkoren volk van Israël. Israël wilde ook niet naar God luisteren. "... laat God niet met ons praten", riepen de mensen (2. Mozes 20,19).

God kwam ook tussenbeide in het lot van grote mogendheden zoals Egypte, Nineve, Babyion en Perzië. Hij sprak vaak rechtstreeks met de hoogste heersers. Maar de wereld als geheel bleef koppig. Erger nog, veel dienaren van God werden op wrede wijze vermoord door degenen aan wie ze Gods boodschap wilden brengen. Hebreeën 1: 1-2 vertelt ons ten slotte: "Nadat God vele malen en op vele manieren tot de vaderen had gesproken door de profeten, heeft hij in deze laatste dagen tot ons gesproken door de Zoon ..." Jezus Christus kwam in de wereld om te prediken het evangelie van de zaligheid en het koninkrijk van God. Resultaat? "Hij was in de wereld, en de wereld is door hem gemaakt, maar de wereld kende hem niet" (Johannes) 1,10). Zijn ontmoeting met de wereld bracht hem de dood.

Jezus, de vleesgeworden God, sprak Gods liefde en mededogen uit voor zijn schepping: "Jeruzalem, Jeruzalem, doodt de profeten en stenigt degenen die naar u zijn gestuurd! Hoe vaak heb ik uw kinderen willen verzamelen zoals een kip haar kuikens verzamelt onder hun vleugels; en je wilde niet! " (Mattheüs 23,37). Nee, God blijft niet weg. Hij openbaarde zich in de geschiedenis. Maar de meeste mensen hebben hun ogen voor hem gesloten.

De bijbelgetuige

De Bijbel toont ons God op de volgende manieren:

  • Eigen verklaringen van God over zijn aard
    Dus hij onthult in 2. Mozes 3,14 zijn naam aan Mozes: "Ik zal zijn wie ik zal zijn." Mozes zag een brandende braamstruik die niet door het vuur werd verteerd. In deze naam openbaart hij zich als een wezen en een levend wezen van zichzelf. Verdere aspecten van zijn wezen worden onthuld in zijn andere bijbelse namen. God gebood de Israëlieten: "Daarom zult u heilig zijn, want Ik ben heilig" (3. Mozes 11,45). God is heilig. In Jesaja 55:8 zegt God ons duidelijk: "... mijn gedachten zijn niet uw gedachten, en uw wegen zijn niet mijn wegen ..." God leeft en handelt op een hoger niveau dan wij. Jezus Christus was God in menselijke vorm. Hij beschrijft zichzelf als "het licht van de wereld" (Johannes 8:12), als de "Ik ben" die vóór Abraham leefde (vers 58), als "de deur" (Johannes 10,9), als "de goede herder" (vers 11) en als de "weg en de waarheid en het leven" (Johannes 14,6).
  • Eigen verklaringen van God over zijn werk
    Het doen behoort tot de essentie, of beter gezegd, het komt daaruit voort. Uitspraken over doen vullen dus uitspraken over zijn aan. Ik maak "het licht ... en schep de duisternis", zegt God over zichzelf in Jesaja 45,7; Ik geef "Vrede ... en creëer rampspoed. Ik ben de Heer die dit alles doet." God schiep alles wat is. En hij beheerst wat er is gecreëerd. God voorspelt ook de toekomst: "Ik ben God, en niemand anders meer, een God die nergens op lijkt. Vanaf het begin heb ik verkondigd wat daarna komt, en daarvoor wat nog niet is gebeurd. Ik zeg: Wat ik heb besloten te gebeuren, en wat ik ook van plan ben te doen, ik zal "(Jesaja 46,9-10). God houdt van de wereld en heeft zijn Zoon gestuurd om haar verlossing te brengen. "Want God had de wereld zo lief, dat hij zijn eniggeboren Zoon heeft gegeven, opdat allen die in hem geloven niet verloren gaan, maar eeuwig leven hebben" (Johannes) 3,16). God brengt kinderen in zijn gezin door Jezus. In Openbaring 21,7 we lezen: "Wie overwint, zal alles beërven, en ik zal zijn God zijn en hij zal mijn zoon zijn". Over de toekomst zegt Jezus: "Zie, ik kom spoedig, en mijn beloning met mij, om een ​​ieder te geven zoals zijn werken zijn" (Openbaring 2 Kor.2,12).
  • Verklaringen van mensen over Gods aard
    God heeft altijd contact gehad met mensen die hij heeft uitgekozen om zijn wil uit te voeren. Veel van deze dienaren hebben ons details van Gods natuur in de Bijbel nagelaten. "... de Heer is onze God, de Heer alleen", zegt Mozes (5. Mozes 6,4). Er is maar één God. De Bijbel pleit voor monotheïsme. (Zie het derde hoofdstuk voor meer details). Van de vele uitspraken van de psalmist over God hier alleen dit: "Want wie is God als niet de Heer, of een rots als niet onze God?" (Psalm 18,32). Alleen God moet aanbidden, en hij sterkt degenen die hem aanbidden. Er is een overvloed aan inzichten in Gods natuur in de Psalmen. Een van de meest geruststellende verzen in de Schrift is: 1. John 4,16: "God is liefde ..." Een belangrijk inzicht in Gods liefde en zijn hoge wil voor mensen is te vinden in 2. Peter 3: 9: "De Heer ... wil niet dat iemand verloren gaat, maar dat iedereen tot inkeer komt." Wat is Gods grootste wens voor ons, zijn schepselen, zijn kinderen? Dat we gered zullen worden. En Gods Woord keert niet leeg tot hem terug - het zal bereiken wat het bedoeld was (Jesaja 5 .)5,11). Weten dat Gods doel ons kan en kan redden, zou ons veel hoop moeten geven.
  • De Bijbel bevat verklaringen van mensen over Gods daden
    God "hangt de aarde boven niets", zegt Job 26,7 het einde. Hij stuurt de krachten die de baan en rotatie van de aarde bepalen. In zijn hand zijn leven en dood voor de bewoners van de aarde: "Als je je gezicht verbergt, zijn ze bang; als je hun de adem beneemt, gaan ze voorbij en worden ze weer stof. Je stuurt buiten je adem, ze worden geschapen en u schept nieuwe in de vorm van de aarde "(Psalm 10 .)4,29-30). Niettemin schiep God, zij het almachtig, als de liefhebbende Schepper de mens naar zijn eigen beeld en gaf hem heerschappij over de aarde (1. Mozes 1,26). Toen hij zag dat het kwaad zich over de aarde had verspreid, "had hij er spijt van dat hij mensen op aarde had gemaakt, en hij was bedroefd in zijn hart" (1. Mozes 6,6). Hij reageerde op de slechtheid van de wereld door de zondvloed te sturen die de hele mensheid verslond behalve Noach en zijn familie (1. Mozes 7,23). God riep later de aartsvader Abraham en sloot een verbond met hem waardoor "alle families van de aarde" gezegend zouden worden (1. Mozes 12,1-3) een verwijzing al naar Jezus Christus, een afstammeling van Abraham. Toen hij het volk van Israël vormde, leidde God hen op wonderbaarlijke wijze door de Rode Zee en vernietigde het Egyptische leger: "... paard en man heeft hij in de zee geworpen" (2. Mozes 15,1). Israël verbrak zijn overeenkomst met God en liet geweld en onrecht afbreken. Daarom stond God toe dat de natie werd aangevallen door vreemde volkeren en uiteindelijk uit het Beloofde Land in slavernij werd geleid (Ezechiël 22,23-31). Maar de barmhartige God beloofde een Verlosser naar de wereld te sturen om een ​​eeuwigdurend verbond van gerechtigheid te sluiten met al degenen die zich bekeren van hun zonden, Israëlieten en niet-Israëlieten9,20-21). En tenslotte zond God werkelijk zijn Zoon Jezus Christus. Jezus verklaarde: "Want dit is de wil van mijn Vader dat iedereen die de Zoon ziet en in hem gelooft, het eeuwige leven heeft; en ik zal hem op de laatste dag opwekken" (Johannes 6:40). God verzekerde: "... wie de naam van de Heer aanroept, zal behouden worden" (Romeinen) 10,13).
  • Vandaag machtigt God zijn kerk om het evangelie van het koninkrijk te prediken "in de hele wereld tot getuigenis van alle volkeren".4,14). Op de Pinksterdag na de opstanding van Jezus Christus zond God de Heilige Geest om: de kerk te verenigen in het lichaam van Christus en de mysteries van God aan christenen te openbaren (Handelingen van de Apostelen) 2,1-4).

De Bijbel is een boek over de relatie van God en de mensheid met hem. Uw boodschap nodigt ons uit tot levenslange verkenning, om meer te leren over God, wat hij is, wat hij doet, wat hij wil, wat hij van plan is. Maar niemand kan een perfect beeld van Gods werkelijkheid bevatten. Een beetje ontmoedigd door zijn onvermogen om de volheid van God te vatten, sluit Johannes zijn verslag van het leven van Jezus af met de woorden: "Er zijn nog veel meer dingen die Jezus deed. Maar als het een na het ander zou moeten worden opgeschreven, zo, Ik geloof dat de wereld de boeken die geschreven moeten worden niet zou begrijpen "(Johannes 21,25).

In een notendop, de Bijbel laat God zien als:

• van zichzelf zijn

• gebonden aan geen tijdslimieten

• gebonden aan geen ruimtelijke grenzen

• almachtig

• alwetend

• transcendent (boven het universum staan)

• immanent (betrokken bij het universum).

Maar wat is God precies?

Een religieprofessor heeft ooit geprobeerd zijn toehoorders een beter beeld van God te geven. Hij vroeg de studenten om de handen ineen te slaan in een grote cirkel en hun ogen te sluiten. 'Ontspan je nu en stel jezelf voor aan God,' zei hij. "Probeer je voor te stellen hoe hij eruit ziet, hoe zijn troon eruit zou kunnen zien, hoe zijn stem zou kunnen klinken, wat er om hem heen gebeurt." Met hun ogen dicht, hand in hand, zaten de studenten lange tijd in hun stoelen en droomden van beelden van God. "Dus?" vroeg de professor. "Zie je hem? Ieder van jullie zou nu een beeld in gedachten moeten hebben. Maar," vervolgde de professor, dat is God niet! Nee! hij rukte haar uit haar gedachten. "Dat is God niet! Men kan hem niet volledig begrijpen met ons intellect! Niemand kan God volledig begrijpen, want God is God en wij zijn slechts fysieke en beperkte wezens." Een heel diep inzicht. Waarom is het zo moeilijk om te definiëren wie en wat God is? Het belangrijkste obstakel ligt in de door die professor genoemde beperking: de mens doet al zijn ervaringen via zijn vijf zintuigen, en ons hele taalkundige begrip is daarop afgestemd. God daarentegen is eeuwig. Hij is oneindig. Hij is onzichtbaar. Toch kunnen we zinvolle uitspraken doen over een God, ook al worden we beperkt door onze fysieke zintuigen.

Spirituele realiteit, menselijke taal

God openbaart zich indirect in de schepping. Hij heeft vaak geïntervenieerd in de wereldgeschiedenis. Zijn Woord, de Bijbel, vertelt ons meer over hem. Hij verscheen ook op verschillende manieren aan sommige mensen in de Bijbel. Niettemin, God is geest, zijn hele volheid kan niet worden beschouwd, aangeraakt, waargenomen door geur. De Bijbel geeft ons waarheden over een conceptie van God door middel van concepten die fysieke wezens kunnen bevatten in hun fysieke wereld. Maar deze woorden zijn niet in staat om God volledig weer te geven.

De Bijbel noemt God bijvoorbeeld "rots" en "kasteel" (Psalm 18,3), "Schild" (Psalm 144,2), "vuur verteren" (Hebreeën 1 .)2,29). We weten dat God niet letterlijk overeenkomt met deze fysieke dingen. Het zijn symbolen die ons, gebaseerd op wat menselijk waarneembaar en begrijpelijk is, dichter bij belangrijke aspecten van God brengen.

De Bijbel schrijft zelfs een menselijke vorm toe aan God, wat aspecten van zijn karakter en relatie met de mens onthult. Passages beschrijven God met een lichaam (Filippenzen 3:21); één hoofd en één haar (Openbaring) 1,14); een gezicht (1. Mozes 32,31; 2. Mozes 33,23; Openbaring 1:16); Ogen en oren (5. Mozes 11,12; psalm 34,16; Openbaring 1,14); Neus (1. Mozes 8,21; 2. Mozes 15,8); Mond (Matthew 4,4; Openbaring 1,16); Lippen (Job 11,5); Stem (Psalm 68,34; Openbaring 1,15); Tong en adem (Jesaja 30,27: 28-4); Armen, handen en vingers (Psalm .)4,3-4; 89,14; Hebreeën 1,3; 2. Kroniek 18,18; 2. Mozes 31,18; 5. Mozes 9,10; Psalm 8: 4; Openbaring 1,16); Schouders (Jesaja) 9,5); Borst (openbaring) 1,13); Beweging (2. Mozes 33,23); heupen (Ezechiël 1,27); Voeten (Psalm 18,10; Openbaring 1,15).

Als we het over onze relatie met God hebben, gebruikt de Bijbel vaak een taal uit het menselijke gezinsleven. Jezus leert ons bidden: "Onze Vader in de hemel!" (Mattheüs) 6,9). God wil zijn volk troosten zoals een moeder haar kinderen troost (Jesaja 6 .)6,13). Jezus schaamt zich niet om degenen die door God uitverkoren zijn, zijn broeders te noemen (Hebreeën .) 2,11); hij is haar oudste broer, de eerstgeborene (Romans 8,29). In Openbaring 21,7 God belooft: "Wie overwint, zal alles beërven, en ik zal zijn God zijn, en hij zal mijn zoon zijn." Ja, God roept christenen op tot een familieband met zijn kinderen. De Bijbel beschrijft deze band in een begrip dat door mensen kan worden begrepen. Ze schetst een beeld van de hoogste spirituele werkelijkheid die impressionistisch genoemd zou kunnen worden. Dit geeft ons niet de volledige reikwijdte van de toekomstige glorieuze spirituele realiteit. De vreugde en heerlijkheid van de ultieme relatie met God als Zijn kinderen is veel groter dan onze beperkte woordenschat kan uitdrukken. Dus vertel het ons 1. John 3,2: "Lieve mensen, we zijn al Gods kinderen; maar het is nog niet geopenbaard wat we zullen zijn. Maar we weten: wanneer het duidelijk wordt, zullen we zijn zoals hij; want we zullen hem zien zoals hij is." In de opstanding, wanneer de volheid van het heil en het koninkrijk van God zijn gekomen, zullen we God eindelijk "volledig" leren kennen. "We zien nu een donker beeld door een spiegel", schrijft Paul, "maar dan van aangezicht tot aangezicht. Nu weet ik beetje bij beetje; maar dan zal ik zien hoe ik bekend sta" (1. Korintiërs 13,12).

"Wie mij ziet, ziet de vader"

Zoals we hebben gezien, vindt Gods zelfopenbaring plaats door de schepping, de geschiedenis en de Schrift. Bovendien openbaarde God zich aan de mens doordat hij zelf mens werd. Hij werd zoals wij en leefde, diende en leerde onder ons. De komst van Jezus was Gods grootste daad van zelfopenbaring. "En het woord is vlees geworden (Johannes 1,14). Jezus bevrijdde zich van goddelijke voorrechten en werd een mens, volledig mens. Hij stierf voor onze zonden, stond op uit de dood en organiseerde zijn kerk. De komst van Christus kwam als een schok voor de mensen van zijn tijd. Waarom? Omdat hun beeld van God niet ver genoeg was, zoals we in de volgende twee hoofdstukken zullen zien. Niettemin zei Jezus tot zijn discipelen: "Wie mij ziet, ziet de Vader!" (Johannes 14:9). Kortom: God openbaarde zich in Jezus Christus.

3. Er is geen god dan ik

Jodendom, christendom, islam. Alle drie de wereldreligies noemen Abraham vader. Abraham verschilde op één belangrijke manier van zijn tijdgenoten: hij aanbad slechts één God - de ware God. Monotheïsme, dat is het geloof dat er maar één God is, duidt het beginpunt van ware religie aan.

Abraham aanbad de ware God Abraham werd niet geboren in een monotheïstische cultuur. Eeuwen later vermaant God het oude Israël: "Uw vaders woonden aan de andere kant van de rivier de Eufraat, Terah, de vader van Abraham en Nahor, en dienden andere goden. Dus nam ik uw vader Abraham van de overkant van de rivier en liet hem over het hele land dwalen van Kanaän en talrijker zijn Geslacht ... "(Jozua 24,2-3).

Voordat hij door God werd geroepen, woonde Abraham in Ur; zijn voorouders woonden waarschijnlijk in Haran. Op beide plaatsen werden veel goden vereerd. In Ur was bijvoorbeeld een grote ziggurat gewijd aan de Sumerische maangod Nanna. Andere tempels in Ur dienden de culten van An, Enlil, Enki en NingaL. God Abraham vluchtte uit deze polytheïstische geloofswereld: "Ga uit je vaderland en van je familieleden en van je vaders huis naar een land dat ik wil laten zien jij. En ik wil een geweldig volk van je maken ... "(1. Mozes 12,1-2).

Abraham gehoorzaamde God en vertrok (vers 4). In zekere zin begon Gods relatie met Israël op dit punt: toen hij zich aan Abraham openbaarde. God sloot een verbond met Abraham. Later hernieuwde hij het verbond met Abrahams zoon Isaak en nog later met Isaaks zoon Jacob. Abraham, Isaak en Jacob aanbaden de ene ware God. Dit maakte hen ook anders dan hun naaste familieleden. Laban, een kleinzoon van Nahor, de broer van Abraham, kende nog huisgoden (afgoden) (1. Mozes 31,30-35).

God redt Israël van Egyptische afgoderij

Decennia later vestigde Jacob (omgedoopt tot Israël) zich met zijn kinderen in Egypte. De kinderen van Israël verbleven enkele eeuwen in Egypte. Ook in Egypte was er sprake van uitgesproken polytheïsme. The Lexicon of the Bible (Eltville 1990) schrijft: "De religie [van Egypte] is een conglomeraat van de individuele nomos-religies, waaraan talrijke godheden die vanuit het buitenland zijn geïntroduceerd (Baal, Astarte, de knorrige Bes) verschijnen, ongeacht de tegenstellingen tussen de verschillende ideeën die ontstonden ... Op aarde nemen de goden zich op in dieren die herkenbaar zijn aan bepaalde tekens' (pp. 17-18).

In Egypte groeiden de kinderen van Israël in aantal, maar vielen in de slavernij van de Egyptenaren. God openbaarde Zichzelf in een reeks handelingen die leidden tot de verlossing van Israël uit Egypte. Daarna sloot hij een verbond met het volk Israël. Zoals deze gebeurtenissen laten zien, is Gods zelfopenbaring aan de mens altijd monotheïstisch geweest. Hij openbaart zich aan Mozes als de God van Abraham, Isaak en Jacob. De naam die hij zichzelf geeft ("ik zal zijn" of "ik ben", 2. Mozes 3,14), suggereert dat andere goden niet bestaan ​​zoals God dat doet. God is. Jij bent niet!

Omdat Farao de Israëlieten niet wil vrijlaten, vernedert God Egypte met tien plagen. Veel van deze plagen tonen onmiddellijk de onmacht van de Egyptische goden. Een van de Egyptische goden heeft bijvoorbeeld een kikkerskop. Gods kikkerpest maakt de cultus van deze god belachelijk.

Zelfs na het zien van de verschrikkelijke gevolgen van de tien plagen, weigert Farao de Israëlieten te laten gaan. Dan vernietigt God het Egyptische leger in de zee (2. Mozes 14,27). Deze daad demonstreert de machteloosheid van de Egyptische god van de zee. Triomfantelijke liederen zingen (2. Mozes 15,1-21), prijzen de kinderen van Israël hun Almachtige God.

De ware God wordt teruggevonden en verloren

Vanuit Egypte leidt God de Israëlieten naar de Sinaï, waar ze een verbond sluiten. In het eerste van de tien geboden benadrukt God dat aanbidding alleen aan hem toekomt: "Gij zult geen andere goden hebben naast mij" (2. Mozes 20,3:4). In het tweede gebod verbiedt hij beeld en afgoderij (verzen 5). Keer op keer vermaant Mozes de Israëlieten niet te zwichten voor afgoderij (5. Mozes 4,23-26; 7,5; 12,2-3; 29,15-20). Hij weet dat de Israëlieten in de verleiding zullen komen om de Kanaänitische goden te volgen wanneer ze naar het beloofde land komen.

De gebedsnaam Sh'ma (Hebreeuws, "Hoor!", Na het eerste woord van dit gebed) drukt Israëls toewijding aan God uit. Het begint als volgt: "Hoor, Israël, de Heer is onze God, de Heer alleen. En u zult de Heer, uw God, liefhebben met heel uw hart, met heel uw ziel en met al uw macht" (5. Mozes 6,4-5). Israël valt echter herhaaldelijk voor de Kanaänitische goden, waaronder EI (een standaardnaam die ook kan worden toegepast op de ware God), Baal, Dagon en Asthoreth (een andere naam voor de godin Astarte of Ishtar). Vooral de Baäl-cultus heeft een verleidelijke aantrekkingskracht op de Israëlieten. Toen ze het land Kanaän koloniseerden, waren ze afhankelijk van goede oogsten. Baäl, de stormgod, wordt aanbeden tijdens vruchtbaarheidsriten. The International Standard Bible Encyclopedia: "Omdat het zich richt op de vruchtbaarheid van land en dieren, moet de vruchtbaarheidscultus altijd een aantrekkelijk effect hebben gehad op samenlevingen zoals het oude Israël, waarvan de economie overwegend landelijk was" (Deel 4, p. 101).

Gods profeten sporen de Israëlieten aan zich te bekeren van hun afval. Elia vraagt ​​de mensen: "Hoe lang mank je aan beide kanten? Als de Heer God is, volg hem, maar als het Baäl is, volg hem dan" (1. Koningen 18,21). God beantwoordt Elia's gebed om te bewijzen dat hij alleen God is. De mensen erkennen: "De Heer is God, de Heer is God!" (Vers 39).

God openbaart zich niet alleen als de grootste van alle goden, maar als de enige God: "Ik ben de Heer, en niemand anders, er is geen god buiten" (Jesaja 45,5). En: "Voor mij is er geen God, dus er zal ook niemand na mij zijn. Ik, ik ben de Heer, en buiten mij is er geen Verlosser" (Jesaja 43,10-11).

Jodendom - strikt monotheïstisch

De joodse religie van Jezus' tijd was noch henotheïstisch (ervan uitgaande dat er veel goden zijn, maar waarvan er één de grootste is) noch monoiatrisch (slechts de cultus van één god toestaand, maar rekening houdend met andere goden), maar strikt monotheïstisch (geloven dat er slechts één God). Volgens de Theological Dictionary of the New Testament waren de Joden verenigd in niets anders dan hun geloof in één God (Deel 3, p. 98).

Tot op de dag van vandaag is het zeggen van de Sh'ma een integraal onderdeel van de Joodse religie. Rabbi Akiba (stierf als martelaar in 2. eeuw na Christus), die naar verluidt werd geëxecuteerd tijdens het bidden van de Sh'ma, zou zijn kwellingen hebben voortgezet 5. Mozes 6,4 zei en haalde de laatste adem uit bij het woord "alleen".

Jezus tot monotheïsme

Wanneer een schriftgeleerde aan Jezus vraagt ​​wat het grootste gebod is, antwoordt Jezus met een Sh'ma-citaat: "Hoor, Israël, de Heer onze God, de Heer alleen is, en je moet de Heer, je God, liefhebben met heel je hart, harten, met heel je ziel, met heel je verstand en met al je kracht."(Marcus 12:29-30) De schriftgeleerde is het ermee eens," Meester, u hebt echt goed gesproken! Hij is slechts één, en er is geen ander buiten hemzelf ... "(vers 32).

In het volgende hoofdstuk zullen we zien dat de komst van Jezus het Godsbeeld van de nieuwtestamentische kerk verdiept en verbreedt. Jezus beweert Gods Zoon te zijn en tegelijkertijd één met de Vader. Jezus bevestigt het monotheïsme. De Theological Dictionary of the New Testament benadrukt: "Door de [Nieuwe Testament]-christologie wordt het vroegchristelijke monotheïsme geconsolideerd, niet geschud ... Volgens de evangeliën intensiveert Jezus zelfs het monotheïstische geloof" (Deel 3, p. 102).

Zelfs Christus' vijanden getuigen van hem: "Meester, wij weten dat u de waarheid spreekt en over niemand vraagt; want u respecteert de reputatie van mensen niet, maar u leert de weg van God recht" (vers 14). Zoals de Schrift laat zien, is Jezus "de Christus van God" (Lucas 9,20), "de Christus, Gods uitverkorene" (Lucas 23:35). Hij is "Gods Lam" (Johannes 1,29) en "Gods brood" (Johannes 6,33). Jezus, het Woord, was God (Johannes) 1,1). Misschien is de duidelijkste monotheïstische verklaring van Jezus te vinden in Marcus 10,17-18. Als iemand hem aanspreekt met "goede meester", antwoordt Jezus: "Hoe noem je mij goed? Niemand is goed behalve God alleen."

Wat de vroege kerk predikte

Jezus gaf zijn kerk de opdracht om het evangelie te prediken en alle volken tot discipelen te maken (Matteüs 2 .)8,18-20). Daarom predikte ze al snel tot mensen die beïnvloed waren door de polytheïstische cultuur. Toen Paulus en Barnabas predikten en wonderen verrichtten in Lystra, verraadde de reactie van de inwoners hun strikt polytheïstische denken: "Maar toen de mensen zagen wat Paulus had gedaan, verhieven ze hun stem en riepen in Lycaon: De goden zijn als mensen geworden en kwamen naar ons toe. En ze noemden Barnabas Zeus en Paulus Hermes ... "(Handelingen 14,11-12). Hermes en Zeus waren twee goden uit het Griekse pantheon. Zowel de Griekse als de Romeinse pantheons waren goed bekend in de nieuwtestamentische wereld, en de cultus van Grieks-Romeinse goden floreerde. Paulus en Barnabas antwoordden hartstochtelijk monotheïstisch: "Wij zijn ook sterfelijke mensen zoals u en prediken u het evangelie dat u zich van deze valse goden moet bekeren tot de levende God, die hemel en aarde en de zee en alles wat daarin is gemaakt heeft " (vers 15). Toch konden ze moeilijk voorkomen dat mensen aan hen offerden.

In Athene vond Paulus altaren van veel verschillende goden - zelfs een altaar met de opdracht "Aan de onbekende God" (Handelingen 17,23). Hij gebruikte dit altaar als een "haak" voor zijn preek over monotheïsme aan de Atheners. In Efeze ging de Artemis (Diana)-cultus gepaard met een levendige handel in afgoden. Nadat Paulus de enige ware God had gepredikt, stopte die handel. De goudsmid Demetrius, die daardoor verliezen leed, klaagde dat "deze Paulus aborteert, overtuigt en zegt: wat met handen gemaakt is, zijn geen goden" (Hand. 19:26). Opnieuw predikt een dienaar van God de nutteloosheid van door mensen gemaakte afgoden. Net als het oude verkondigt het Nieuwe Testament slechts één ware God. De andere goden niet.

Geen andere god

Paulus vertelt de christenen van Korinthe duidelijk dat hij weet "dat er geen afgod in de wereld is en geen god dan die ene" (1. Korintiërs 8,4).

Monotheïsme bepaalt zowel het Oude als het Nieuwe Testament. Abraham, de vader van de gelovigen, riep God uit een polytheïstische samenleving. God openbaarde zich aan Mozes en Israël en richtte het oude verbond alleen op zelfaanbidding op en stuurde profeten om de boodschap van het monotheïsme te benadrukken. En ten slotte bevestigde Jezus zelf ook het monotheïsme. De nieuwtestamentische kerk die hij stichtte, vocht voortdurend tegen overtuigingen die geen zuiver monotheïsme vertegenwoordigden. Sinds de dagen van het Nieuwe Testament heeft de kerk consequent gepredikt wat God lang geleden heeft geopenbaard: er is er maar één God, "de Heer alleen".

4. God geopenbaard in Jezus Christus

De Bijbel leert: "Er is maar één God". Niet twee, drie of duizend. Er is alleen God alleen. Het christendom is een monotheïstische religie, zoals we in het derde hoofdstuk zagen. Daarom veroorzaakte de komst van Christus destijds zo'n sensatie.

Een last voor de Joden

Door Jezus Christus, door de "pracht van zijn heerlijkheid en de gelijkenis van zijn wezen", openbaarde God zich aan de mens (Hebreeën 1,3). Jezus noemde God zijn Vader (Mattheüs) 10,32-33; Lukas 23,34; John 10,15) en zei: "Wie mij ziet, ziet de vader!" (Johannes 14:9). Hij maakte de stoutmoedige bewering: "Ik en de Vader zijn één" (Johannes 10:30). Na zijn opstanding sprak Thomas hem aan met "Mijn Heer en mijn God!" (Johannes 20:28). Jezus Christus was God.

Het jodendom kon dit niet accepteren. "De Heer is onze God, de Heer alleen" (5. Mozes 6,4); deze zin uit de Sh'ma heeft lange tijd het fundament van het joodse geloof gevormd. Maar hier kwam een ​​man met een diep begrip van de Schriften en wonderbaarlijke krachten die beweerde de Zoon van God te zijn. Sommige Joodse leiders herkenden hem als een leraar die van God kwam (Johannes 3,2).

Maar Gods zoon? Hoe kon de enige God tegelijkertijd vader en zoon zijn? "Daarom probeerden de Joden hem nog meer te vermoorden", zegt Johannes 5,18"Omdat hij niet alleen de sabbat brak, maar ook zei dat God zijn vader was." Uiteindelijk veroordeelden de Joden hem ter dood omdat hij in hun ogen laster had gehad: "Toen vroeg de hogepriester hem opnieuw en zei tegen hem: U bent u de Christus, de Zoon van de Gezegende? Maar Jezus zei: Ik ben het; en je zult de Mensenzoon zien zitten aan de rechterhand van de Macht en komen met de wolken des hemels. Toen scheurde de hogepriester zijn kleren en zei: Welke andere getuigen hebben we nodig? Je hebt de godslastering gehoord. Wat is uw oordeel? Maar ze veroordeelden hem allemaal dat hij schuldig was aan de dood "(Marcus 14,61-64).

Dwaasheid voor de Grieken

Maar zelfs de Grieken uit de tijd van Jezus konden de bewering die Jezus deed niet aanvaarden. Niets, was ze ervan overtuigd, kan de kloof overbruggen tussen het eeuwig-onveranderlijke en het vluchtige-materiële. En dus spotten de Grieken met de volgende diepgaande uitspraak van Johannes: "In den beginne was het woord, en het woord was bij God, en God was het woord ... En het woord werd vlees en woonde onder ons, en we zagen zijn heerlijkheid , een heerlijkheid als de eniggeboren Zoon van de Vader, vol van genade en waarheid" (Johannes 1,1, 14). Dat is niet genoeg van het ongelooflijke voor de ongelovige. God werd niet alleen mens en stierf, hij werd uit de dood opgewekt en herwon zijn vroegere glorie7,5). De apostel Paulus schreef aan de Efeziërs dat God "Christus uit de doden heeft opgewekt en Hem aan zijn rechterhand in de hemel heeft ingesteld" (Efeziërs 1:20).

Paulus gaat duidelijk in op de consternatie die Jezus Christus bij Joden en Grieken veroorzaakte: "Omdat de wereld, omringd door de wijsheid van God, God niet herkende door zijn wijsheid, behaagde het God, door de dwaasheid van de prediking, degenen te redden die erin geloven , want de Joden eisen tekenen en de Grieken vragen om wijsheid, maar wij prediken de gekruisigde Christus, een belediging voor de Joden en dwaasheid voor de Grieken "(1. Korintiërs 1,21-23). Alleen degenen die geroepen zijn, kunnen het wonderbaarlijke nieuws van het evangelie begrijpen en omarmen, zegt Paulus; "Aan hen die geroepen zijn, Joden en Grieken, prediken wij Christus als Gods kracht en Gods wijsheid. Want de dwaasheid van God is wijzer dan mensen, en Gods zwakheid is sterker dan mensen" (vs. 24-25 ). En in Romeinen 1,16 roept Paulus uit: "... Ik schaam me niet voor het evangelie; want het is een kracht van God die allen redt die erin geloven, eerst de Joden en ook de Grieken."

"Ik ben de deur"

Tijdens zijn aardse leven blies Jezus, de Mensgeworden God, vele oude, gekoesterde - maar valse - ideeën op over wat God is, hoe God leeft en wat God wil. Hij wierp licht op waarheden waar het Oude Testament slechts op had gezinspeeld. En hij heeft net aangekondigd door
Hij is redding mogelijk.

"Ik ben de weg, de waarheid en het leven", verkondigde hij, "niemand komt tot de Vader dan door mij" (Johannes 14,6). En: "Ik ben de wijnstok, jij bent de ranken. Wie in mij blijft en ik in hem, brengt veel vlucht; want zonder mij kun je niets doen. Wie niet in mij blijft, wordt weggegooid als een rank en verdort, en ze worden verzameld en in het vuur geworpen, en ze moeten branden "(Johannes 1 .)5,5-6). Eerder zei hij: "Ik ben de deur; als iemand door mij binnenkomt, zal hij gered worden ..." (Johannes) 10,9).

Jezus is God

Jezus heeft de monotheïstische imperatief die bestaat uit: 5. Mozes 6,4 spreekt en die overal in het Oude Testament weerklinkt, wordt niet terzijde geschoven. Integendeel, net zoals hij de wet niet afschaft, maar eerder uitbreidt (Matteüs 5, 17, 21-22, 27-28), breidt hij nu het concept van de "ene" God op een totaal onverwachte manier uit. Hij legt uit: Er is maar één en enige God, maar het woord is voor eeuwig bij God geweest (Johannes) 1,1-2). Het woord werd vlees - volledig mens en tegelijkertijd volledig God - en deed uit eigen beweging afstand van alle goddelijke voorrechten. Jezus, "die in goddelijke gedaante was, beschouwde het niet als een roof om aan God gelijk te zijn, maar ontledigde zichzelf en nam de gedaante van een dienaar aan, werd als mensen en hij
Uiterlijk erkend als mens. Hij vernederde zichzelf en was gehoorzaam tot de dood toe, zelfs tot de dood aan het kruis "(Filippenzen 2,6-8).

Jezus was volledig mens en volledig God. Hij gebood alle macht en gezag van God, maar onderwierp zich omwille van ons aan de beperkingen van het menselijk bestaan. Gedurende deze incarnatietijd bleef hij, de zoon, "één" met de vader. "Wie mij ziet, ziet de vader!" zei Jezus (Johannes 14,9). "Ik kan niets uit eigen beweging doen. Zoals ik hoor, oordeel ik, en mijn oordeel is rechtvaardig; want ik zoek niet mijn wil, maar de wil van hem die mij heeft gezonden" (Johannes 5,30). Hij zei dat hij niets aan zichzelf deed, maar dat hij sprak zoals zijn vader hem had geleerd (Johannes) 8,28).

Kort voor zijn kruisiging legde hij zijn discipelen uit: "Ik ging uit van de Vader en kwam in de wereld; ik verlaat de wereld opnieuw en ga naar de Vader" (Johannes 16,28). Jezus kwam naar de aarde om voor onze zonden te sterven. Hij kwam om zijn kerk te beginnen. Hij kwam om de wereldwijde prediking van het evangelie op gang te brengen. En hij kwam ook om God aan mensen te openbaren. In het bijzonder maakte hij mensen bewust van de vader-zoonrelatie die in de godheid bestaat.

Het evangelie van Johannes bijvoorbeeld laat grotendeels zien hoe Jezus de Vader aan de mensheid openbaart. Jezus' Pesach-gesprekken (Johannes 13-17) zijn in dit opzicht bijzonder interessant. Wat een geweldig inzicht in de aard van God! Jezus' verdere openbaring over de door God gewilde relatie tussen God en mens is nog verbazingwekkender. De mens kan deelnemen aan de goddelijke natuur! Jezus zei tegen zijn discipelen: "Wie mijn geboden heeft en ze onderhoudt, hij is het die mij liefheeft. Maar wie mij liefheeft, zal geliefd worden door mijn Vader, en ik zal van hem houden en mezelf aan hem openbaren" (Johannes 14,21). God wil de mens met zichzelf verenigen door middel van een liefdesrelatie - een liefde van het soort dat heerst tussen Vader en Zoon. God openbaart zich aan de mensen in wie deze liefde werkt. Jezus vervolgt: "Wie van mij houdt, zal mijn woord houden; en mijn vader zal van hem houden, en we zullen naar hem toe komen en bij hem intrekken. Maar iedereen die niet van mij houdt, zal mijn woorden niet houden. En het woord, wat je hoort is niet mijn woord, maar dat van de Vader die mij heeft gezonden
heeft "(verzen 23-24).

Wie door het geloof in Jezus Christus tot God komt en getrouw zijn leven aan God onderwerpt, God leeft in hem. Petrus predikte: "Bekeert u en een ieder van u wordt gedoopt in de naam van Jezus Christus tot vergeving van uw zonden, en u zult de gave van de Heilige Geest ontvangen" (Handelingen van de Apostelen) 2,38). De Heilige Geest is ook God, zoals we in het volgende hoofdstuk zullen zien. Paulus wist dat God in hem leefde: "Ik ben met Christus gekruisigd. Ik leef, maar nu niet ik, maar Christus leeft in mij. Want wat ik nu in het vlees leef, leef ik in geloof in de Zoon van God, die mij." hield van en gaf zichzelf voor mij "(Galaten 2,20).

Het leven van God in de mens is als een "wedergeboorte", zoals Jezus uitlegt in Johannes 3: 3. Met deze geestelijke geboorte begint men een nieuw leven in God, wordt een burger van de heiligen en huisgenoten van God (Efeziërs 2:19). Paulus schrijft dat God "ons heeft gered uit de macht van de duisternis" en "ons heeft geplaatst in het koninkrijk van zijn geliefde Zoon, waarin wij verlossing hebben, namelijk de vergeving van zonden" (Kolossenzen 1,13-14). De christen is een burger van het koninkrijk van God. "Lieve mensen, we zijn al Gods kinderen" (1. Johannes 3: 2). In Jezus Christus werd God volledig geopenbaard. "Want in hem woont de gehele volheid van de Godheid lichamelijk" (Kolossenzen 2:9). Wat betekent deze openbaring voor ons? We kunnen deel krijgen aan de goddelijke natuur!

Petrus trekt de conclusie: «Alles wat het leven en de vroomheid dient, heeft ons zijn goddelijke kracht gegeven door de kennis van hem die ons heeft geroepen door zijn heerlijkheid en macht. Door hen worden de dierbaarste en grootste beloften aan ons gegeven, zodat je daardoor kunt delen in de goddelijke natuur, die je bent ontsnapt aan de verderfelijke verlangens van de wereld "(2. Peter 1,3-4).

Christus - de perfecte openbaring van God

Op welke manier heeft God zich concreet in Jezus Christus geopenbaard? In alles wat hij dacht en executeerde, onthulde Jezus het karakter van God. Jezus stierf en werd opgewekt uit de dood, zodat de mens kon worden gered en verzoend met God en het eeuwige leven kon krijgen. Romeinen 5: 10-11 vertelt ons "Want als we door de dood van zijn zoon, toen wij vijanden waren, hoeveel we door zijn leven zal gered worden, nadat wij zijn verzoend, dat niet alleen aan God werden verzoend. dat, maar we verheerlijken ook God door onze Henn Jezus Christus, door wie we nu de verzoening hebben ontvangen. "

Jezus openbaarde Gods plan om een ​​nieuwe cross-etnische en nationale spirituele gemeenschap te stichten - de Kerk (Efeziërs 2,14-22). Jezus openbaarde God als de Vader van allen die wedergeboren zijn in Christus. Jezus openbaarde de glorieuze bestemming die God Zijn volk beloofde. De aanwezigheid van de Geest van God in ons geeft ons al een voorproefje van die toekomstige heerlijkheid. De geest is "het pand van onze erfenis" (Efeziërs 1,14).

Jezus getuigde ook van het bestaan ​​van de Vader en de Zoon als één God, en dus van het feit dat in de ene, eeuwige godheid verschillende essenties tot uitdrukking worden gebracht. De auteurs van het Nieuwe Testament gebruikten steeds weer de God van het Oude Testament voor Christus. Daarbij hebben ze niet alleen getuigd zoals Christus is, maar ook zoals God is, want Jezus is de openbaring van de Vader en hij en de Vader zijn één. We leren meer over God als we onderzoeken hoe Christus is.

5. Eén op drie en drie in één

Zoals we hebben gezien, vertegenwoordigt de Bijbel de leerstelling van één God zonder compromissen. De incarnatie en het werk van Jezus hebben ons een dieper inzicht gegeven in het 'hoe' van Gods eenheid. Het Nieuwe Testament getuigt dat Jezus Christus God is en dat de Vader God is. Maar, zoals we zullen zien, vertegenwoordigt het ook de Heilige Geest als God - als goddelijk, als eeuwig. Dat betekent: De Bijbel openbaart een God die voor altijd bestaat als Vader, Zoon en Heilige Geest. Daarom moet de christen gedoopt worden "in de naam van de Vader en de Zoon en de Heilige Geest" (Mattheüs 28,19).

Door de eeuwen heen zijn er veel verklarende modellen ontstaan ​​die deze bijbelse feiten op het eerste gezicht tastbaarder kunnen maken. Maar we moeten op onze hoede zijn voor het accepteren van verklaringen die "uit de achterdeur" zijn tegen bijbelse leringen. Want vele verklaringen kunnen de zaken vereenvoudigen voor zover ze ons een groter en levendiger beeld van God geven. Maar in de eerste plaats hangt het ervan af of een verklaring consistent is met de Bijbel, niet of deze op zichzelf staat en consistent is. De Bijbel laat zien dat er één - en slechts één - God is, maar presenteert ons tegelijkertijd ook Vader, Zoon en de Heilige Geest, alles wat eeuwig bestaat en alle dingen doet zoals alleen God ze kan doen.

"Een op drie", "drie in één", dit zijn ideeën die de menselijke logica weerstaan. Het zou relatief eenvoudig zijn om je voor te stellen dat een Goth bijvoorbeeld "uit één stuk" is, zonder te "splitsen" in Vader, Zoon en Heilige Geest. Maar dat is niet de God van de Bijbel. Een ander eenvoudig beeld is de "Godfamilie", die uit meer dan één lid bestaat. Maar de God van de Bijbel is heel anders dan alles wat we zouden kunnen openen met ons eigen denken en zonder enige openbaring.

God onthult veel dingen over Hem en we geloven ze ook al kunnen we ze niet allemaal verklaren. We kunnen bijvoorbeeld niet op bevredigende wijze uitleggen hoe God kan zijn zonder te beginnen. Zo'n idee gaat verder dan onze beperkte horizon. We kunnen ze niet verklaren, maar weten dat het waar is dat God geen begin had. Op dezelfde manier onthult de Bijbel dat God één en enige is, maar tegelijkertijd ook Vader, Zoon en Heilige Geest.

De Heilige Geest is God

Handelingen van de Apostelen 5,3-4 noemt de Heilige Geest "God": "Maar Petrus zei: Ananias, waarom vulde Satan je hart dat je tegen de Heilige Geest loog en een deel van het geld voor het veld hield? Als je het veld niet had kunnen houden toen je had je het? En kon je niet nog steeds doen wat je wilde toen het verkocht werd? Waarom heb je dit in je hart gepland? Je hebt niet tegen mensen gelogen, maar tegen God." Ananias' leugen voor de Heilige Geest was, volgens Petrus, een leugen voor God. Het Nieuwe Testament kent aan de Heilige Geest eigenschappen toe die alleen God kan bezitten. De Heilige Geest is bijvoorbeeld alwetend. "Maar God heeft het ons geopenbaard door zijn geest; want de geest doorzoekt alle dingen, ook de diepten van God" (1. Korintiërs 2,10).

Bovendien is de Heilige Geest alomtegenwoordig en niet gebonden aan ruimtelijke grenzen. "Of weet u niet dat uw lichaam een ​​tempel van de Heilige Geest is, die in u is en die u van God hebt, en dat u niet van uzelf bent?" (1. Korintiërs 6,19). De Heilige Geest woont in alle gelovigen, dus het is niet beperkt tot één plaats. De Heilige Geest vernieuwt christenen. "Tenzij iemand wordt geboren uit water en Geest, kan hij het koninkrijk van God niet binnengaan. Wat uit het vlees is geboren, is vlees; en wat uit de Geest is geboren, is geest ... De wind waait waarheen hij wil, en jij kan zijn geritsel horen, maar je weet niet waar hij vandaan komt of waar hij heen gaat. Zo is het met iedereen die uit de Geest geboren is "(Johannes 3,5-6, 8). Hij voorspelt de toekomst. "Maar de Geest zegt duidelijk dat in de laatste dagen sommigen zullen afvallen van het geloof en zich zullen vastklampen aan verleidelijke geesten en duivelse leerstellingen" (1. Timoteüs 4,1). In de doopformule wordt de Heilige Geest op hetzelfde niveau geplaatst als Vader en Zoon: De christen wordt gedoopt "in de naam van de Vader en de Zoon en de Heilige Geest" (Mattheüs 28,19). De geest kan uit het niets scheppen (Psalm 10)4,30). Alleen God heeft zulke creatieve gaven. Hebreeën 9,14 geeft de bijnaam "eeuwig" aan de geest. Alleen God is eeuwig.

Jezus beloofde de apostelen dat hij na zijn vertrek een "trooster" (hulp) zou sturen die "voor altijd" bij hen zou blijven, de "geest van de waarheid, die de wereld niet kan ontvangen omdat ze hem niet ziet en hem niet kent. U ken hem, want hij blijft bij u en zal in u zijn” (Johannes 14:16-17). Jezus identificeert deze "Trooster" specifiek als de Heilige Geest: "Maar de Trooster, de Heilige Geest, die mijn Vader in mijn naam zal zenden, zal je alles leren en je herinneren aan alles wat ik je heb verteld" (vers 26). De Trooster toont de wereld haar zonden en leidt ons in alle waarheid; alle handelingen die alleen God kan doen. Paulus bevestigt dit: "Wij spreken er ook over, niet in woorden, onderwezen door menselijke wijsheid, maar in , onderwezen door de Geest, geestelijk door geestelijk interpreterend "(1. Korintiërs 2,13, Elberfeld-bijbel).

Vader, zoon en heilige geest: een god

Wanneer we ons realiseren dat er maar één God is en dat de Heilige Geest God is, net zoals de Vader God is en de Zoon God, is het niet moeilijk voor ons om passages als Handelingen 1 te vinden.3,2 te begrijpen: "Maar toen zij de Heer dienden en vastten, zei de Heilige Geest: Scheid mij van Barnabas en Saulus voor het werk waartoe ik hen heb geroepen." Volgens Lucas zei de Heilige Geest: "Scheid mij van Barnabas en Saul tot het werk waartoe ik haar heb geroepen: "In het werk van de Heilige Geest ziet Lucas rechtstreeks het werk van God.

Wanneer we de bijbelse openbaring van de essentie van God op ons woord nemen, is het geweldig. Wanneer de Heilige Geest spreekt, zendt, inspireert, gidsen, heiligt, machtigt of geschenken schenkt, is het God die dit doet. Maar omdat God één is en geen drie afzonderlijke wezens, is de Heilige Geest geen onafhankelijke God, die uit eigen beweging handelt.

God heeft een wil, de wil van de Vader, die evenzeer de wil van de Zoon en de Heilige Geest is. Dit gaat niet over twee of drie afzonderlijke goddelijke wezens die onafhankelijk besluiten om in perfecte harmonie met elkaar te zijn. Het is eerder een god
en een testament. De Zoon drukt de Wil van de Vader uit. Dienovereenkomstig is het de aard en het werk van de Heilige Geest om de wil van de Vader op aarde te volbrengen.

Volgens Paulus is de "Heer is ... de Geest" en hij schrijft over de "Heer die de Geest is" (2. Korintiërs 3,17-18). In vers 6 staat zelfs: "de Geest maakt levend", en dat kan alleen God. We kennen de Vader alleen omdat de Geest ons in staat stelt te geloven dat Jezus de Zoon van God is. Jezus en de Vader wonen in ons, maar alleen omdat de Geest in ons woont (Johannes 1 .)4,16-17; Romeinen 8,9-11). Omdat God één is, zijn de Vader en de Zoon ook in ons als de Geest in ons is.

In 1. Korintiërs 12,4-11 Paulus stelt de Geest gelijk aan de Heer en God. Er is "één God die in iedereen werkt", schrijft hij in vers 6. Maar een paar verzen verder staat er: "Dit alles wordt gedaan door dezelfde ene geest", namelijk "zoals hij [de geest] wil". Hoe kan de geest iets willen? Door God te zijn. En aangezien er maar één God is, is de wil van de Vader ook de wil van de Zoon en de Heilige Geest.

God aanbidden is de Vader, de Zoon en de Heilige Geest aanbidden, want zij zijn de enige echte God. We moeten de Heilige Geest en aanbidding niet als een onafhankelijk wezen blootstellen. Niet de Heilige Geest als zodanig, maar God, de Vader, de Zoon en de Heilige
Als er geest in één is, zou onze aanbidding dat ook moeten zijn. God in ons (de Heilige Geest) beweegt ons om God te aanbidden. De Trooster (zoals de Zoon) spreekt niet "van zichzelf" (Johannes 1 .)6,13), maar zegt wat de vader hem zegt. Hij verwijst ons niet naar zichzelf, maar naar de Vader door de Zoon. Ook bidden we niet tot de Heilige Geest als zodanig - het is de Geest in ons die ons helpt bidden en zelfs voor ons bemiddelt (Romeinen 8,26).

Als God zelf niet in ons was, zouden we nooit tot God bekeerd zijn. Als God zelf niet in ons was, zouden we God noch de Zoon (hij) kennen. Daarom hebben we redding alleen aan God te danken, niet aan ons. De vrucht die we dragen is de vrucht van de Geest - Gods vrucht, niet de onze. Toch genieten we, als we dat willen, het grote voorrecht mee te mogen werken aan Gods werk.

De Vader is de schepper en de bron van alle dingen. De Zoon is de Verlosser, de Verlosser, het uitvoerend orgaan door wie God alles heeft geschapen. De Heilige Geest is de Trooster en Voorspreekster. De Heilige Geest is God in ons, die ons door de Zoon naar de Vader leidt. Door de Zoon worden we gezuiverd en gered zodat we gemeenschap met hem en de Vader kunnen hebben. De Heilige Geest werkt op onze harten en geesten en leidt ons naar het geloof in Jezus Christus, die de weg en de poort is. De Geest geeft ons geschenken, de gaven van God, waaronder geloof, hoop en liefde niet de minste zijn.

Dit alles is het werk van de enige God die aan ons is geopenbaard als Vader, Zoon en Heilige Geest. Hij is geen andere god dan de God van het Oude Testament, maar er wordt meer over hem onthuld in het Nieuwe Testament: hij zond zijn Zoon als een man om voor onze zonden te sterven en tot eer verheven te worden, en hij stuurde ons zijn Geest - de Trooster - die in ons wonen, ons leiden naar de hele waarheid, ons geschenken geven en ons conformeren aan de gelijkenis van Christus.

Als we bidden, is ons doel dat God onze gebeden verhoort; maar God moet ons naar dit doel leiden, en hij is zelfs het pad waarop we naar dit doel worden geleid. Met andere woorden, tot God (de Vader) bidden we; Het is God in ons (de Heilige Geest) die ons ertoe aanzet om te bidden; en God is ook de weg (de Zoon) waardoor we naar dat doel worden geleid.

De vader begint het heilsplan. De Zoon belichaamt het verzoenings- en heilsplan voor de mensheid en voert het zelf uit. De Heilige Geest brengt de zegeningen - de gaven - van de zaligheid teweeg, die dan het heil van gelovige gelovigen teweegbrengen. Dit alles is het werk van de ene God, de God van de Bijbel.

Paulus sluit de tweede brief aan de Korintiërs af met de zegen: "De genade van onze Heer Jezus Christus en de liefde van God en de gemeenschap van de Heilige Geest zij met u allen!" (2. Korintiërs 13,13). Paulus richt zich op de liefde van God, die ons wordt geschonken door de genade die God geeft door Jezus Christus, en de eenheid en gemeenschap met God en met elkaar die hij geeft door de Heilige Geest.

Hoeveel "personen" is God?

Veel mensen hebben slechts een vaag idee van wat de Bijbel zegt over de eenheid van God. De meesten denken er niet dieper over. Sommigen stellen zich drie onafhankelijke wezens voor; een wezen met drie hoofden; anderen een die zich naar wens kan keren naar de Vader, de Zoon en de Heilige Geest. Dit alleen als een kleine selectie van populaire afbeeldingen.

Velen proberen de bijbelse leer over God in de termen "Drieëenheid", "Drieëenheid" of "Drieëenheid" te plaatsen. Als je echter vraagt ​​wat de Bijbel erover zegt, moet je meestal een verklaring geven. Met andere woorden: Het beeld van veel mensen van de Drie-eenheid is bijbels gebaseerd op kleivoetjes, en een belangrijke reden voor het gebrek aan duidelijkheid ligt in het gebruik van de term "persoon".

Het woord 'persoon' dat in de meeste Duitse definities van de Drie-eenheid wordt gebruikt, suggereert drie wezens. Voorbeelden: "De ene God is in drie personen ... die één goddelijke natuur zijn ... Deze drie personen zijn (echt) verschillend van elkaar" (Rahner / Vorgrimler, IQ eines Theologisches Wörterbuch, Freiburg 1961, p. 79) . Met betrekking tot God geeft de algemene betekenis van het woord 'persoon' een vertekend beeld: namelijk de indruk dat God beperkt is en dat zijn drie-eenheid het gevolg is van het feit dat hij uit drie onafhankelijke wezens bestaat. Dat is niet het geval.

De Duitse term "persoon" komt van het Latijnse persona. In het Latijnse theologische taalpersonage werd het gebruikt als een naam voor vader, zoon en heilige geest, maar in een andere betekenis, zoals het tegenwoordig het Duitse woord "persoon" is. De belangrijkste betekenis van persona was "masker". In figuurlijke zin beschreef het een rol in een toneelstuk.Toen speelde een acteur één stuk in verschillende rollen en voor elke rol droeg hij een bepaald masker. Maar zelfs deze term, hoewel deze niet leidt tot de misvatting van drie wezens, is nog steeds zwak en misleidend in relatie tot God. Misleidend omdat Vader, Zoon en Heilige Geest meer zijn dan alleen rollen die God op zich neemt, en omdat een acteur slechts één rol tegelijk kan spelen, terwijl God altijd Vader, Zoon en Heilige Geest is op hetzelfde moment. Het kan zijn dat een Latijnse theoloog het juiste bedoelde toen hij het woord persona gebruikte. Dat een leek hem goed zou hebben begrepen, is onwaarschijnlijk. Zelfs vandaag leidt het woord 'persoon', in relatie tot God, gemakkelijk de gemiddelde persoon op het verkeerde spoor, als het niet gepaard gaat met de verklaring dat men zich 'persoon' in de godheid moet voorstellen, iets heel anders dan onder 'persoon' in de menselijk gevoel.

Iedereen die in drie talen spreekt over onze God, kan echt anders doen dan zich drie onafhankelijke goden voorstellen. Met andere woorden, hij zal geen onderscheid maken tussen de termen 'persoon' en 'zijn'. Maar dat is niet hoe God wordt geopenbaard in de Bijbel. Er is slechts één God, geen drie. De Bijbel openbaart dat Vader, Zoon en Heilige Geest, die elkaar doordringen, moet worden begrepen als een enkele, eeuwige manier van zijn van de enige ware God van de Bijbel.

Eén god: drie hypostasen

Als we de bijbelse waarheid willen uitdrukken dat God tegelijkertijd "één" en "drie" is, moeten we naar termen zoeken die niet de indruk wekken dat er drie goden of drie onafhankelijke goden zijn. De Bijbel roept op tot geen compromis over de eenheid van God. Het probleem is: in alle woorden die verwijzen naar geschapen dingen, resoneren betekenisdelen die misleidend kunnen zijn vanuit de profane taal. De meeste woorden, inclusief het woord 'persoon', hebben de neiging om Gods natuur te relateren aan de geschapen orde. Aan de andere kant hebben al onze woorden een soort relatie met de geschapen orde. Het is daarom belangrijk om duidelijk te maken wat we precies bedoelen en wat we niet bedoelen als we in menselijke termen over God spreken. Een behulpzaam woord - een woordbeeld waarin Griekssprekende christenen Gods eenheid en drie-eenheid begrepen, staat in Hebreeën 1:3. Deze passage is op verschillende manieren leerzaam. Er staat: "Hij [de Zoon] is de weerspiegeling van zijn [Gods] heerlijkheid en de gelijkenis van zijn wezen en draagt ​​alle dingen met zijn krachtige woord ..." Van de uitdrukking "weerspiegeling [of uitstraling] van zijn heerlijkheid" hebben we kan verschillende inzichten afleiden: De zoon is geen wezen dat losstaat van de vader. De Zoon is niet minder goddelijk dan de Vader. En de Zoon is eeuwig, net als de Vader. Met andere woorden, de zoon heeft betrekking op de vader zoals de reflectie of de straling betrekking heeft op de heerlijkheid: zonder stralingsbron geen straling, zonder straling geen stralingsbron. Toch moeten we onderscheid maken tussen Gods heerlijkheid en de uitstraling van die heerlijkheid. Ze zijn verschillend, maar niet gescheiden. Even leerzaam is de uitdrukking "beeld [of afdruk, afdruk, afbeelding] van zijn wezen". De vader komt volledig en volledig tot uitdrukking in de zoon.
Laten we nu kijken naar het gliechish woord, dat in de originele tekst hier achter "essentie" staat. Het is hypostasis. Het bestaat uit hypo = "onder" en stasis = "staan" en heeft de basisbetekenis van "ergens onder staan". Wat het betekent is wat, zoals we zouden zeggen, "achter" is één ding, het maken wat het is. Hypostasis kan worden gedefinieerd als "iets zonder welke een ander niet kan zijn". Je zou ze kunnen omschrijven als 'essentiële reden', 'reden van zijn'.

God is persoonlijk

"Hypostase" (meervoud: "hypostases") is een goed woord om de Vader, de Zoon en de Heilige Geest aan te duiden. Het is een bijbelse term en zorgt voor een scherpere conceptuele scheiding tussen de goddelijke natuur en de geschapen orde. Maar ook "persoon" is geschikt, mits de (onmisbare) eis is dat het woord niet in de mens-persoonlijke zin wordt opgevat.

Een reden waarom "persoon" ook geschikt is - correct begrepen - is dat God op een persoonlijke manier met ons omgaat. Daarom zou het verkeerd zijn om te zeggen dat het onpersoonlijk is. We aanbidden geen rots of plant, zelfs geen onpersoonlijke kracht "achter de kosmos", maar een "levend persoon". God is persoonlijk, maar geen persoon in de zin dat wij “personen zijn. "Want ik ben God en geen persoon en ben de Heilige onder jullie" (Hosea 11:9). God is de Schepper - en geen deel van het geschapene. Mensen hebben een begin van leven, hebben een lichaam, groeien op, zijn individueel verschillend, verouderen en sterven uiteindelijk. Bovenal is God verheven, en toch gedraagt ​​hij zich persoonlijk in zijn relaties met mensen.

God gaat verder dan al die taal kan oneindig reproduceren; niettemin is hij persoonlijk en houdt hij veel van ons. Hij heeft veel om open over te zijn, maar niet alles dat de grenzen van menselijke kennis te boven gaat, verbergt hij. Als eindige wezens kunnen we het oneindige niet begrijpen. Wu · kan God herkennen in de openbaring, maar we kunnen hem niet uitputtend bevatten omdat we eindig zijn en hij oneindig is. Wat God ons over zichzelf heeft geopenbaard, is echt. Het is waar. Het is belangrijk.

God roept ons: "Maar groei in de genade en kennis van onze Heer en Heiland Jezus Christus" (2. Peter 3,18). Jezus zei: "Dit is het eeuwige leven, opdat zij u kennen, die u alleen de ware God bent en die u gezonden hebt, Jezus Christus" (Johannes 17:3). Hoe meer we God kennen, hoe duidelijker het voor ons wordt hoe klein we zijn en hoe groot hij is.

6. De relatie van de mensheid tot God

Als inleiding op deze brochure hebben we geprobeerd fundamentele vragen te formuleren die mensen mogelijk aan God - waardigheid - zouden kunnen stellen. Wat zouden we vragen als we vrij waren om zo'n vraag te stellen? Onze tastende vraag "Wie ben jij?" antwoordt de schepper en heerser van de kosmos met: "Ik zal zijn wie ik zal zijn" (2. Mozes 3,14) of "Ik ben wie ik ben" (menigte vertaler). God verklaart zichzelf aan ons in de schepping (Psalm 1 .)9,2). Sinds de tijd dat hij ons heeft gemaakt, handelt hij met en voor ons mensen. Soms zoals donder en bliksem, zoals storm, zoals aardbeving en vuur, soms ook als "een zacht, zacht gebrul" (2. Mozes 20,18; 1. Koningen 19,11-12). Hij lacht zelfs (Psalm 2:4). In het bijbelse verslag spreekt God over zichzelf en beschrijft hij zijn indruk op mensen die hij rechtstreeks confronteerde. God openbaart zich door Jezus Christus en door de Heilige Geest.

Nu willen we niet alleen weten wie God is. We willen ook weten waarvoor hij ons heeft gemaakt. We willen weten wat zijn plan voor ons is. We willen weten wat de toekomst voor ons in petto heeft. Wat is onze relatie met God? Welke "moeten" we hebben? En welke zullen we in de toekomst hebben? God schiep ons naar zijn eigen beeld (1. Mozes 1,26-27). En voor onze toekomst onthult de Bijbel - soms heel duidelijk - veel hogere dingen dan waar wij nu als beperkte wezens van kunnen dromen.

Waar we nu zijn

Hebreeën 2,6-11 vertelt ons dat we momenteel een beetje "lager" zijn dan de engelen. Maar God "kroonde ons met lof en eer" en maakte de hele schepping aan ons onderworpen. Voor de toekomst "heeft hij niets uitgesloten dat hem niet is onderworpen. Maar we zien nog niet dat alles aan hem is onderworpen." God heeft een eeuwige, glorieuze toekomst voor ons voorbereid. Maar er staat nog iets in de weg. We zijn in een staat van schuld, onze zonden hebben ons van God afgesneden (Jesaja 59: 1-2). De zonde heeft een onoverkomelijke hindernis tussen God en ons gecreëerd, een barrière die we niet alleen kunnen overwinnen.

In principe is de breuk echter al genezen. Jezus smaakte de dood voor ons (Hebreeën) 2,9). Hij betaalde de doodstraf voor onze zonden om 'vele zonen tot heerlijkheid te leiden' (vers 10). Volgens Openbaring 21:7 wil God dat we bij hem zijn in een vader-kindrelatie. Omdat hij van ons houdt en alles voor ons heeft gedaan - en nog steeds doet, als de auteur van onze redding - schaamt Jezus zich er niet voor om ons beelden te noemen (Hebreeën 2,10-11).

Wat is nu van ons vereist

Handelingen van de Apostelen 2,38 roept ons op om ons te bekeren van onze zonden en ons te laten dopen, figuurlijk begraven. God geeft de Heilige Geest aan degenen die geloven dat Jezus Christus hun Verlosser, Heer en Koning is (Galaten 3,2-5). Als we ons bekeren - nadat we ons hebben afgewend van de egoïstische, wereldse zondige wegen die we vroeger bewandelden - gaan we in geloof een nieuwe relatie met hem aan. We zijn wedergeboren (Johannes .) 3,3), is ons een nieuw leven in Christus gegeven door de Heilige Geest, getransformeerd door de Geest door Gods genade en barmhartigheid en door het verlossende werk van Christus. En dan? Dan groeien we "in de genade en kennis van onze Heer en Heiland Jezus Christus" (2. Petrus 3:18) tot het einde van het leven. We zijn voorbestemd om deel te nemen aan de eerste opstanding, en daarna zullen we "te allen tijde bij de Heer zijn" (1. Thessalonicenzen 4,13-17).

Ons onmetelijke erfgoed

God heeft ons "wedergeboren ... tot een levende hoop door de opstanding van Jezus Christus uit de doden, tot een onvergankelijke en onbevlekte en onvergankelijke erfenis", een erfenis die "door de kracht van God ... zal worden geopenbaard in de laatste dagen" (1. Peter 1,3-5). In de opstanding worden we onsterfelijk (1. Korintiërs 15:54) en een "geestelijk lichaam" bereiken (vers 44). "En zoals wij het beeld van de aardse [mens-Adam] hebben gedragen", zegt vers 49, "zo zullen wij ook het beeld van de hemel dragen." Als "kinderen van de opstanding" zijn we niet langer onderworpen aan de dood (Lukas 20,36).

Zou er iets heerlijker kunnen zijn dan wat de Bijbel zegt over God en onze toekomstige relatie met hem? We zullen zijn "zoals hij [Jezus], want we zullen hem zien zoals hij is" (1. John 3,2). Openbaring 21:3 belooft voor het tijdperk van de nieuwe hemel en de nieuwe aarde: "Zie, de tent van God bij de mensen! En hij zal bij hen wonen, en zij zullen zijn volk zijn, en hijzelf, God met hen, zal hun god zijn..."

We zullen één worden met God - in heiligheid, liefde, perfectie, gerechtigheid en geest. Als zijn onsterfelijke kinderen zullen we in de volste zin het gezin van God vormen. We zullen met Hem een ​​perfecte gemeenschap delen in eeuwige vreugde. Wat een geweldige en inspirerende
God heeft de boodschap van hoop en eeuwige redding bereid voor iedereen die hem gelooft!

Brochure van het WKG