Het koninkrijk van God (deel 6)

Over het algemeen zijn er drie standpunten over de relatie tussen de kerk en het koninkrijk van God. Het is degene die in overeenstemming is met bijbelse openbaring en een theologie die volledig rekening houdt met de persoon en het werk van Christus, evenals met de Heilige Geest. Dit komt overeen met de opmerkingen van George Ladd in zijn werk A Theology of the New Testament. Thomas F. Torrance voegde een aantal belangrijke conclusies toe ter ondersteuning van deze doctrine.Sommigen zeggen dat de kerk en het koninkrijk van God in wezen identiek zijn. Anderen verschillen beide duidelijk van elkaar, zo niet volledig onverenigbaar 1 .

Om het bijbelse verslag volledig te begrijpen, is het noodzakelijk om de volledige omvang van het Nieuwe Testament te onderzoeken, rekening houdend met vele bijbelse passages en subonderwerpen, wat Ladd deed. Op basis van dit fundament stelt hij een derde alternatief voor, dat stelt dat de kerk en het koninkrijk van God niet identiek maar onafscheidelijk zijn. Ze overlappen elkaar. Misschien is de eenvoudigste manier om de relatie te beschrijven, te zeggen dat de kerk het volk van God is. De mensen die hen omringen zijn, om zo te zeggen, de burgers van het koninkrijk van God, maar ze kunnen niet gelijkgesteld worden aan het koninkrijk zelf, dat identiek is aan de perfecte regering van God door Christus in de Heilige Geest. Het koninkrijk is perfect, maar de kerk is dat niet. De onderwerpen zijn onderwerpen van de koning van het Koninkrijk van God, Jezus, maar zij zijn zelf niet de koning en moeten niet met hem worden verward.

De kerk is niet het koninkrijk van God

In het Nieuwe Testament wordt de kerk (Grieks: ekklesia) aangeduid als het volk van God. In deze huidige wereldtijd (de tijd sinds de eerste komst van Christus) wordt het verzameld of verenigd om een ​​gemeenschap te vormen. De kerkleden komen samen met verwijzing naar de prediking van het evangelie, zoals onderwezen door de vroege apostelen - zij die door Jezus zelf gemachtigd en gezonden waren. Het volk van God ontvangt de boodschap van bijbelse openbaring, die voor ons wordt bewaard, en volgt op grond van berouw en geloof de realiteit van wie God is volgens deze openbaring. Zoals vermeld in de Handelingen van de Apostelen, zijn het de leden van Gods volk die "onstandvastig blijven in het onderwijs van de apostelen, in gemeenschap en in het breken van brood en in gebed" (Handelingen 2,42Aanvankelijk was de kerk samengesteld uit de overgebleven trouwe gelovigen in Israël uit het Oude Verbond. Ze geloofden dat Jezus de beloften vervulde die aan hen waren geopenbaard als Gods Messias en Verlosser. Vrijwel gelijktijdig met het eerste Pinksteren van het Nieuwe Verbond ontving het volk van God de boodschap van de bijbelse openbaring die voor ons bewaard is gebleven en volgt op grond van berouw en geloof de werkelijkheid van wie God is volgens deze openbaring. Zoals vermeld in de Handelingen van de Apostelen, zijn het de leden van Gods volk die "onstandvastig blijven in het onderwijs van de apostelen, in gemeenschap en in het breken van brood en in gebed" (Handelingen 2,42Aanvankelijk was de kerk samengesteld uit de overgebleven trouwe gelovigen in Israël uit het Oude Verbond. Ze geloofden dat Jezus de beloften vervulde die aan hen waren geopenbaard als Gods Messias en Verlosser. Bijna tegelijk met het eerste Pinksterfeest in het Nieuwe Verbond groeide

Gods volk onder de genade - niet perfect

Het Nieuwe Testament geeft echter aan dat dit volk niet volmaakt is, niet voorbeeldig. Dit is vooral duidelijk in de gelijkenis van de vis die in het net wordt gevangen (Mattheüs 1 .).3,47-49). De kerkgemeenschap verzamelde zich rond Jezus en zijn woord zal uiteindelijk aan een scheidingsproces worden onderworpen. Er zal een tijd komen dat het duidelijk zal worden dat sommigen die voelden dat ze tot deze kerk behoorden, zich niet ontvankelijk toonden voor Christus en de Heilige Geest, maar hen beschimpten en weigerden. Dat wil zeggen, sommigen van de kerk hebben zichzelf niet onder de heerschappij van Christus geplaatst, maar verzetten zich tegen berouw en onttrokken zich aan de genade van Gods vergeving en de gave van de Heilige Geest. Anderen hebben de bediening van Christus wispelturig door vrijwillige onderwerping aan Zijn Woord. Iedereen moet echter elke dag opnieuw de strijd van het geloof aangaan. Iedereen wordt aangesproken. Allen moeten, zacht geleid, het werk van de Heilige Geest onder ogen zien om met ons de heiliging te delen die Christus zelf in menselijke vorm duur voor ons heeft gekocht. Een heiliging die ernaar verlangt om ons oude, valse zelf elke dag te laten uitsterven. Het leven van deze kerkgemeenschap is dan ook veelzijdig, niet volmaakt en puur. Hierin ziet de kerk zich voortdurend gesteund door de genade van God. Als het om bekering gaat, beginnen de leden van de kerk en worden ze voortdurend vernieuwd en hervormd. Het weerstaan ​​van verleiding, maar ook verbetering en herstel, dat wil zeggen verzoening met God, gaan hand in hand. Dit alles zou niet nodig zijn als de Kerk nu een beeld van volmaaktheid zou moeten presenteren. Als dit dynamische, evoluerende leven zich manifesteert, past het wonderwel bij het idee dat het koninkrijk van God zich niet in al zijn volmaaktheid in deze wereldtijd openbaart. Het is het volk van God dat wacht in hoop - en het leven van iedereen die bij hen hoort, verborgen in Christus (Kolossenzen .) 3,3) en lijkt momenteel op gewone aarden vaten (2. Korintiërs 4,7). We wachten in volmaaktheid op onze redding.

Prediking van het koninkrijk van God, niet van de kerk

Bij Ladd is het belangrijk op te merken dat de eerste apostelen zich in hun preken niet op de kerk richtten, maar op het koninkrijk van God. Het waren toen degenen die hun boodschap aanvaardden die samenkwamen als een kerk, als Christi ekklesia. Dit betekent dat de Kerk, het volk van God, geen voorwerp van geloof of aanbidding is. Alleen de Vader, Zoon en Heilige Geest, de Drie-enige God is dit. De prediking en leer van de kerk mogen zichzelf niet tot geloofsobject maken, d.w.z. niet primair om zichzelf draaien. Daarom benadrukt Paulus dat "[wij] niet onszelf verkondigen [...], maar Jezus Christus als Heer, en onszelf als uw dienaren, om Jezus' wil" (2. Korintiërs 4,5; Zürich Bijbel). De boodschap en het werk van de kerk moeten niet naar zichzelf verwijzen, maar naar de heerschappij van de drie-enige God, de bron van hun hoop. God zal zijn heerschappij aan de hele schepping geven, een heerschappij die door Christus is ingesteld door zijn aardse werk, evenals door de uitstorting van de Heilige Geest, maar die pas op een dag in volmaaktheid zal schitteren. De kerk, die zich rondom Christus verzamelt, kijkt terug op zijn voltooide verlossingswerk en vooruit naar de perfectie van zijn voortgaande werk. Dat is hun echte focus.

Het koninkrijk van God komt niet uit de kerk

Het onderscheid tussen het koninkrijk van God en de kerk kan ook worden afgeleid uit het feit dat over het koninkrijk strikt gesproken wordt gesproken als het werk en de gave van God. Het kan niet worden vastgesteld of tot stand worden gebracht door mensen, zelfs niet door degenen die de nieuwe gemeenschap met God delen. Volgens het Nieuwe Testament kunnen mensen van het koninkrijk van God eraan deelnemen, het erin vinden, het erven, maar zij kunnen het noch vernietigen, noch het op aarde brengen. Ze kunnen iets doen omwille van het rijk, maar het zal nooit onderworpen zijn aan menselijke keuzevrijheid. Ladd benadrukt dit punt nadrukkelijk.

Het Koninkrijk van God: onderweg, maar nog niet voltooid

Het Koninkrijk van God is gelanceerd, maar is nog niet tot in de perfectie ontwikkeld. In Ladd's woorden: "Het bestaat al, maar het is nog niet compleet." Het koninkrijk van God op aarde is nog niet volledig gerealiseerd. Alle mensen, of ze nu wel of niet tot de gemeenschap van Gods volk behoren, leven in dit volmaakte tijdperk, en de kerk zelf, de gemeenschap van degenen die voor Jezus Christus, zijn evangelie en zendingswerk zorgen, ontkomt niet aan problemen en beperkingen gehecht blijven aan zonde en dood. Daarom moet het constant worden vernieuwd en gerevitaliseerd. Ze moet voortdurend gemeenschap met Christus onderhouden door bij Zijn woord te blijven en onophoudelijk gevoed, vernieuwd en opgewekt te worden door Zijn barmhartige geest. Ladd vatte de relatie tussen de kerk en het koninkrijk van God samen in deze vijf uitspraken: 2

  • De kerk is niet het koninkrijk van God.
  • Het koninkrijk van God produceert de kerk - niet andersom.
  • De kerk getuigt van het koninkrijk van God.
  • De kerk is het instrument van het Koninkrijk van God.
  • De kerk is de beheerder van het koninkrijk van God.

Kortom, we kunnen stellen dat het koninkrijk van God het volk van God omvat. Maar niet allen die aan de kerk zijn verbonden, onvoorwaardelijk onderwerpen zich aan de heerschappij van Christus over het Koninkrijk van God. Het volk van God bestaat uit degenen die hun weg hebben gevonden naar het koninkrijk van God en zich onderwerpen aan de leiding en de regering van Christus. Helaas zullen sommigen van degenen die op enig moment lid van de kerk zijn geworden, misschien niet helemaal het karakter van de huidige en komende koninkrijken weerspiegelen. Ze blijven Gods genade afwijzen, die Christus hen heeft gegeven door het werk van de kerk. Dus we zien dat het koninkrijk van God en de kerk onafscheidelijk zijn, maar niet identiek. Wanneer het koninkrijk van God in volmaaktheid wordt geopenbaard bij de wederkomst van Christus, zal het volk van God zich altijd onderwerpen en zonder hun heerschappij te schenden, en in het naast elkaar bestaan ​​van deze waarheid zal deze waarheid ten volle worden weerspiegeld.

Wat is het verschil in de gelijktijdige onafscheidelijkheid van kerk en koninkrijk van God?

Het onderscheid tussen de kerk en het koninkrijk van God heeft veel effecten. We kunnen hier slechts een paar punten bespreken.

Geliefde getuige van het komende koninkrijk

Een significant effect van zowel de diversiteit als de onscheidbaarheid van de Kerk en het Koninkrijk van God is dat de Kerk een concreet manifeste manifestatie van het toekomstige Koninkrijk zou moeten zijn. Thomas F. Torrance wees er expliciet op in zijn leer. Hoewel het koninkrijk van God nog niet volledig is gerealiseerd, is het dagelijkse leven, in het hier en nu, van de huidige met zonde beladen wereldtijd bedoeld om op een levende manier te getuigen van wat nog niet voltooid is. Alleen omdat het koninkrijk van God nog niet volledig aanwezig is, wil dat nog niet zeggen dat de kerk slechts een geestelijke realiteit is die niet kan worden begrepen of ervaren in het hier en nu. Met woorden en geesten en verenigd met Christus, kan het volk van God, in relatie tot de observerende wereld, in tijd en ruimte, evenals met vlees en bloed, concreet getuigen van de aard van het komende koninkrijk van God.

De kerk zal dit niet uitputtend, volledig of permanent doen. Echter, het volk Gods kracht van de Heilige Geest met de zegen van de toekomstige koninkrijk concrete uitdrukking van de Heer te geven en samen omdat Christus de zonde, het kwaad en de dood heeft overwonnen en kunnen we echt hoop voor de toekomst koninkrijk. Waarvan de belangrijkste personages culmineert in de liefde - een liefde die de liefde van de Vader, de Zoon in de Heilige Geest geeft, en de liefde van de Vader ons en de hele schepping over, door de Zoon, in de Heilige Geest. De Kerk kan in de eredienst, in ons dagelijks leven, en met hun inzet voor het algemeen welzijn van degenen die geen lid zijn van de christelijke gemeenschap getuigen van de heerschappij van Christus. De unieke en tegelijkertijd opvallend getuigenis dat de kerk kan nemen in het gezicht van deze realiteit, is de administratie van de Heilige Communie als in de prediking van Gods Woord in aanbidding Out Sets. Hierin, in de kring van de verzamelde gemeente, herkennen we de meest concrete, eenvoudigste, meest ware, meest directe en meest effectieve getuigenis van Gods genade in Christus. Bij het altaar leren we, krachtens de Heilige Geest, de reeds bestaande, maar nog niet volmaakte, regering van Christus door zijn persoon. Aan de tafel van de Heer, kijken we terug bij zijn kruisiging en sla onze blik vooruit op zijn koninkrijk, terwijl we de gemeenschap met hem te delen, hij is op dit moment in hoofde van de Heilige Geest. Bij zijn altaar krijgen we een voorproefje van zijn komende koninkrijk. We komen naar de tafel van de Heer om te delen in Zichzelf, zoals Hij ons beloofd was, als onze Heer en Redder.

God is nog niet klaar met een van ons

Leven in de tijd tussen Christus' eerste komst en zijn tweede komst betekent ook iets anders. Het betekent dat iedereen op een spirituele pelgrimstocht is - in een steeds evoluerende relatie met God. De Almachtige is met niemand klaar als het erop aankomt hem naar zich toe te trekken en hem tot een gestaag groeiend vertrouwen in hem te bewegen, evenals zijn genade en het nieuwe leven dat hij hem heeft gegeven, op elk moment, elke dag te aanvaarden. Het is de taak van de kerk om zo goed mogelijk de waarheid te verkondigen over wie God is in Christus en hoe hij zich openbaart in het leven van ieder mens. De Kerk wordt opgeroepen om voortdurend in woord en daad te getuigen van de aard en aard van Christus en zijn toekomstige koninkrijk. We kunnen echter niet van tevoren weten wie (om Jezus' figuurlijke taal te gebruiken) als onkruid of slechte vissen zullen tellen. Het zal aan God Zelf zijn om te zijner tijd de uiteindelijke scheiding van goed en kwaad te maken. Het is niet aan ons om het proces vooruit te helpen (of te vertragen). Wij zijn niet de ultieme rechters in het hier en nu. Integendeel, vol hoop op Gods werk in iedereen, moeten we trouw blijven in het geloof en geduldig in differentiatie op grond van zijn Woord en Heilige Geest. Alert blijven en prioriteren wat het belangrijkste is, het essentiële voorop stellen en minder belang hechten aan wat minder belangrijk is, is cruciaal in deze tijd tussen de tijden. Natuurlijk moeten we onderscheid maken tussen wat belangrijk is en wat minder belangrijk.

Bovendien zorgt de kerk voor een gemeenschap van liefde. Haar belangrijkste taak is niet om een ​​ogenschijnlijk ideale of absoluut perfecte kerk te verzekeren door het als haar primaire doel te beschouwen om diegenen uit de gemeenschap uit te sluiten die zich bij het volk van God hebben aangesloten maar nog niet vast in het geloof of in het hunne Levenswijze weerspiegelt nog niet goed het leven van Christus. Het is onmogelijk om dit volledig te beseffen in deze huidige tijd. Zoals Jezus leerde, proberend het onkruid uit te trekken (Matteüs 13,29-30) of het scheiden van de goede vissen van de slechte (vers 48) brengt in deze tijd geen volmaakte gemeenschap tot stand, maar schaadt eerder het lichaam van Christus en zijn getuigen. Het zal altijd resulteren in een neerbuigende behandeling van anderen in de kerk. Het zal leiden tot massaal, veroordelend wetticisme, dat wil zeggen wetticisme, dat noch Christus' eigen werk, noch geloof en hoop in zijn toekomstige koninkrijk weerspiegelt.

Het inconsistente karakter van de communie betekent immers niet dat iedereen aan zijn leiderschap kan deelnemen. De kerk is niet intrinsiek democratisch van aard, hoewel op deze manier praktische consultaties worden uitgevoerd. De kerkleiding heeft duidelijke criteria, die in tal van passages in het Nieuwe Testament zijn opgenomen voldoen, kwam in het begin van de christelijke gemeenschap, zoals beschreven in het boek Handelingen zijn ook van toepassing. Kerkleiderschap is een uitdrukking van spirituele volwassenheid en wijsheid. Het vereist de verdediging en must, op basis van de Heilige Schrift, volwassenheid in hun relatie met God door Christus ausstrahlen.Ihre praktische uitvoering wordt ondersteund door een oprechte, vrolijke en gratis verlangen vooral Jezus Christus, door deelname aan zijn doorlopende missie werk, gebaseerd op geloof, hoop en liefde, om te dienen.

Tot slot, echter, en dat is het belangrijkste, de kerkleiding is gebaseerd op een Christus outbound calling over de Heilige Geest en de bevestiging daarvan door anderen op deze oproep of deze instelling in een bepaalde dienst te volgen. Waarom sommigen worden genoemd en anderen niet, kan niet altijd precies worden gezegd. Dus als sommigen die uit de gratie zijn vergaande geestelijke volwassenheid gegeven, nog niet zijn geroepen om een ​​formele, gewijde ambt binnen de kerk leiding vast te houden. Deze of niet gemaakte oproep van God heeft niets te maken met de goddelijke acceptatie ervan. Het gaat veeleer om de vaak verborgen wijsheid van God. Echter, de bevestiging van hun benoeming is afhankelijk van de basis van de in het Nieuwe Testament te stellen criteria, onder andere, hun karakter, hun goede reputatie van, evenals de beoordeling van hun bereidheid en hun eigendommen, de plaatselijke kerk leden in hun geloof in Christus en hun eeuwige, best mogelijke deelname aan zijn missie uitrusten en aanmoedigen.

Hoopvolle kerkelijke discipline en oordeel

Het leven tussen de twee komst van Christus sluit de noodzaak van een passende kerkelijke tucht niet uit, maar het moet een wijze, geduldige, barmhartige en bovendien lankmoedige tucht zijn (liefdevol, sterk, opvoedend), die in het licht van Gods liefde voor alle mensen wordt ook gedragen door hoop voor iedereen. Het zal kerkleden echter niet toestaan ​​om hun medegelovigen lastig te vallen (Ezechiël 34), maar eerder om hen te beschermen. Zij zal de medemensen gastvrijheid, gemeenschap, tijd en ruimte geven zodat zij God zoeken en streven naar de essentie van zijn koninkrijk, tijd vinden om zich te bekeren, Christus in zich opnemen en in geloof steeds meer tot Hem neigen. Maar er zullen grenzen zijn aan wat is toegestaan, ook als het gaat om het onderzoeken en indammen van onrecht gericht tegen andere kerkleden.We zien deze dynamiek aan het werk in het vroege kerkelijke leven, zoals vastgelegd in het Nieuwe Testament. De Handelingen van de Apostelen en de Brieven van het Nieuwe Testament getuigen van deze internationale praktijk van kerkelijke tucht. Het vereist wijs en empathisch leiderschap. Het zal echter niet mogelijk zijn om er perfectie in te bereiken. Toch moet er naar gestreefd worden, want de alternatieven zijn ongedisciplineerd of meedogenloos veroordelend, zelfingenomen idealisme verkeerde wegen en doen geen recht aan Christus.Christus accepteerde allen die tot hem kwamen, maar hij liet ze nooit zoals ze waren. In plaats daarvan droeg hij haar op hem te volgen. Sommigen reageerden, sommigen niet. Christus aanvaardt ons waar we ook zijn, maar Hij doet dit om ons ertoe aan te zetten hem te volgen. Kerkelijk werk gaat over ontvangen en verwelkomen, maar ook over het begeleiden en disciplineren van degenen die blijven, zodat ze zich bekeren, op Christus vertrouwen en Hem volgen in zijn wezen. Hoewel excommunicatie (uitsluiting van de kerk) noodzakelijk kan zijn als quasi laatste optie, moet het gedragen worden door de hoop op een toekomstige terugkeer in de kerk, zoals we voorbeelden hebben uit het Nieuwe Testament (1. Korintiërs 5,5; 2. Korintiërs 2,5-7; Galaten 6,1) bezetten.

De boodschap van de kerk van hoop in het voortdurende werk van Christus

Een ander gevolg van het onderscheid en de aansluiting van de kerk en het koninkrijk van God kan worden gezien in het feit dat de boodschap van de Kerk moet ook het adres van de lopende werkzaamheden van Christus en niet alleen zijn klaar Werkam kruis. Dat wil zeggen, onze boodschap zou erop moeten wijzen dat alles wat Christus heeft gedaan met zijn heilswerk zijn volle effect in de geschiedenis nog niet heeft ontvouwd. Zijn aardse bediening heeft imHier en produceerde geen vollkommeneWelt vandaag en was niet zo gedacht.Die Kerk de realisatie van Gods ideaal niet te vertegenwoordigen. Het evangelie verkondigen wij, mensen moeten niet ons doen geloven dieKirche is het koninkrijk van God , zijn ideaal. Onze boodschap en voorbeeld moet een woord van hoop bevatten voor het toekomstige koninkrijk van Christus. Het moet duidelijk zijn dat de kerk uit verschillende mensen bestaat. Mensen die op weg zijn, die zich bekeren en hun leven vernieuwen, en die gesterkt zijn tot geloof, hoop en liefde. De Kerk is daardoor de verkondiger van dat toekomstige koninkrijk - die vrucht die verzekerd is van Christus, de gekruisigde en de verrezen zelf. De kerk bestaat uit mensen die dagelijks leven in het heden koninkrijk van God, door de genade van de Almachtige in de hoop van de toekomstige voltooiing vonChristi regel.

In de hoop op het toekomstige koninkrijk van God moet je je bekeren van het idealisme

Al te velen geloven dat Jezus kwam om een ​​volmaakt volk van God of een volmaakte wereld in het hier en nu tot stand te brengen. De Kerk zelf kan deze indruk hebben gewekt door te geloven dat dit is wat Jezus bedoelde. Het is mogelijk dat grote delen van de ongelovige wereld het evangelie verwerpen omdat de kerk niet in staat was de perfecte gemeenschap of wereld te realiseren. Velen lijken te geloven dat het christendom staat voor een bepaalde vorm van idealisme, om vervolgens te ontdekken dat een dergelijk idealisme niet wordt gerealiseerd. Dientengevolge verwerpen sommigen Christus en zijn evangelie omdat ze op zoek zijn naar een ideaal dat al bestaat of op zijn minst binnenkort zal worden geïmplementeerd en ontdekken dat de kerk dit ideaal niet kan bieden. Sommigen willen dit nu of helemaal niet. Anderen verwerpen Christus en zijn evangelie misschien omdat ze het volkomen hebben opgegeven en de hoop in alles en iedereen, inclusief de kerk, al hebben verloren. Sommigen hebben het kerkgenootschap misschien verlaten omdat de kerk er niet in slaagde een ideaal te realiseren waarvan zij geloofden dat God Zijn volk zou helpen bereiken. Degenen die dit accepteren - wat de kerk gelijkstelt aan het koninkrijk van God - zullen daarom concluderen dat ofwel God heeft gefaald (omdat hij zijn volk misschien niet genoeg heeft geholpen) of zijn volk (omdat ze misschien niet genoeg hun best doen). Hoe het ook zij, in beide gevallen is het ideaal niet bereikt, en dus lijkt er voor velen geen reden te zijn om tot deze gemeenschap te blijven behoren.

Maar het christendom gaat niet over het worden van een volmaakt volk van God dat met de hulp van de Almachtige een volmaakte gemeenschap of wereld realiseert. Deze gekerstende vorm van idealisme houdt vol dat als we waarheidsgetrouw, oprecht, toegewijd, radicaal of wijs genoeg waren om onze doelen na te streven, we het ideaal zouden kunnen bereiken dat God wil dat Zijn volk bereikt. Aangezien dit in de hele geschiedenis van de kerk nooit het geval is geweest, weten de idealisten ook precies wie de schuldige is - andere zogenaamde "christenen". Uiteindelijk ligt de schuld echter vaak bij de idealisten zelf, die vinden dat ook zij het ideaal niet kunnen bereiken. Wanneer dit gebeurt, zinkt idealisme weg in hopeloosheid en zelfbeschuldiging. De evangelische waarheid belooft dat, dankzij de genade van de Almachtige, de zegeningen van het toekomstige koninkrijk van God al in deze huidige, boze wereldtijd komen. Hierdoor kunnen we al profiteren van wat Christus voor ons heeft gedaan en de zegeningen aanvaarden en genieten voordat Zijn koninkrijk volledig is gerealiseerd. Het belangrijkste getuigenis van de zekerheid dat dit komende koninkrijk zal komen, is het leven, de dood, de opstanding en de hemelvaart van de levende Heer. Hij beloofde de komst van zijn toekomstige rijk en leerde ons, nu in deze huidige, boze wereldtijd, alleen om een ​​voorproefje, een vooruitgang, de eerste vruchten, een erfenis van dat komende rijk te verwachten. We moeten hoop prediken voor Christus en zijn volbrachte en voortdurende werk en niet voor christelijk idealisme. We doen dit door het verschil tussen de kerk en het koninkrijk van God te benadrukken, terwijl we tegelijkertijd hun relatie in Christus door de Heilige Geest en onze deelname als getuigen erkennen - levende tekenen en gelijkenissen van zijn toekomstige koninkrijk.

Samenvattend kan het verschil tussen de kerk en het koninkrijk van God, evenals hun niettemin bestaande schakel worden geïnterpreteerd als te betekenen dat de kerk geen voorwerp van aanbidding of van geloof mag zijn, omdat dat afgoderij zou zijn. Integendeel, ze wijst weg van zichzelf naar Christus en zijn zendingswerk. Het maakt deel uit van die missie: door woord en daad, wijzend naar Christus, die ons in onze bediening leidt en ons nieuwe schepselen maakt, hopende op een nieuwe hemel en een nieuwe aarde die alleen realiteit wordt wanneer Christus zelf, Heer en Verlosser van ons Universum, terugkeert.

Ascentie en wederkomst

Een laatste element dat ons helpt het koninkrijk van God te begrijpen en onze relatie tot Christus 'heerschappij is de hemelvaart van onze Heer. De aardse activiteit van Jezus eindigde niet met zijn opstanding, maar met zijn hemelse reis. Hij verliet de aardse gilden en de tegenwoordige wereldtijd om ons op een andere manier te beïnvloeden - de Heilige Geest. Hij is niet ver weg dankzij de Heilige Geest. Hij is op een bepaalde manier aanwezig, maar in sommige opzichten niet.

Johannes Calvijn zei altijd dat Christus 'op een bepaalde manier aanwezig was en niet op een bepaalde manier'. 3 Jezus geeft zijn afwezigheid aan, die hem op de een of andere manier van ons scheidt, door zijn discipelen te vertellen dat hij zal weggaan om een ​​plaats voor te bereiden waar ze hem nog niet kunnen volgen. Hij zou bij de Vader zijn op een manier die hij tijdens zijn tijd op aarde niet kon doen (Johannes 8,21; 14,28). Hij weet dat zijn discipelen dit als een tegenslag kunnen zien, maar instrueert hen om het als vooruitgang en dus nuttig voor hen te beschouwen, ook al biedt het nog niet het toekomstige, ultieme en volmaakte goed. De Heilige Geest, die bij hen aanwezig was, zou bij hen blijven en in hen wonen4,17). Jezus belooft echter ook dat hij zal terugkeren op dezelfde manier waarop hij de wereld verliet - in menselijke vorm, fysiek, zichtbaar (Handelingen van de Apostelen 1,11). Zijn huidige afwezigheid komt overeen met het nog niet voltooide koninkrijk van God, dat dus nog niet in volmaaktheid aanwezig is. De huidige, boze wereldtijd is in een staat van voorbijgaan, van ophouden te bestaan ​​(1. Cor7,31; 1. John 2,8; 1. John 2,1Alles is momenteel bezig de macht over te dragen aan de heersende koning. Wanneer Jezus die fase van zijn voortdurende geestelijke bediening beëindigt, zal hij terugkeren en zal zijn wereldheerschappij volmaakt zijn. Alles wat hij is en wat hij heeft gedaan, staat dan voor ieders ogen open. Alles zal voor hem buigen, en iedereen zal de waarheid en realiteit erkennen van wie hij is (Filippenzen .) 2,10). Alleen dan zal zijn werk in zijn geheel worden onthuld; zijn afstandelijkheid duidt dus op iets belangrijks dat in lijn is met de rest van de leer. Hoewel hij niet op aarde is, zal het koninkrijk van God niet overal worden erkend. Christus' heerschappij zal ook niet volledig worden onthuld, maar grotendeels verborgen blijven. Veel aspecten van de huidige zondige wereldtijd zullen een rol blijven spelen, zelfs ten koste van degenen die zichzelf identificeren als de zijne, die Christus toebehoren en die zijn koninkrijk en koningschap erkennen. Lijden, vervolging, kwaad - zowel moreel (door mensenhanden gedaan) als natuurlijk (door de zondigheid van al het zijn zelf) - zullen doorgaan. Het kwaad zal zo sterk blijven dat het voor velen lijkt dat Christus niet zegevierde en dat zijn koninkrijk niet boven alles stond.

Jezus' eigen gelijkenissen over het koninkrijk van God geven aan dat we in het hier en nu anders reageren op het geleefde, geschreven en gepredikte woord. De zaden van het woord mislukken soms, terwijl ze elders op vruchtbare grond vallen. Het veld van de wereld draagt ​​zowel tarwe als onkruid. Er zitten goede en slechte vissen in de netten. De kerk wordt vervolgd en de gezegenden in haar midden hunkeren naar gerechtigheid en vrede, evenals naar een duidelijke visie op God. Na zijn vertrek wordt Jezus niet geconfronteerd met de manifestatie van een volmaakte wereld. In plaats daarvan neemt hij maatregelen om degenen die hem volgen voor te bereiden, zodat zijn overwinning en verlossingswerk pas op een dag volledig in de toekomst zal worden onthuld, wat betekent dat een essentieel kenmerk van het kerkelijk leven een leven van hoop is. Maar niet in de misplaatste hoop (eigenlijk idealisme) dat we met een beetje meer (of veel) inspanning van enkelen (of velen) het ideaal kunnen verwezenlijken om het koninkrijk van God geldig te maken of geleidelijk te laten ontstaan. Het goede nieuws is veeleer dat Christus te zijner tijd - precies op het juiste moment - in alle heerlijkheid en kracht zal terugkeren. Dan zal onze hoop uitkomen. Jezus Christus zal hemel en aarde opnieuw opwekken, ja, hij zal alles nieuw maken. Ten slotte herinnert Ascentie ons eraan om niet te verwachten dat hij en zijn heerschappij volledig onthuld zullen worden, maar dat we liever op enige afstand verborgen blijven. Zijn hemelvaart herinnert ons aan de noodzaak om te blijven hopen op Christus en de toekomstige uitvoering van wat hij teweegbracht in zijn bediening op aarde. Het herinnert ons eraan te wachten en vol vertrouwen uit te zien naar de wederkomst van Christus, die hand in hand zal gaan met de openbaring van de volheid van zijn verlossingswerk als Heer van alle heren en Koning van alle koningen, als Verlosser van de hele schepping.

van dr. Gary Deddo

1 We hebben grotendeels de volgende opmerkingen te danken aan Ladd's bespreking van het thema in A Theology of the New Testament, p. 105-119.
2 Ladd S.111-119.
3 Calvijns commentaar op de 2. Korintiërs 2,5.


pdfHet koninkrijk van God (deel 6)