Wat denk je over niet-gelovigen?

483 denkt graag over niet-gelovigen Ik stel u een belangrijke vraag: wat vindt u van niet-gelovigen? Ik denk dat dat een vraag is waar we allemaal aan zouden moeten denken! Chuck Colson, oprichter van de Prison Fellowship in de Verenigde Staten, beantwoordde deze vraag ooit met een analogie: «Als een blinde man op je voet stapt of warme koffie over je shirt giet, zou je dan boos op hem zijn? Hij antwoordt dat we dat niet zijn, juist omdat een blinde niet kan zien wat er voor hem staat ».

Onthoud alstublieft dat mensen die niet eerder geroepen zijn om in Christus te geloven, de waarheid niet voor hun ogen kunnen zien. "Aan de ongelovigen, voor wie de God van deze wereld hun geest heeft verblind om het heldere licht van het evangelie van de heerlijkheid van Christus te zien, die naar het beeld van God is" (2. Korintiërs 4,4). Maar precies op het juiste moment opent de Heilige Geest hun geestelijke ogen zodat ze kunnen zien. "En laat hem (Jezus Christus) u verlichte ogen des harten geven, opdat u weet welke hoop u van hem wordt genoemd, hoe rijk de heerlijkheid van zijn erfenis is voor de heiligen" (Efeziërs) 1,18). De kerkvaders noemden deze gebeurtenis "het wonder van de verlichting". Wanneer dat gebeurt, wordt het voor mensen mogelijk om te gaan geloven. Ze geloven omdat ze het nu met eigen ogen kunnen zien. Hoewel sommige mensen, ondanks het zien van ogen, ervoor kiezen om niet te geloven, geloof ik dat de meesten van hen op een bepaald moment in hun leven positief zullen reageren op Gods duidelijke roeping. Ik bid dat je dit eerder vroeger dan later zult doen, zodat je de vrede en vreugde kunt ervaren om God te kennen en anderen in deze tijd over God te vertellen.

We geloven dat we erkennen dat niet-gelovigen misvattingen over God hebben. Sommige van deze ideeën zijn het gevolg van slechte voorbeelden van christenen. Anderen zijn voortgekomen uit onlogische en speculatieve meningen over God die al jarenlang worden gehoord. Deze misvattingen verergeren spirituele blindheid. Hoe reageren we op hun ongeloof? Helaas reageren wij christenen op de constructie van beschermende muren of zelfs sterke afwijzing. Door deze muren op te richten, zien we de realiteit over het hoofd dat niet-gelovigen net zo belangrijk zijn voor God als gelovigen. We vergeten dat de Zoon van God naar de aarde kwam, niet alleen voor gelovigen, maar voor alle mensen.

Toen Jezus zijn bediening op aarde begon, waren er geen christenen - de meeste mensen waren ongelovig, zelfs de joden van die tijd. Maar gelukkig was Jezus een vriend van zondaars - een pleitbezorger van de ongelovigen. Hij zei: "Het zijn niet de sterken die een dokter nodig hebben, maar de zieken" (Matthew 9,12). Jezus nam zich voor om verloren zondaars op te zoeken om hem en de redding die hij hen aanbood te aanvaarden. Dus bracht hij een groot deel van zijn tijd door met mensen die door anderen als onwaardig en verwaarloosbaar werden beschouwd. De religieuze leiders van de Joden brandmerkten Jezus daarom als "een veelvraat, wijndrinker en een vriend van belastinginners en zondaars" (Lucas 7,34).

Het evangelie openbaart ons de waarheid: «Jezus, de Zoon van God, werd een mens die onder ons leefde, stierf en ten hemel voer; hij deed dit voor alle mensen ». De Schrift vertelt ons dat God "de wereld" liefheeft. (Johannes) 3,16) Dat kan alleen maar betekenen dat de meeste mensen ongelovig zijn. Dezelfde God roept ons gelovigen, zoals Jezus, om alle mensen lief te hebben. Hiervoor hebben we het inzicht nodig om hen te zien als "nog niet gelovigen in Christus" - als degenen die bij hem horen, voor wie Jezus stierf en opstond. Helaas is dit voor veel christenen erg moeilijk. Het lijkt erop dat er genoeg christenen zijn die anderen willen veroordelen. De Zoon van God verkondigde: "Want God heeft zijn Zoon niet naar de wereld gezonden om de wereld te oordelen, maar opdat de wereld door hem behouden zou worden" (Johannes 3,17). Helaas zijn sommige christenen zo ijverig in het beoordelen van ongelovigen dat ze de manier waarop God de Vader hen ziet - als Zijn geliefde kinderen - volledig over het hoofd zien. Voor deze mensen stuurde hij zijn zoon om voor hen te sterven, ook al konden ze hem (nog) niet herkennen of liefhebben. We zien ze misschien als ongelovigen of ongelovigen, maar God ziet ze als toekomstige gelovigen. Voordat de Heilige Geest de ogen van een ongelovige opent, worden ze gesloten met de blindheid van het ongeloof - verward door theologisch incorrecte concepten over Gods identiteit en liefde. Juist onder deze omstandigheden moeten we van ze houden in plaats van ze te vermijden of af te wijzen. We moeten bidden dat wanneer de Heilige Geest hen kracht geeft, ze het goede nieuws van Gods verzoenende genade zullen begrijpen en de waarheid met geloof zullen aanvaarden. Mogen deze mensen het nieuwe leven binnengaan onder Gods leiding en heerschappij, en moge de Heilige Geest hen in staat stellen de vrede te ervaren die hun als kinderen van God is gegeven.

Laten we, als we nadenken over ongelovigen, denken aan het gebod van Jezus: "Het is mijn gebod dat jullie elkaar liefhebben zoals ik jullie liefheb (Johannes 15,12). » En hoe houdt Jezus van ons? Door ons te laten delen in zijn leven en zijn liefde. Hij bouwt geen muren om gelovigen en ongelovigen van elkaar te scheiden. De evangeliën vertellen ons dat Jezus tollenaars, overspelers, bezetenen en melaatsen liefhad en accepteerde. Zijn liefde was ook voor vrouwen met een slechte reputatie, soldaten die hem bespotten en sloegen, en de gekruisigde criminelen aan zijn zijde. Terwijl Jezus aan het kruis hing en aan al deze mensen dacht, bad hij: «Vader, vergeef het hun; omdat ze niet weten wat ze doen!" (Lucas 23,34). Jezus houdt van hen en aanvaardt ze allemaal zodat ze allemaal vergeving van Hem mogen ontvangen, als hun Verlosser en Heer, en in gemeenschap met hun hemelse Vader mogen leven door de Heilige Geest.

Jezus geeft je een aandeel in zijn liefde voor de niet-gelovigen. Door dit te doen, zie je deze mensen als Gods eigendom dat hij heeft gecreëerd en zal verlossen, ondanks het feit dat ze degene die hen liefheeft nog niet kent. Als zij dit perspectief behouden, zullen hun houding en gedrag ten opzichte van niet-gelovigen veranderen. Ze zullen deze medemensen met open armen accepteren als verweesde en vervreemde familieleden, die hun ware vader toch zullen leren kennen. Als verloren broeders en zusters, zijn ze zich niet bewust dat ze door Christus met ons in verband staan. Als je niet-gelovigen wilt ontmoeten met de liefde van God, kunnen ook zij de genade van God in hun leven verwelkomen.

door Joseph Tkach