Genade in lijden en dood

Terwijl ik deze regels schrijf, bereid ik me voor op de begrafenis van mijn oom. Hij voelt zich al een tijdje erg slecht. De populaire uitdrukking van Benjamin Franklin is populair: "Slechts twee dingen in deze wereld zijn voor ons zeker: de dood en belastingen." Ik heb al veel belangrijke mensen in mijn leven verloren; inclusief mijn vader. Ik herinner me nog dat ik hem in het ziekenhuis bezocht. Hij had veel pijn en ik kon het nauwelijks verdragen hem zo te zien lijden. Het was de laatste keer dat ik hem levend zag. Ik ben vandaag nog steeds verdrietig dat ik geen vader meer heb met wie ik kan bellen en tijd kan doorbrengen op Vaderdag. Toch dank ik God voor de genade die we van hem ontvangen door de dood. Uit hem wordt Gods goedheid en barmhartigheid toegankelijk voor alle mensen en levende wezens. Toen Adam en Eva zondigden, weerhield God hen ervan van de boom des levens te eten. Hij wilde dat ze stierf, maar waarom? Het antwoord is dit: als ze zouden blijven eten van de boom des levens, ook al hadden ze gezondigd, zouden ze voor altijd in zonde en ziekte leven. Als ze, net als mijn vader, levercirrose hadden, zouden ze voor altijd in pijn en ziekte leven. Als ze kanker hadden, zouden ze er voor altijd aan lijden zonder hoop, want kanker zou hen niet doden. God heeft ons de dood gegeven door genade, zodat we op een dag kunnen ontsnappen aan de aardse pijnen. De dood was geen straf voor de zonde, maar een geschenk dat tot het echte leven leidt.

«Maar God is zo barmhartig en heeft ons zo lief gehad dat hij ons, die door onze zonden dood waren, een nieuw leven heeft gegeven met Christus toen hij hem uit de dood opwekte. Alleen door de genade van God bent u gered! Want hij heeft ons samen met Christus uit de dood opgewekt en wij behoren nu met Jezus tot zijn hemelse koninkrijk »(Efeziërs 2,4-6 Nieuw Leven Bijbel).

Jezus kwam als mens naar deze aarde om mensen te bevrijden uit de gevangenis van de dood. Toen hij het graf inging, voegde hij zich bij alle mensen die ooit hebben geleefd en zijn gestorven en ooit zouden sterven. Het was echter zijn plan dat hij met iedereen uit het graf zou opstaan. Paulus beschrijft het als volgt: "Als u nu met Christus bent opgestaan, zoek dan wat boven is, waar Christus is, zittende aan de rechterhand van God" (Kolossenzen 3,1).

Het tegengif tegen de zonde

Ons wordt verteld dat als we zondigen, het lijden van de wereld erger wordt. God verkort de levensduur van mensen, staat er in Genesis: «Toen zei de Heer: Mijn geest mag niet voor altijd in mensen heersen, want mensen zijn ook vlees. Ik wil hem honderdtwintig jaar als een leven geven ”(1. Mozes 6,3). In de Psalmen wordt vermeld hoe Mozes jaren later klaagde over de toestand van de mensheid: „Uw toorn drukt zwaar op ons leven, daarom is het zo vluchtig als een zucht. Misschien leven we zeventig jaar, misschien zelfs tachtig - maar zelfs de beste jaren zijn een inspanning en een last! Hoe snel is alles voorbij en zijn we er niet meer »(Psalm 90,9:120f; GN). De zonde is toegenomen en de levens van mensen zijn afgenomen van jaar, zoals opgetekend in Genesis, tot een lagere leeftijd. Zonde is als kanker. De enige effectieve manier om ermee om te gaan is om het te vernietigen. De dood is het gevolg van de zonde. Daarom nam Jezus onze zonden op zich in de dood en vernietigde hij onze zonden aan dit kruis. Door zijn dood ervaren we het tegengif tegen de zonde, zijn liefde als de genade van het leven. De angel van de dood is er niet meer omdat Jezus stierf en opstond uit de dood.

Vanwege de dood en opstanding van Christus zien we met vertrouwen uit naar de opstanding van zijn volgelingen. "Want zoals zij allen in Adam sterven, zo zullen zij in Christus allen levend gemaakt worden" (1. Korintiërs 15,22). Dit tot leven komen heeft wonderbaarlijke gevolgen: «En God zal alle tranen van uw ogen afwissen, en de dood zal niet meer zijn, noch verdriet, noch geschreeuw, noch pijn; want de eerste is voorbij »(Openbaring 21,4). Na de opstanding zal er geen dood meer zijn! Vanwege deze hoop schrijft Paulus aan de Thessalonicenzen dat ze niet moeten treuren als mensen die geen hoop hebben: “Maar we willen niet dat jullie, geliefde broeders, jullie in het ongewisse laten over hen die in slaap zijn gevallen, zodat jullie niet verdrietig zoals de anderen die geen hoop hebben. Want als we geloven dat Jezus stierf en weer opstond, zal God door Jezus ook degenen die in slaap zijn gevallen met hem meebrengen. Want dit zeggen wij u in een woord van de Heer, dat wij, die leven en blijven tot de komst van de Heer, degenen die ontslapen zijn niet zullen voorafgaan »(1. deze 4,13-15).

Het vrijkomen van pijn

Terwijl we rouwen om het verlies van geliefde familieleden en vrienden omdat we ze missen, hebben we de hoop dat we ze in de hemel weer zullen zien. Het is net als afscheid nemen van een vriend die lange tijd naar het buitenland gaat. De dood is niet het einde. Hij is de genade die ons bevrijdt van pijn. Wanneer Jezus terugkeert, is er geen dood, pijn of verdriet. We mogen God danken voor de genade van de dood als een geliefde sterft. Maar hoe zit het met de mensen die heel lang moeten lijden voordat ze teruggeroepen worden naar het eeuwige huis? Waarom mochten zij de genade van de dood niet ervaren? Heeft God haar verlaten? Natuurlijk niet! Hij zal nooit weggaan of opgeven. Lijden is ook een genade van God. Jezus, die God is, leed de pijn om dertig jaar mens te zijn - met al zijn beperkingen en verleidingen. Het ergste leed dat hij had geleden was zijn dood aan het kruis.

Deel in het leven van Jezus

Veel christenen weten niet dat lijden een zegen is. Pijn en lijden zijn genade, omdat we daardoor delen in het pijnlijke leven van Jezus: «Nu verheug ik mij in het lijden dat ik voor u lijd, en in mijn vlees vergeld ik voor zijn lichaam wat nog ontbreekt aan het lijden van Christus, dat is de kerk »(Kolossenzen 1,24).

Petrus begreep de rol die lijden speelt in het leven van christenen: “Nu Christus heeft geleden in het vlees, wapent u zich dan met dezelfde geest; want wie in het vlees heeft geleden, heeft opgehouden te zondigen »(1. Peter 4,1). Paulus' kijk op lijden was vergelijkbaar met die van Petrus. Paulus ziet lijden voor wat het is: een genade om zich over te verheugen. «Geprezen zij God, de Vader van onze Heer Jezus Christus, de Vader van barmhartigheid en God van alle vertroosting, die ons troost in al onze beproevingen, zodat ook wij hen in alle beproevingen kunnen troosten met de troost waarmee we zelf getroost hebben zijn van God. Want zoals het lijden van Christus overvloedig op ons komt, zo worden wij ook overvloedig getroost door Christus. Maar als we verdrukking hebben, is het voor troost en redding. Als we troost hebben, is het voor uw troost, die effectief is wanneer u met geduld hetzelfde lijden verdraagt ​​​​dat wij ook lijden "(2. Korintiërs 1,3-6).

Het is belangrijk om al het lijden te zien zoals Petrus het beschrijft. Hij herinnert ons eraan dat we delen in het lijden van Jezus wanneer we ongerechtvaardigde pijn en lijden ervaren «Want dat is genade wanneer iemand het kwaad verdraagt ​​en onrecht voor God lijdt omwille van het geweten. Voor wat voor soort roem is het wanneer je wordt geslagen voor slechte daden en geduldig volhardt? Maar als je lijdt en volhardt voor goede daden, dan is dat genade bij God. Want hiertoe bent u geroepen, aangezien Christus ook voor u heeft geleden en u een voorbeeld hebt nagelaten dat u in zijn voetsporen moet treden »(1. Peter 2,19-21).

In pijn, lijden en dood verblijden we ons in de genade van God. Net als Job, wanneer we menselijk zien, ervaren we ongerechtvaardigde ziekte en lijden, God heeft ons niet verlaten, maar staat bij ons en verheugt zich in ons.

Als je in je lijden God vraagt ​​om het van je weg te nemen, dan wil God dat je zeker bent van zijn troost: "Laat mijn genade genoeg zijn voor jou" (2. Korintiërs 12,9). Moge je een trooster zijn voor andere mensen door de troost die ze zelf hebben ervaren.    

door Takalani Musekwa