Het einde is het nieuwe begin

386 het einde is het nieuwe begin Als er geen toekomst was, schrijft Paulus, zou het dwaas zijn om in Christus te geloven (1. Korintiërs 15,19). Profetie is een essentieel en zeer bemoedigend onderdeel van het christelijk geloof. Bijbelprofetie kondigt iets buitengewoon hoopvols aan. We kunnen veel kracht en moed uit haar putten als we ons concentreren op haar kernboodschappen, niet op details waarover kan worden gediscussieerd.

Het doel van profetie

Profetie is geen doel op zich - het verwoordt een hogere waarheid. Namelijk dat God de mensheid met zichzelf verzoent, God; dat hij ons de zonden vergeeft; dat hij ons weer vrienden van God maakt. Deze realiteit verkondigt profetie. Profetie bestaat niet alleen om gebeurtenissen te voorspellen, maar om naar God te verwijzen. Ze vertelt ons wie God is, wat Hij is, wat Hij doet en wat Hij van ons verwacht. Profetie roept de mens op om verzoening met God te bereiken door geloof in Jezus Christus.

Veel specifieke profetieën werden vervuld in de tijd van het Oude Testament, en we verwachten dat er nog meer zullen worden vervuld. Maar de focus van alle profetie is iets heel anders: verlossing - de vergeving van zonden en het eeuwige leven dat door Jezus Christus komt. Profetie laat ons zien dat God de heerser van de geschiedenis is (Daniël 4,14); het versterkt ons geloof in Christus (Johannes 1 .)4,29) en geeft ons hoop voor de toekomst (2. Thessalonicenzen 4,13-18).

Een van de dingen die Mozes en de profeten over Christus schreven, was dat hij zou worden gedood en opgewekt4,27 u. 46). Ze voorspelden ook gebeurtenissen na Jezus' opstanding, zoals de prediking van het evangelie (vers 47).

Profetie wijst ons op het bereiken van verlossing in Christus. Als we dit niet begrijpen, heeft alle profetie geen zin voor ons. Alleen door Christus kunnen we het koninkrijk binnengaan dat nooit zal eindigen (Daniël 7,13-14 en 27).

De Bijbel verkondigt de wederkomst van Christus en het laatste oordeel, het verkondigt eeuwige straffen en beloningen. Door dit te doen, laat het mensen zien dat verlossing nodig is en tegelijkertijd dat verlossing zeker zal komen. Profetie vertelt ons dat God ons verantwoordelijk zal houden (Judas 14-15), dat Hij wil dat we verlost worden (2 Pt.3,9) en dat hij ons al heeft verlost (1. John 2,1-2). Ze verzekert ons dat alle kwaad zal worden overwonnen, dat aan alle onrecht en lijden een einde zal komen (1. Korintiërs 15,25; Openbaring 21,4).

Profetie sterkt de gelovige: het vertelt hem dat zijn inspanningen niet tevergeefs zijn. We zullen gered worden van vervolging, we zullen gerechtvaardigd en beloond worden. Profetie herinnert ons aan Gods liefde en trouw en helpt ons om trouw aan Hem te zijn (2. Peter 3,10-15; 1. John 3,2-3) Door ons eraan te herinneren dat alle materiële schatten vergankelijk zijn, spoort profetie ons aan om de nog steeds onzichtbare dingen van God en onze eeuwige relatie met Hem te koesteren.

Zacharia verwijst naar profetie als een oproep tot bekering (Zacharia 1,3-4). God waarschuwt voor straf, maar verwacht bekering. Zoals blijkt uit het verhaal van Jona, staat God klaar om zijn aankondigingen in te trekken wanneer mensen zich tot hem wenden. Het doel van profetie is om ons te bekeren tot God die een prachtige toekomst voor ons in petto heeft; niet om ons kietelen te stillen, om "geheimen" te ontdekken.

Basisvereiste: Voorzichtig

Hoe kan Bijbelprofetie worden begrepen? Alleen met grote voorzichtigheid. Goedbedoelende profetieën "fans" hebben het evangelie in diskrediet gebracht met valse voorspellingen en misleidend dogmatisme. Vanwege een dergelijk misbruik van profetie maken sommige mensen de Bijbel belachelijk en spotten ze zelfs met Christus zelf.De lijst met mislukte voorspellingen zou een nuchtere waarschuwing moeten zijn dat persoonlijk geloof de waarheid niet garandeert. Omdat verkeerde voorspellingen het geloof kunnen verzwakken, moeten we voorzichtig zijn.

We zouden geen sensationele voorspellingen nodig moeten hebben om serieus te streven naar spirituele groei en een christelijke manier van leven. Tijden en andere details kennen (zelfs als ze correct blijken te zijn) is geen garantie voor redding. Voor ons zou de focus op Christus moeten liggen, niet op de voor- en nadelen, of deze of gene wereldmacht misschien geïnterpreteerd moet worden als het "beest".

Profetie betekent dat we te weinig nadruk leggen op het evangelie. De mens moet zich bekeren en in Christus geloven, of de terugkeer van Christus op handen is of niet, of er een millennium zal zijn of niet, of Amerika in Bijbelse profetie is aangesproken of niet.

Waarom is profetie zo moeilijk te interpreteren? Misschien wel de belangrijkste reden is dat ze zo vaak in allegorieën spreekt. De oorspronkelijke lezers wisten misschien wat er met de symbolen werd bedoeld; omdat we in een andere cultuur en tijd leven, is de interpretatie veel problematischer voor ons.

Een voorbeeld van symbolische taal: de 18e Psalm. In poëtische vorm beschrijft hij hoe God David redt van zijn vijanden (vers 1). Hiervoor gebruikt David verschillende symbolen: ontsnapping uit het dodenrijk (4-6), aardbeving (8), tekens in de lucht (10-14), zelfs redding uit nood op zee (16-17). Deze dingen zijn niet echt gebeurd, maar worden symbolisch en poëtisch in figuurlijke zin gebruikt om bepaalde feiten te visualiseren, om ze “zichtbaar” te maken. Dit is ook hoe profetie werkt.

Jesaja 40,3: 4 spreekt over het feit dat bergen worden neergehaald, wegen worden effen - dit is niet letterlijk bedoeld. Lucas 3,4-6 geeft aan dat deze profetie werd vervuld door Johannes de Doper. Het ging helemaal niet om bergen en wegen.

Joel 3,1-2 voorspelt dat Gods Geest "op alle vlees" zal worden uitgestort; Volgens Petrus ging dit op de Pinksterdag (Handelingen van de Apostelen) al met enkele tientallen mensen in vervulling. 2,16-17). De dromen en visioenen die Joël profeteerde, worden gedetailleerd beschreven in hun fysieke beschrijvingen. Maar Petrus vraagt ​​niet om de exacte vervulling van de uiterlijke tekenen in de boekhouding - en dat zouden wij ook niet moeten doen. Als we te maken hebben met beeldspraak, verwachten we niet dat alle details van de profetie letterlijk zullen verschijnen.

Deze feiten beïnvloeden de manier waarop mensen Bijbelprofetie interpreteren. De ene lezer geeft de voorkeur aan een letterlijke interpretatie, de andere een figuur, en het is misschien onmogelijk om te bewijzen wat juist is. Dit dwingt ons om ons te concentreren op het algemene beeld, niet op de details. We kijken door melkglas, niet door een vergrootglas.

In verschillende belangrijke gebieden van profetie bestaat er geen christelijke consensus. Dus z. Bijvoorbeeld over de onderwerpen van Rapture, Great Tribulation, Millennium, Intermediate State en Hell heel andere opvattingen. De individuele mening is hier niet zo belangrijk. Hoewel ze deel uitmaken van het goddelijke plan en belangrijk voor God, is het niet essentieel dat we hier de juiste antwoorden krijgen - vooral niet wanneer we onenigheid zaaien tussen ons en andersdenkenden. Onze houding is belangrijker dan het dogmatisme op individuele punten.

Misschien kunnen we profetie vergelijken met een reis. We hoeven niet precies te weten waar ons doel is, hoe en in welk tempo we daar komen. Wat we vooral nodig hebben, is vertrouwen in onze "reisgids", Jezus Christus. Hij is de enige die de weg kent en zonder dat gaan we de verkeerde kant op. Laten we bij hem blijven - hij zorgt voor de details. Met deze voortekenen en bedenkingen in gedachten, willen we nu enkele fundamentele christelijke leerstellingen beschouwen die betrekking hebben op de toekomst.

De wederkomst van Christus

De grote sleutelgebeurtenis die onze leer over de toekomst zal bepalen, is de wederkomst van Christus. Er is bijna volledige overeenstemming dat hij zal terugkeren. Jezus kondigde aan zijn discipelen aan dat hij "weer zou komen" (Johannes 14,3). Tegelijkertijd waarschuwt hij de discipelen om hun tijd niet te verspillen aan het berekenen van data4,36). Hij bekritiseert mensen die geloven dat de tijd nabij is5,1-13), maar ook degenen die geloven in een lange vertraging (Matteüs 24,45-51). Moraal: We moeten er altijd op voorbereid zijn, we moeten er altijd klaar voor zijn, dat is onze verantwoordelijkheid.

Engelen kondigden aan de discipelen aan: Zo zeker als Jezus naar de hemel ging, zal hij ook terugkomen (Handelingen van de apostelen 1,11). Hij zal "zichzelf openbaren ... vanuit de hemel met de engelen van zijn macht in vlammen van vuur" (2. Thessalonicenzen 1,7-8e). Paulus noemt het de "verschijning van de heerlijkheid van de grote God en onze Heiland Jezus Christus" (Titus 2,13). Petrus spreekt ook over het feit dat “Jezus Christus is geopenbaard” (1. Peter 1,7; zie ook vers 13), evenals Johannes (1. John 2,28). Zo ook in de Brief aan de Hebreeën: Jezus zal "voor de tweede keer" verschijnen aan "hen die op hem wachten voor redding" (9,28). Er is sprake van een luid klinkend “bevel”, de “stem van de aartsengel”, de “trompet van God” (2. Thessalonicenzen 4,16). De wederkomst zal duidelijk worden, zal zichtbaar en hoorbaar zijn, zal onmiskenbaar zijn.

Het zal gepaard gaan met twee andere gebeurtenissen: de opstanding en het oordeel. Paulus schrijft dat de doden zullen opstaan ​​in Christus wanneer de Heer komt, en dat tegelijkertijd de levende gelovigen in de lucht zullen worden opgetrokken om de Heer te ontmoeten die naar beneden komt (2. Thessalonicenzen 4,16-17). "Want de bazuin zal klinken", schrijft Paulus, "en de doden zullen onvergankelijk opstaan, en wij zullen veranderd worden" (1. Korintiërs 15,52). We worden onderworpen aan een transformatie - we worden "glorieus", machtig, onvergankelijk, onsterfelijk en spiritueel (vv. 42-44).

Mattheüs 24,31 lijkt dit vanuit een ander perspectief te beschrijven: "En hij [Christus] zal zijn engelen zenden met heldere trompetten, en zij zullen zijn uitverkorenen verzamelen uit de vier windstreken, van het ene uiteinde van de hemel tot het andere." In de gelijkenis van het onkruid zegt Jezus dat hij aan het einde van het tijdperk "zijn engelen zal zenden, en zij zullen uit zijn koninkrijk alles verzamelen wat afval veroorzaakt, en degenen die kwaad doen, en ze zullen ze in de vurige oven werpen." (Matteüs 13,40-42).

"Want de Mensenzoon zal komen in de heerlijkheid van zijn Vader met zijn engelen, en dan zal hij iedereen belonen naar wat hij heeft gedaan" (Mattheüs 16,27). In de gelijkenis van de trouwe dienaar (Matteüs 2 .)4,45-51) en in de gelijkenis van de toevertrouwde talenten (Matteüs 25,14-30) ook de rechtbank.

Wanneer de Heer komt, zal hij, zoals Paulus schrijft, "aan het licht brengen" "wat verborgen is in de duisternis, en zal de aspiraties van de harten manifesteren. Dan zal God iedereen zijn lof geven »(1. Korintiërs 4,5). Natuurlijk kent God iedereen al, en dus vond het oordeel lang voor de wederkomst van Christus plaats. Maar dan wordt het voor het eerst "openbaar gemaakt" en aan iedereen aangekondigd. Dat we nieuw leven krijgen en dat we worden beloond, is een enorme bemoediging. Aan het einde van het “hoofdstuk van de opstanding” roept Paulus uit: “Maar God zij gedankt, die ons de overwinning geeft door onze Heer Jezus Christus! Daarom, mijn geliefde broeders, wees standvastig, onverstoorbaar en vermeerder altijd in het werk van de Heer, wetende dat uw werk niet tevergeefs is in de Heer »(1. Korintiërs 15,57-58).

De laatste dagen

Om interesse te wekken, vragen profetieleraren graag: "Leven we in de laatste dagen?" Het juiste antwoord is "ja" - en het is al 2000 jaar correct. Petrus citeert een profetie over de laatste dagen en past die toe op zijn eigen tijd (Hand 2,16-17), eveneens de auteur van de brief aan de Hebreeën (Hebreeën 1,2). De afgelopen dagen duren veel langer dan sommige mensen denken. Oorlog en ontberingen hebben de mensheid millennia lang geteisterd. Gaat het erger worden? Waarschijnlijk. Het kan daarna beter worden en dan weer slechter. Of het wordt voor sommige mensen tegelijkertijd beter en voor anderen slechter. Door de geschiedenis heen is de 'ellende-index' op en neer bewogen, en dat zal waarschijnlijk zo blijven.

Voor sommige christenen kon het echter keer op keer "niet erg genoeg uitpakken". Ze dorsten bijna naar de grote verdrukking die wordt beschreven als de meest verschrikkelijke tijd van nood die er ooit in de wereld zal zijn4,21). Ze zijn gefascineerd door de Antichrist, het "beest", de "man van de zonde" en andere vijanden van God. Bij elke vreselijke gebeurtenis zien ze routinematig een teken dat Christus op het punt staat terug te keren.

Het is waar dat Jezus een tijd van verschrikkelijke verdrukking voorspelde (of: grote verdrukking) (Matteüs 2 .)4,21), maar het meeste van wat hij voorspelde, werd al vervuld bij het beleg van Jeruzalem in het jaar 70. Jezus waarschuwt zijn discipelen voor dingen die ze zelf moeten ervaren; z. B. dat het nodig zou zijn voor het volk van Judea om naar de bergen te vluchten (v. 16).

Jezus voorzei tijden van voortdurende nood tot zijn terugkeer. "In de wereld heb je nood," zei hij (Johannes 16,33, Hoeveelheid vertaling). Veel van zijn discipelen offerden hun leven voor hun geloof in Jezus. Beproevingen maken deel uit van het christelijk leven; God beschermt ons niet tegen al onze problemen4,22; 2. Timoteüs 3,12; 1. Peter 4,12). Zelfs toen, in de apostolische tijden, waren antichristen aan het werk (1. John 2,18 u 22; 2. Johannes 7).

Wordt een grote verdrukking voorspeld voor de toekomst? Veel christenen geloven dat, en misschien hebben ze gelijk. Maar miljoenen christenen over de hele wereld zijn nu al aan het vervolgen. Velen worden gedood. Voor elk van hen kan het leed niet erger worden dan het al is. Gedurende twee millennia zijn er keer op keer verschrikkelijke tijden over de christenen gekomen. Misschien duurt zelfs de grote verdrukking veel langer dan veel mensen denken.

Onze christelijke plichten blijven hetzelfde, of de verdrukking nu dichtbij of ver weg is, of dat het al begonnen is. Speculatie over de toekomst helpt ons niet om meer op Christus te lijken, en wanneer het wordt gebruikt als een hefboom om mensen te dwingen zich te bekeren, wordt het zwaar mishandeld. Wie speculeert over de nood, gebruikt zijn tijd slecht.

Het millennium

Openbaring 20 spreekt van een duizendjarige regering van Christus en de heiligen. Sommige christenen begrijpen dit letterlijk als een koninkrijk dat duizend jaar duurt en bij zijn terugkeer door Christus is gevestigd. Andere christenen zien de "duizend jaar" symbolisch, als een symbool voor de regering van Christus in de kerk, vóór zijn terugkeer.

Het getal duizend kan symbolisch worden gebruikt in de Bijbel 7,9; Psalm 50,10), en er is geen bewijs dat het in Openbaring letterlijk moet worden genomen. De openbaring is geschreven in een stijl die buitengewoon beeldrijk is. Geen enkel ander bijbelboek spreekt over een tijdelijk koninkrijk dat bij Christus' wederkomst zal worden opgericht. Verzen zoals Daniël 2,44 integendeel, suggereren zelfs dat het rijk 1000 jaar later eeuwig zal zijn zonder enige crisis.

Als er een duizendjarig koninkrijk is na Christus' wederkomst, zullen de goddelozen worden opgewekt en geoordeeld duizend jaar na de rechtvaardigen (Openbaring 20,5: 2). De gelijkenissen van Jezus suggereren echter niet zo'n gat in de tijd (Mattheüs 5,31-46; John 5,28-29). Het millennium maakt geen deel uit van het evangelie van Christus. Paulus schrijft dat de rechtvaardigen en de goddelozen op dezelfde dag zullen worden opgewekt (2. Thessalonicenzen 1,6-10).

Veel meer individuele vragen over dit onderwerp kunnen worden besproken, maar dat is hier niet nodig. Voor elk van de aangehaalde visies is te vinden in de Schriften. Wat mensen ook kunnen geloven in termen van Millennium, een ding is zeker: Op een gegeven moment, in Openbaring 20 periode genoemd tot een einde komt, en je een nieuwe hemel en een nieuwe aarde te volgen, eeuwige, glorieuze, groter, beter en langer dan het Millennium. Daarom, wanneer we denken aan de wondere wereld van morgen, geven we er misschien de voorkeur aan ons te concentreren op het eeuwige, volmaakte koninkrijk, niet op een tijdelijke fase. We hebben een eeuwigheid om naar uit te kijken!

Een eeuwigheid van vreugde

Hoe zal het zijn - de eeuwigheid? We kennen slechts fragmentarisch (1. Korintiërs 13,9; 1. John 3,2) omdat al onze woorden en gedachten zijn gebaseerd op de wereld van vandaag. Jezus illustreerde onze eeuwige beloning op verschillende manieren: het zal zijn als het vinden van een schat of het hebben van veel goederen, of het regeren van een koninkrijk of het bijwonen van een bruiloftsbanket. Dit zijn slechts geschatte beschrijvingen, want er is niets vergelijkbaars. Onze eeuwigheid met God zal mooier zijn dan woorden kunnen zeggen.

David zegt het zo: "Voor u is er voor altijd overvloed en gelukzaligheid aan uw rechterhand" (Psalm 1 .)6,11). Het beste deel van de eeuwigheid zal zijn om met God te leven; zijn zoals hij; om hem te zien voor wat hij werkelijk is; hem beter leren kennen en herkennen (1. John 3,2). Dit is ons uiteindelijke doel en ons door God gewilde gevoel van zijn, en het zal ons tevreden stellen en ons eeuwige vreugde schenken.

En in 10.000 jaar, met tientallen miljoenen voor ons, we zullen terugkijken op ons leven vandaag en lachen naar de problemen die we hadden, en verbaasd over hoe snel de tijd dat God zijn werk deed toen we sterfelijk waren. Het was slechts het begin en er zal geen einde komen.

door Michael Morrison


pdfHet einde is het nieuwe begin