Onze ware identiteit

222 is onze ware identiteit Tegenwoordig is het vaak zo dat je naam moet maken om betekenisvol en belangrijk te zijn voor anderen en jezelf. Het lijkt alsof mensen op een onverzadigbare zoektocht naar identiteit en betekenis zijn. Maar Jezus zei al: “Wie zijn leven vindt, zal het verliezen; en wie zijn leven verliest omwille van mij, zal het vinden” (Matteüs 10:39). Als kerk hebben we van deze waarheid geleerd. We noemen onszelf sinds 2009 Grace Communion International en deze naam verwijst naar onze ware identiteit, die is gebaseerd op Jezus en niet in ons. Laten we deze naam eens nader bekijken en ontdekken wat erin verborgen is.

elegantie

Genade is het eerste woord in onze naam omdat het onze individuele en gemeenschappelijke reis naar God in Jezus Christus door de Heilige Geest het beste beschrijft. "Integendeel, wij geloven dat we gered zijn door de genade van de Heer Jezus, net als zij" (Handelingen 15:11). Wij zijn "rechtvaardig zonder verdienste door zijn genade door de verlossing die door Christus Jezus kwam" (Romeinen 3:24). Alleen door genade laat God ons (door Christus) deelnemen aan Zijn eigen gerechtigheid. De Bijbel leert voortdurend dat de boodschap van geloof een boodschap is over Gods genade (zie Handelingen 14–3; 20–24; 20–32).

De basis van Gods relatie met de mens is altijd genade en waarheid geweest. Hoewel de wet een uitdrukking van deze waarden was, vond de genade van God zelf volledige uitdrukking door Jezus Christus. Bij de genade van God zijn we alleen gered door Jezus Christus en niet door de wet te houden. De wet waardoor elke man verdoemd is, is niet Gods laatste woord voor ons. Zijn laatste woord voor ons is Jezus. Hij is de perfecte en persoonlijke openbaring van Gods genade en waarheid die hij vrijwillig aan de mensheid gaf.
Onze veroordeling onder de wet is gerechtvaardigd en rechtvaardig. We bereiken geen legitiem gedrag uit onszelf, want God is geen gevangene van zijn eigen wetten en wettigheden. God in ons handelt in goddelijke vrijheid volgens zijn wil.

Zijn wil wordt bepaald door genade en verlossing. De apostel Paulus schreef hierover het volgende: «Ik verwerp de genade van God niet; want als gerechtigheid door de wet komt, is Christus tevergeefs gestorven' (Galaten 2:21). Paulus beschrijft Gods genade als het enige alternatief dat hij niet wil verwerpen. Genade is niet iets dat kan worden gewogen en gemeten en ingeruild. Genade is de levende goedheid van God waardoor hij het hart en de geest van de mens nastreeft en beide verandert.

In zijn brief aan de kerk in Rome schrijft Paulus dat het enige wat we proberen te bereiken door onze eigen inspanningen het loon van de zonde is, de dood zelf.Dat is het slechte nieuws. Maar er is ook een bijzonder goede, want "de gave van God is het eeuwige leven in Christus Jezus, onze Heer" (Romeinen 6:24). Jezus is de genade van God. Hij is Gods verlossing, gratis gegeven aan alle mensen.

Gemeenschap

Gemeenschap is het tweede woord in onze naam omdat we een echte relatie hebben met de Vader door de Zoon in gemeenschap met de Heilige Geest. In Christus hebben we echte gemeenschap met God en met elkaar. James Torrance zei het zo: "De Drie-enige God creëert gemeenschap op zo'n manier dat we alleen echte mensen zijn als we onze identiteit hebben gevonden in gemeenschap met hem en andere mensen." 

De Vader, de Zoon en de Heilige Geest zijn in volmaakte gemeenschap en Jezus bad dat zijn discipelen deze relatie zouden delen en dat zij deze in de wereld zouden weerspiegelen (Johannes 14:20; 17:23). De apostel Johannes beschrijft deze gemeenschap als diep geworteld in liefde. Johannes beschrijft deze diepe liefde als eeuwige gemeenschap met de Vader, de Zoon en de Heilige Geest. Ware relatie betekent leven in gemeenschap met Christus in de liefde van de Vader door de Heilige Geest (1. Johannes 4:8).

Er wordt vaak gezegd dat christen zijn een persoonlijke relatie met Jezus is. De Bijbel gebruikt verschillende analogieën om deze relatie te beschrijven. Men spreekt van de relatie van de meester met zijn slaaf. Hieruit volgt dat we onze Heer, Jezus Christus, moeten eren en Hem moeten volgen. Jezus zei verder tot zijn volgelingen: „Ik zeg niet langer dat jullie dienaren zijn; want een dienaar weet niet wat zijn heer doet. Maar ik heb je verteld dat jullie vrienden zijn; want alles wat ik van mijn Vader heb gehoord, heb ik u bekendgemaakt »(Johannes 15:15). Een ander beeld spreekt van de relatie tussen een vader en zijn kinderen (Johannes 1:12-13). Zelfs het beeld van de bruidegom en zijn bruid, dat al in het Oude Testament te vinden is, wordt door Jezus gebruikt (Matteüs 9:15) en Paulus schrijft over de relatie tussen man en vrouw (Efeziërs 5). In de Brief aan de Hebreeën staat zelfs dat we als christenen broeders en zusters van Jezus zijn (Hebreeën 2:11). Al deze afbeeldingen (slaaf, vriend, kind, echtgenoot, zus, broer) bevatten het idee van een diepe, positieve, persoonlijke gemeenschap met elkaar. Maar dit zijn allemaal maar foto's. Onze drie-enige God is de bron en de waarheid van deze relatie en deze gemeenschap. Het is een gemeenschap die hij genereus met ons deelt in zijn goedheid.

Jezus bad dat we voor altijd bij hem zouden zijn en ons zouden verheugen in die goedheid (Johannes 17:24). In dit gebed nodigde hij ons uit om als deel van de gemeenschap met elkaar en met de Vader te leven. Toen Jezus naar de hemel opsteeg, nam hij ons, zijn vrienden, in gemeenschap met de Vader en de Heilige Geest. Paulus zegt dat er door de Heilige Geest een weg is waardoor we naast Christus zitten en in de tegenwoordigheid van de Vader zijn (Efeziërs 2:6). Deze gemeenschap met God kunnen we nu al beleven, ook al zal de volheid van deze relatie pas zichtbaar worden als Christus terugkomt en zijn heerschappij vestigt. Daarom is gemeenschap een essentieel onderdeel van onze geloofsgemeenschap. Onze identiteit, nu en voor altijd, is gevestigd in Christus en in de gemeenschap die God met ons deelt als Vader, Zoon en Heilige Geest.

Internationaal (Internationaal)

Internationaal is het derde woord in onze naam omdat onze kerk een zeer internationale gemeenschap is. We bereiken mensen over verschillende culturele, taalkundige en nationale grenzen heen - we bereiken mensen over de hele wereld. Ook al zijn we een kleine gemeenschap, statistisch gezien, zoals te vinden in elke Amerikaanse staat gemeenschappen en ook in Canada, Mexico, het Caribisch gebied, Zuid-Amerika, Europa, Azië, Australië, Afrika en de Pacific Islands. We hebben meer dan 50.000 70 leden in meer dan landen die zijn gevonden in meer dan 900 gemeenschappen een huis.

God heeft ons samengebracht in deze internationale gemeenschap. Het is een zegen dat we groot genoeg zijn om samen te werken en toch klein genoeg om persoonlijk persoonlijk te zijn. In onze gemeenschap worden voortdurend vriendschappen opgebouwd over nationale en culturele grenzen heen die vandaag de dag vaak onze wereld verdelen, bouwen en koesteren. Dat is zeker een teken van Gods genade!

Als kerk is het belangrijk voor ons om te leven en het evangelie door te geven dat God in onze harten heeft gelegd. Zelfs om de rijkdom van Gods genade en liefde te ervaren, motiveert ons om het goede nieuws door te geven aan andere mensen. We willen dat andere mensen een relatie aangaan met Jezus Christus en delen in die vreugde. We kunnen het evangelie niet geheim houden omdat we willen dat iedereen in de wereld Gods genade ervaart en deel wordt van de drie-enige gemeenschap. Dat is de boodschap die God ons heeft gegeven om te delen met de wereld.

door Joseph Tkach