Wet en genade

184 wet en gratie

Toen ik een paar weken geleden naar het nummer "State of Mind New York" van Billy Joel luisterde terwijl ik door mijn online nieuws keek, viel mijn oog op het volgende artikel. Het verklaart dat de staat New York onlangs een wet heeft aangenomen die het tatoeëren en piercen van huisdieren verbiedt. Ik vond het grappig om te horen dat zo'n wet nodig is. Blijkbaar wordt deze praktijk een trend. Ik betwijfel of veel New Yorkers opmerkten dat deze wet werd aangenomen, omdat deze slechts een van de vele was die onlangs in die staat is aangenomen. Overheden hebben van nature een juridische mentaliteit op alle niveaus. Het lijdt geen twijfel dat ze veel nieuwe verboden en geboden aannemen. Meestal proberen ze de wereld een betere plek te maken. Wetten zijn soms gewoon nodig omdat mensen geen gezond verstand hebben. Nieuwskanaal CNN meldde echter dat in 201440.000 in de Verenigde Staten nieuwe wetten van kracht werden.

Waarom zoveel wetten?

Vooral omdat wij mensen, met onze neiging tot zondigen, mazen in de bestaande regelgeving proberen te vinden. Daardoor zijn er steeds meer wetten nodig. Er zouden er maar weinig nodig zijn als wetten mensen perfect zouden kunnen maken. Maar dit is niet het geval. Het doel van de wet is om onvolmaakte mensen op afstand te houden en om sociale orde en harmonie te bevorderen. In zijn brief aan de kerk in Rome schreef Paulus in Romeinen 8,3 over de grenzen van de wet die God via Mozes aan Israël heeft gegeven, het volgende (Rom 8,3 GN). «De wet kon ons geen menselijk leven brengen omdat het niet indruiste tegen onze egoïstische natuur. Daarom zond God zijn Zoon in de fysieke vorm van ons zelfzuchtige, aan zonde verslaafde mensen, en liet hem sterven als een offer voor zondeschuld. Dus maakte hij het proces van zonde precies daar waar het zijn kracht had ontwikkeld: in de menselijke natuur."

Door de beperkingen van de wet niet te begrijpen, voegden de religieuze leiders van Israël aanvullende bepalingen en toevoegingen toe aan de wet van Mozes. Er was ook een punt waarop het bijna onmogelijk was om deze wetten bij te houden, laat staan ​​ze te gehoorzamen. Het maakt niet uit hoeveel wetten er zijn gemaakt, perfectie werd nooit (en zal ook nooit worden) bereikt door de wet te houden. En dat was precies waar het Paulus om ging. God heeft de wet niet gegeven om zijn volk volmaakt (rechtvaardig en heilig) te maken. Alleen God maakt mensen volmaakt, rechtvaardig en heilig - door genade. In tegenstelling tot wet en genade, beschuldigen sommigen mij van het haten van Gods wet en het promoten van antinomialisme. (Antinomisme is het geloof dat genade wordt verlost van de verplichting om morele wetten te gehoorzamen). Maar niets is minder waar. Net als iedereen zou ik willen dat mensen de wetten beter zouden gehoorzamen. Wie wil er eigenlijk dat wetteloosheid bestaat? Maar zoals Paulus ons eraan herinnert, is het van vitaal belang om te begrijpen wat de wet wel en niet kan doen. In zijn genade heeft God Israël de wet gegeven, inclusief de tien geboden, om hen op een betere manier te leiden. Daarom zei Paulus in Romeinen: 7,12 (Vertaling NIEUW LEVEN): "Maar de wet zelf is heilig en het gebod is heilig, rechtvaardig en goed." Maar van nature is de wet beperkt. Het kan noch redding brengen, noch iemand bevrijden van schuld en verdoemenis. De wet kan ons niet rechtvaardigen of verzoenen, laat staan ​​ons heiligen en verheerlijken.

Alleen Gods genade kan dit doen door het verzoeningswerk van Jezus en de Heilige Geest in ons. Net als Paulus in Galaten 2,21 schreef [GN]: «Ik verwerp de genade van God niet. Als we voor God konden staan ​​door de wet te vervullen, dan zou Christus tevergeefs zijn gestorven ».

In dit verband predikte Karl Barth aan gevangenen in een Zwitserse gevangenis:
'Laten we dus horen wat de Bijbel zegt en wat wij als christenen horen te horen: u bent verlost door genade! Niemand kan dit tegen zichzelf zeggen. Hij kan het ook niet aan iemand anders vertellen. Alleen God kan ons dat allemaal vertellen. Jezus Christus is nodig om deze bewering waar te maken. Er is een apostel voor nodig om ze te communiceren. En er is onze ontmoeting hier als christenen voor nodig om ze onder ons te verspreiden. Daarom is het eerlijk nieuws en een heel speciale boodschap, zowel het meest opwindende nieuws als het nuttigste - en inderdaad het enige nuttige ».

Tijdens het horen van het goede nieuws, het evangelie, zijn sommige mensen bang dat Gods genade niet werkt. Legalisten maken zich vooral zorgen over mensen die genade in wetteloosheid veranderen. Je kunt de door Jezus onthulde waarheid niet begrijpen dat ons leven de relatie met God is. Door Hem te dienen wordt Zijn positie als Schepper en Verlosser geenszins in twijfel getrokken.

Het is onze rol om het goede nieuws te beleven en te delen, Gods liefde te verkondigen en een voorbeeld te zijn van dankbaarheid voor Gods zelfopenbaring en interventie in ons leven. Karl Barth schreef in "Church Dogmatics" dat deze gehoorzaamheid aan God begint in de vorm van dankbaarheid: "Genade creëert dankbaarheid, net zoals een geluid een echo oproept." Dankbaarheid volgt genade als donder tot bliksem.

Barth zei verder:
«Wanneer God liefheeft, onthult hij zijn innerlijke wezen in het feit dat hij liefheeft en daarom gemeenschap zoekt en creëert. Dit zijn en doen is goddelijk en verschilt van alle andere soorten liefde in zoverre dat liefde Gods genade is. Genade is het onmiskenbare karakter van God voor zover het gemeenschap zoekt en creëert door zijn eigen vrije liefde en gunst, zonder voorwaarde voor enige verdienste of aanspraak van de geliefde, niet verhinderd door enige onwaardigheid of oppositie, maar integendeel, voor alle onwaardigheid en om alle weerstand te overwinnen. Dit onderscheidende kenmerk stelt ons in staat de goddelijkheid van Gods liefde te herkennen. »

Ik kan me voorstellen dat jouw ervaring niet anders is dan die van mij als het gaat om recht en gratie. Net als jij, zou ik veel liever een relatie hebben die voortkomt uit liefde dan uit iemand die zich aan de wet houdt. Vanwege Gods liefde en genade jegens ons willen we Hem ook liefhebben en behagen. Natuurlijk kan ik proberen hem te gehoorzamen vanuit een plichtsgevoel, maar ik wil liever, als een uitdrukking van een ware liefdesrelatie, samen met hem dienen.

Als ik aan de gratie van het leven denk, doet het me denken aan een ander nummer van Billy Joel: "Keeping the Faith". Ook al is het theologisch niet precies, het lied brengt een belangrijke boodschap: «Als de herinnering blijft, dan houd ik het geloof. Ja ja ja ja Bewaar het geloof. Ja ik blijf erin geloven Ja, ik wil."   

door Joseph Tkach