Wat denk je over niet-gelovigen?

483 denkt graag over niet-gelovigen

Ik wend me tot u met een belangrijke vraag: wat vindt u van ongelovigen? Ik denk dat dit een vraag is waar we allemaal over moeten nadenken! Chuck Colson, oprichter in de VS van de Prison Fellowship en het Breakpoint Radio-programma, beantwoordde deze vraag ooit met een analogie: als een blinde man op je voet stapt of hete koffie op je shirt schenkt, zou je dan boos op hem zijn? Hij antwoordt zelf dat wij het waarschijnlijk niet zouden zijn, juist omdat een blinde niet kan zien wat er voor hem is. 

Bedenk ook dat mensen die nog niet geroepen zijn om in Christus te geloven, de waarheid niet voor hun ogen kunnen zien. Door de zondeval zijn ze geestelijk blind (2. Korintiërs 4,3-4). Maar precies op het juiste moment opent de Heilige Geest hun geestelijke ogen zodat ze kunnen zien (Efeziërs 1,18). De kerkvaders noemden deze gebeurtenis het wonder van de verlichting. Als dat zo was, was het mogelijk dat mensen konden geloven; konden met eigen ogen geloven wat ze zagen.

Hoewel sommige mensen, ondanks oog zien, kiezen om niet te geloven dat het is mijn overtuiging dat de meeste van hen zijn nog te reageren in hun leven op een gegeven moment positief op Gods duidelijke oproep. Ik bid dat ze dit eerder dan later zullen doen, zodat ze de vrede en vreugde van Gods kennis al op dit moment kunnen ervaren en anderen over God kunnen vertellen.

We geloven dat we erkennen dat niet-gelovigen misvattingen over God hebben. Sommige van deze ideeën zijn het gevolg van slechte voorbeelden van christenen. Anderen zijn voortgekomen uit onlogische en speculatieve meningen over God die al jarenlang worden gehoord. Deze misvattingen verergeren spirituele blindheid. Hoe reageren we op hun ongeloof? Helaas reageren veel christenen met de constructie van beschermende muren of zelfs sterke afwijzing. Door deze muren op te richten, zien ze de realiteit over het hoofd dat niet-gelovigen net zo belangrijk zijn voor God als gelovigen. Ze zijn vergeten dat de Zoon van God niet voor de gelovigen naar de aarde kwam.

Toen Jezus zijn bediening op aarde begon, waren er geen christenen - de meeste mensen waren ongelovig, zelfs de joden van die tijd. Maar gelukkig was Jezus een vriend van zondaars - een pleitbezorger van de ongelovigen. Het was hem duidelijk dat “de gezonde geen dokter nodig hebben, maar de zieke” (Mattheüs 9,12). Jezus nam zich voor om verloren zondaars op te zoeken om hem en de redding die hij hen aanbood te aanvaarden. Dus bracht hij een groot deel van zijn tijd door met mensen die door anderen als onwaardig en verwaarloosbaar werden beschouwd. De religieuze leiders van de Joden brandmerkten Jezus daarom als "een veelvraat en wijndrinker, een vriend van belastinginners en zondaars" (Lucas 7,34).

Het evangelie openbaart de waarheid aan ons; Jezus, de Zoon van God, werd een man die onder ons leefde, stierf en opsteeg naar de hemel; hij deed dit voor alle mensen. De Schrift vertelt ons dat God "de wereld" liefheeft. (Johannes) 3,16) Dat kan alleen maar betekenen dat de meeste mensen ongelovig zijn. Dezelfde God roept ons gelovigen, zoals Jezus, om alle mensen lief te hebben. Hiervoor hebben we het inzicht nodig om hen te zien als nog niet gelovigen in Christus - als degenen die bij hem horen, voor wie Jezus stierf en weer opstond. Helaas is dit voor veel christenen erg moeilijk. Het lijkt erop dat er genoeg christenen zijn die anderen willen veroordelen. De Zoon van God kondigde echter aan dat hij niet was gekomen om de wereld te veroordelen, maar om haar te redden (Johannes 3,17). Helaas zijn sommige christenen zo ijverig in het beoordelen van ongelovigen dat ze de manier waarop God de Vader hen ziet - als Zijn geliefde kinderen - volledig over het hoofd zien. Voor deze mensen stuurde hij zijn zoon om voor hen te sterven, ook al konden ze hem (nog) niet herkennen of liefhebben. We zien ze misschien als ongelovigen of ongelovigen, maar God ziet ze als toekomstige gelovigen. Voordat de Heilige Geest de ogen van een ongelovige opent, worden ze gesloten met de blindheid van het ongeloof - verward door theologisch incorrecte concepten over Gods identiteit en liefde. Juist onder deze omstandigheden moeten we van ze houden in plaats van ze te vermijden of af te wijzen. We moeten bidden dat wanneer de Heilige Geest hen kracht geeft, ze het goede nieuws van Gods verzoenende genade zullen begrijpen en de waarheid met geloof zullen aanvaarden. Mogen deze mensen het nieuwe leven binnengaan onder Gods leiding en heerschappij, en moge de Heilige Geest hen in staat stellen de vrede te ervaren die hun als kinderen van God is gegeven.

Laten we, als we nadenken over ongelovigen, denken aan het gebod van Jezus: "Heb elkaar lief", zei hij, "zoals ik jullie liefheb" (Johannes 15,12). En hoe houdt Jezus van ons? Door ons te laten delen in zijn leven en zijn liefde. Hij bouwt geen muren om gelovigen en ongelovigen van elkaar te scheiden. De evangeliën vertellen ons dat Jezus tollenaars, overspelers, bezetenen en melaatsen liefhad en accepteerde. Zijn liefde ging ook uit naar vrouwen met een slechte reputatie, soldaten die hem bespotten en sloegen, en de gekruisigde criminelen aan zijn zijde. Terwijl Jezus aan het kruis hing en aan al deze mensen dacht, bad hij: «Vader, vergeef het hun; omdat ze niet weten wat ze doen!" (Lucas 23,34). Jezus houdt van iedereen en aanvaardt ze zodat ze allemaal vergeving van Hem mogen ontvangen, als hun Verlosser en Heer, en in gemeenschap met hun hemelse Vader mogen leven door de Heilige Geest.

Jezus geeft ons een aandeel in zijn liefde voor de ongelovigen. Daarbij zien we hen als menselijke wezens in Gods eigendom, die hij heeft geschapen en zal verlossen, ondanks het feit dat zij degene die hen liefheeft nog niet kent. Als we dit perspectief behouden, veranderen we onze houding en ons gedrag tegenover niet-gelovigen. We zullen ze met open armen accepteren als wees en vervreemde familieleden die hun ware vader nog moeten leren kennen; als verloren broeders en zusters die zich niet bewust zijn dat ze door Christus met ons in verband staan. We zullen proberen om niet-gelovigen te ontmoeten met de liefde van God, zodat ook zij de genade van God in hun leven kunnen verwelkomen.

door Joseph Tkach


pdfHoe komen we onzinnige stoffen tegen?