Het wonder van de geboorte van Jezus

307 het wonder van de geboorte van Jezus 'Kun je dat lezen?' vroeg de toerist mij, wijzend op een grote zilveren ster met een Latijnse inscriptie: "Hic de virgine Maria Jesus Christus natus est." 'Ik zal het proberen', antwoordde ik, terwijl ik probeerde te vertalen met de volledige kracht van mijn magere Latijn: 'Hier heeft de Maagd Maria Jezus gebaard.' 'Nou, wat denk je ervan?', Vroeg de man. 'Geloof je dat?'

Het was mijn eerste bezoek aan het Heilige Land en ik stond in de grot van de Geboortekerk in Bethlehem. De fortachtige Geboortekerk is gebouwd boven deze grot of grot, waar volgens de traditie Jezus Christus werd geboren. Een zilveren ster, die zich in de marmeren vloer bevindt, markeert precies het punt waar de goddelijke geboorte plaatsvond. Ik antwoordde: "Ja, ik geloof dat Jezus wonderbaarlijk werd ontvangen [in de schoot van Maria]", maar ik betwijfelde of de zilveren ster de exacte plaats van zijn geboorte markeerde. De man, een agnost, geloofde dat Jezus waarschijnlijk buiten het huwelijk werd geboren en dat de evangelieverslagen over de maagdelijke geboorte pogingen waren om dit gênante feit te verdoezelen. De evangelieschrijvers, speculeerde hij, leenden het onderwerp bovennatuurlijke geboorte eenvoudig uit de oude heidense mythologie. Later, toen we rond het geplaveide gedeelte van het wiegplein buiten de oude kerk liepen, bespraken we het onderwerp dieper.

Verhalen uit de vroege kindertijd

Ik legde uit dat de term 'maagdelijke geboorte' verwijst naar de oorspronkelijke conceptie van Jezus; dat wil zeggen, het geloof dat Jezus in Maria werd verwekt door een wonderbaarlijk werk van de Heilige Geest, zonder tussenkomst van een menselijke vader. De leerstelling dat Maria de enige natuurlijke ouder van Jezus was, wordt duidelijk onderwezen in twee passages van het Nieuwe Testament: Mattheüs 1,18-25 en Luke 1,26-38. Ze beschrijven Jezus' bovennatuurlijke conceptie als een historisch feit. Mattheüs vertelt ons:

“Maar de geboorte van Jezus Christus gebeurde als volgt: toen Maria, zijn moeder, aan Jozef werd toevertrouwd [verloofd], voordat hij haar naar huis bracht, werd ontdekt dat ze zwanger was van de Heilige Geest ... Maar alles gebeurde zodat het zou vervuld worden wat de Heer zei door de profeet, die zei: "Zie, een maagd zal zwanger zijn en een zoon baren, en ze zullen hem Immanuel noemen", wat in vertaling betekent: God met ons "(Matteüs 1,18. 22-23).

Lucas beschrijft Maria's reactie op de aankondiging van de maagdelijke geboorte door de engel: «Toen zei Maria tot de engel: Hoe moet dit gebeuren, aangezien ik van geen enkele man weet? De engel antwoordde en zei tegen haar: De Heilige Geest zal over je komen en de kracht van de Allerhoogste zal je overschaduwen; daarom zal het heilige dat geboren wordt ook de Zoon van God worden genoemd »(Lucas 1,34-35).

Elke schrijver behandelt het verhaal anders. Het Evangelie van Matteüs is geschreven voor een Joods gehoor en ging over de vervulling van de profetieën van de Messias in het Oude Testament. Luke, een niet-joodse christen, had de Griekse en Romeinse wereld in gedachten geschreven. Hij had een meer kosmopolitisch publiek - christenen van heidense oorsprong die buiten Palestina woonden.

Laten we nogmaals het verslag van Mattheüs opmerken: "De geboorte van Jezus Christus vond als volgt plaats: toen Maria, zijn moeder, aan Jozef werd toevertrouwd, bleek, voordat hij haar naar huis bracht, dat ze met de Heilige Geest was " ( Mattheus 1,18). Mattheüs vertelt het verhaal vanuit het oogpunt van Jozef. Josef overwoog de verloving in het geheim te verbreken. Maar een engel verscheen aan Jozef en verzekerde hem: «Jozef, zoon van David, wees niet bang om Maria, uw vrouw, bij u te brengen; want wat zij ontving is van de Heilige Geest »(Matthew 1,20). Joseph aanvaardde het goddelijke plan.

Als bewijs voor zijn Joodse lezers dat Jezus hun Messias was, voegt Matteüs eraan toe: "Dit alles werd gedaan zodat wat de Heer zei door de profeet, die zei:" Zie, een maagd zal zwanger zijn en vervuld worden, een zoon en zij zullen hem de naam Immanuel geven ", wat zich vertaalt als: God met ons" (Matthew 1,22-23). Dit verwijst naar Jesaja 7,14.

Maria's verhaal

Met zijn kenmerkende aandacht voor de rol van de vrouw vertelt Luke het verhaal vanuit het perspectief van Maria. In het verslag van Lucas lezen we dat God de engel Gabriël naar Maria in Nazareth zond. Gabriël zei tegen haar: 'Wees niet bang, Maria, je hebt genade gevonden bij God. Kijk, je zult zwanger worden en een zoon baren, en je moet hem Jezus noemen »(Lucas 1,30-31).

Hoe moet dat, vroeg Maria, aangezien ze nog maagd was? Gabriël legde haar uit dat dit geen normale opvatting zou zijn: «De Heilige Geest zal over je komen en de kracht van de Allerhoogste zal je overschaduwen; daarom zal het heilige dat geboren wordt ook de Zoon van God worden genoemd »(Lucas 1,35).

Zelfs als haar zwangerschap zeker verkeerd zou worden begrepen en haar reputatie in gevaar zou komen, aanvaardde Mary moedig de buitengewone situatie: "Zie, ik ben de dienstmaagd van de Heer", riep ze uit. «Mij mag worden aangedaan zoals je zei» (Lucas 1,38). Door een wonder kwam de Zoon van God ruimte en tijd binnen en werd een menselijk embryo.

Het woord werd vlees

Degenen die in de maagdelijke geboorte geloven, accepteren meestal dat Jezus mens werd voor onze redding. Degenen die de maagdelijke geboorte niet accepteren, hebben de neiging Jezus van Nazareth te begrijpen als een mens - en alleen als een mens. De leer van de maagdelijke geboorte is direct gerelateerd aan de leer van de incarnatie, hoewel ze niet identiek is. Incarnatie (incarnatie, letterlijk "belichaming") is de doctrine die bevestigt dat de Eeuwige Zoon van God menselijk vlees aan zijn goddelijkheid toevoegde en een mens werd. Dit geloof komt het duidelijkst tot uitdrukking in de proloog van het evangelie van Johannes: "En het woord is vlees geworden en heeft onder ons gewoond" (Johannes 1,14).

De doctrine van maagdelijke geboorte stelt dat de conceptie van Jezus op wonderbaarlijke wijze werd gedaan door geen menselijke vader te hebben. De incarnatie zegt dat God vlees werd [mens]; De maagdelijke geboorte vertelt ons hoe. De incarnatie was een bovennatuurlijke gebeurtenis en omvatte een speciaal soort geboorte. Als het te geboren kind alleen maar een mens was, zou er geen behoefte zijn geweest aan een bovennatuurlijke voorstelling. De eerste mens, Adam, bijvoorbeeld, werd ook op wonderbaarlijke wijze door de hand van God gemaakt. Hij had geen vader of moeder. Maar Adam was niet God. God koos ervoor om de mensheid binnen te gaan door een bovennatuurlijke maagdelijke geboorte.

Late oorsprong?

Zoals we hebben gezien, is de bewoording van de passages in Matteüs en Lucas duidelijk: Maria was een maagd toen Jezus door de Heilige Geest in haar lichaam werd ontvangen. Het was een wonder van God. Maar met de komst van de liberale theologie - met zijn algemene verdenking van alles bovennatuurlijk - zijn deze bijbeluitspraken om verschillende redenen aangevochten. Een van hen is de zogenaamd late oorsprong van de rekeningen van de geboorte van Jezus. Deze theorie stelt dat christenen, toen het vroege christelijke geloof tot stand kwam, fictieve elementen begonnen toe te voegen aan de essentiële geschiedenis van Jezus 'leven. De maagdelijke geboorte, zo wordt beweerd, was eenvoudig haar fantasierijke manier om uit te drukken dat Jezus Gods geschenk aan de mensheid was.

Het Jesus Seminar, een groep liberale bijbelgeleerden die op de woorden van Jezus en de evangelisten stemmen, neemt deze mening in. Deze theologen verwerpen het bijbelse verslag van de bovennatuurlijke conceptie en geboorte van Jezus door het "latere schepping" te noemen. Maria, concluderen ze, moeten seksuele relaties hebben gehad met Josef of een andere man.

Zijn de nieuwtestamentische schrijvers in aanraking gekomen met mythen door opzettelijk Jezus Christus groter te maken? Was hij gewoon een 'menselijke profeet', een 'gewone man van zijn tijd', die later werd versierd door volgelingen van goede trouw met een bovennatuurlijke uitstraling om 'hun christologische dogma te steunen'?

Dergelijke theorieën zijn onmogelijk te handhaven. De twee geboorteverslagen in Matthew en Luke - met hun verschillende inhoud en perspectieven - zijn onafhankelijk van elkaar. Het wonder van Jezus 'conceptie is inderdaad het enige gemeenschappelijke punt tussen hen. Dit geeft aan dat de maagdelijke geboorte gebaseerd is op een eerdere, bekende traditie, niet op een latere theologische uitbreiding of doctrinaire ontwikkeling.

Zijn mirakels verouderd?

Ondanks de brede acceptatie door de vroege kerk, is de maagdelijke geboorte een moeilijk begrip in vele culturen in onze moderne cultuur - zelfs voor sommige christenen. Het idee van een bovennatuurlijke conceptie, denken velen, ruikt naar bijgeloof. Ze beweren dat de maagdelijke geboorte een onbeduidende doctrine is aan de rand van het Nieuwe Testament die weinig betekenis heeft voor de boodschap van het evangelie.

De afwijzing van het bovennatuurlijke door sceptici is in overeenstemming met een rationalistisch en humanistisch wereldbeeld. Maar voor een christen betekent de eliminatie van het bovennatuurlijke uit de geboorte van Jezus Christus dat het zijn goddelijke oorsprong en zijn fundamentele betekenis compromitteert. Waarom de maagdelijke geboorte afwijzen als we geloven in de goddelijkheid van Jezus Christus en in zijn opstanding uit de dood? Als we een bovennatuurlijke uitgang toestaan ​​[Wederopstanding en Ascentie], waarom dan geen bovennatuurlijke toegang tot de wereld? Het beletten of ontkennen van Maagdgeboorte berooft andere doctrines van hun waarde en belang. We hebben niet langer een fundament of autoriteit voor wat we geloven als christenen.

Geboren uit God

God bemoeit zich met de wereld, hij grijpt actief in in menselijke aangelegenheden, zo nodig overtreedt hij de natuurwetten om zijn doel te bereiken - en hij werd vlees door een maagdelijke geboorte. Toen God in de persoon van Jezus in menselijk vlees kwam, gaf hij zijn goddelijkheid niet op, maar voegde hij menselijkheid toe aan zijn goddelijkheid. Hij was zowel volledig God als volledig mens (Filippenzen .) 2,6-8; Kolossenzen 1,15-20; Hebreeën 1,8-9).

De bovennatuurlijke oorsprong van Jezus onderscheidt hem van de rest van de mensheid. Zijn conceptie was een door God bepaalde uitzondering op de natuurwetten. De maagdelijke geboorte laat zien in hoeverre de Zoon van God bereid was te gaan om onze Verlosser te worden. Het was een geweldige demonstratie van Gods genade en liefde (Johannes 3,16) bij het vervullen van zijn belofte van redding.

De Zoon van God werd een van ons om ons te redden door de aard van de mensheid te omarmen, zodat Hij voor ons kon sterven. Hij kwam in het vlees zodat degenen die in hem geloven verlost, verzoend en gered zouden worden (1. Timoteüs 1,15). Alleen iemand die zowel God als mens was, kon de immense prijs betalen voor de zonden van de mensheid.

Zoals Paulus uitlegt: “Toen de tijd vervuld was, zond God zijn Zoon, geboren uit een vrouw en onder de wet gesteld, opdat hij hen zou verlossen die onder de wet waren, opdat wij kinderen zouden krijgen (Galaten 4,4-5). Aan degenen die Jezus Christus aanvaarden en in zijn naam geloven, biedt God het kostbare geschenk van redding aan. Hij biedt ons een persoonlijke relatie met hem aan. We kunnen zonen en dochters van God worden - "kinderen die niet geboren zijn uit het bloed, noch uit de wil van het vlees, noch uit de wil van een mens, maar uit God" (Johannes 1,13).

Keith Stump


pdfHet wonder van de geboorte van Jezus