De redding van de hele wereld

In de tijd dat Jezus meer dan 2000 jaar geleden in Bethlehem werd geboren, woonde er een vrome man genaamd Simeon in Jeruzalem. De Heilige Geest had aan Simeon geopenbaard dat hij niet zou sterven voordat hij de Christus van de Heer zou zien. Op een dag leidde de Heilige Geest Simeon de tempel in - op dezelfde dag dat de ouders Baby Jezus brachten om aan de vereisten van de Torah te voldoen. Toen Simeon de baby zag, nam hij Jezus in zijn armen, prees God en zei: Heer, laat nu uw dienaar in vrede gaan, zoals u zei; want mijn ogen hebben uw Heiland gezien, die u voor alle volken hebt bereid, een licht om de heidenen te verlichten en uw volk Israël te prijzen (Lukas 2,29-32).

Simeon prees God voor wat de schriftgeleerden, de Farizeeën, de hogepriesters en de leraren van de wet niet konden begrijpen: de Messias van Israël kwam niet alleen voor de redding van Israël, maar ook voor de redding van alle volkeren van de wereld. Jesaja had dit lang eerder geprofeteerd: het is niet genoeg voor u om mijn dienaar te zijn om de stammen van Jakob op te richten en het verstrooide Israël terug te brengen, maar ik heb u ook gemaakt tot het licht van de heidenen, opdat u mijn redding moge zijn voor de einden der aarde (Jesaja 49,6). God riep de Israëlieten uit de volken en zette hen apart door een verbond als zijn eigen volk. Maar hij deed het niet alleen voor haar; hij deed het uiteindelijk voor de redding van alle volkeren. Toen Jezus werd geboren, verscheen er een engel aan een groep herders die 's nachts op hun kudden letten.

De glorie van de Heer bescheen haar en de engel zei:
Wees niet bang! Zie, ik breng u goed nieuws van grote vreugde, dat voor alle mensen zal zijn; want vandaag is voor u de Heiland geboren, die de Here Christus is, in de stad van David. En dat is een teken: je vindt het kind gewikkeld in luiers en liggend in een wieg. En onmiddellijk was daar met de engel de menigte van de hemelse heerscharen, die God prees en zei: Eer aan God in de hoogste, en vrede op aarde aan de mensen van zijn goede wil (Lucas 2,10-14).

Toen hij de omvang beschreef van wat God door Jezus Christus deed, schreef Paulus: Want het was God welgevallig dat alle overvloed in hem zou wonen en dat hij door hem alles met zichzelf verzoende, of het nu op aarde of in de hemel was, door hem. gemaakt door zijn bloed aan het kruis (Kolossenzen) 1,19-20). Net zoals Simeon uitriep over het kindje Jezus in de tempel: Door Gods eigen Zoon was het heil in de hele wereld gekomen, voor alle zondaars, zelfs voor alle vijanden van God.

Paulus schreef aan de kerk in Rome:
Want Christus stierf voor ons goddeloos, zelfs toen we nog zwak waren. Bijna niemand sterft ter wille van een rechtvaardig man; ter wille van het goede mag hij zijn leven wagen. Maar God toont zijn liefde voor ons in het feit dat Christus voor ons stierf toen we nog zondaars waren. Hoeveel te meer zullen wij door hem van toorn worden gered, nu wij door zijn bloed rechtvaardig zijn geworden! Want als we met God verzoend zijn door de dood van zijn Zoon toen we nog vijanden waren, hoeveel te meer zullen we dan gered worden door zijn leven nu we verzoend zijn (Romeinen 5,6-10). Ondanks het falen van Israël om het verbond te houden dat God met hen had gesloten, en ondanks alle zonden van de heidenen, bereikte God door Jezus alles wat nodig was voor de redding van de wereld.

Jezus was de geprofeteerde Messias, de volmaakte vertegenwoordiger van het verbondsvolk en als zodanig het licht voor de heidenen, Degene waardoor zowel Israël als alle volken gered werden van de zonde en in de familie van God gebracht werden. Daarom is Kerstmis een tijd om Gods grootste geschenk aan de wereld te vieren, de gave van Zijn enige Zoon, onze Heer en Verlosser, Jezus Christus.

door Joseph Tkach


pdfDe redding van de hele wereld