Matthew 6: The Sermon on the Mount

393 matthaeus 6 de preek op de berg Jezus onderwijst een hoge standaard van gerechtigheid die een innerlijke houding van gerechtigheid vereist. Met verontrustende woorden waarschuwt hij ons voor woede, overspel, vloeken en vergelding. Hij zegt dat we zelfs onze vijanden moeten liefhebben (Mattheüs 5). De Farizeeën stonden bekend om hun strikte richtlijnen, maar onze gerechtigheid zou beter moeten zijn dan die van de Farizeeën (wat nogal opzienbarend kan zijn als we vergeten wat eerder in de Bergrede over barmhartigheid was beloofd). Ware gerechtigheid is een houding van het hart. In het zesde hoofdstuk van het evangelie van Mattheüs zien we hoe Jezus deze kwestie duidelijk maakt door religie als een show te veroordelen.

Liefdadigheid in het geheim

«Zorg voor je vroomheid, dat je het niet praktiseert in het bijzijn van mensen zodat ze ze kunnen zien; anders heb je geen loon bij je hemelse Vader. Als je nu aalmoezen geeft, moet je die niet voor je neus laten bazuinen, zoals de huichelaars doen in de synagogen en op straat, zodat ze geprezen mogen worden door het volk. Voorwaar, ik zeg u: zij hebben hun loon al gehad »(v. 1-2).

In de dagen van Jezus waren er mensen die een show van religie maakten. Ze zorgden ervoor dat mensen acht konden slaan op hun goede werken. Hiervoor kregen ze van vele kanten erkenning. Dat is alles wat ze krijgen, zegt Jezus, want wat ze doen is gewoon acteren. Hun zorg was niet om God te dienen, maar om er goed uit te zien in de publieke opinie; een houding die God niet zal belonen. Religieus gedrag is tegenwoordig ook te zien op preekstoelen, bij het uitoefenen van ambten, bij het leiden van een bijbelstudie of in artikelen in kerkelijke kranten. Voed de armen en predik het evangelie. Uiterlijk lijkt het serieuze service, maar de houding kan heel anders zijn. “Maar als u aalmoezen geeft, laat dan uw linkerhand niet weten wat uw rechterhand doet, zodat uw aalmoezen verborgen blijven; en uw Vader, die in het verborgen ziet, zal u belonen' (vs. 3-4).

Natuurlijk weet onze "hand" niets van onze acties. Jezus gebruikt een zin die uitdrukt dat het geven van aalmoezen niet voor showdoeleinden is, voor het welzijn van anderen of voor zelflof. We doen het voor God, niet voor onze eigen reputatie. Het is niet letterlijk te nemen dat liefdadigheid alleen in het geheim kan plaatsvinden. Jezus zei eerder dat onze goede daden zichtbaar moeten zijn, zodat mensen God zouden loven (Mattheüs) 5,16). De focus ligt op onze houding, niet op onze externe impact. Ons motief zou moeten zijn om goede werken te doen voor Gods glorie, niet voor onze eigen glorie.

Het gebed in het geheim

Jezus zei iets soortgelijks over gebed: “En als je bidt, moet je niet zijn als de huichelaars die graag in synagogen en op de hoeken van de straat staan ​​en bidden zodat mensen ze kunnen zien. Voorwaar, ik zeg u, zij hebben hun loon al gehad. Maar als je bidt, ga dan naar je kamertje en sluit de deur en bid tot je Vader, die in het geheim is; en uw Vader, die ziet wat verborgen is, zal u belonen' (vs. 5-6). Jezus geeft geen nieuw gebod tegen het openbare gebed. Soms bad zelfs Jezus in het openbaar. Het punt is dat we niet moeten bidden om gezien te worden, en we mogen ook niet bidden uit angst voor de publieke opinie. Het gebed aanbidt God en is er niet om jezelf goed te presenteren.

'En als je bidt, moet je niet zo veel brabbelen als de heidenen; omdat ze denken dat ze gehoord zullen worden als ze zoveel woorden zeggen. Daarom moet je niet zijn zoals zij. Want je Vader weet wat je nodig hebt voordat je het hem vraagt” (vs. 7-8). God kent onze noden, maar we zouden hem toch moeten vragen (Filippenzen) 4,6) en volharden (Lucas 18,1-8e). Het succes van gebed hangt af van God, niet van ons. We hoeven niet een bepaald aantal woorden te bereiken of ons aan een minimum tijdsbestek te houden, noch een speciale gebedshouding in te nemen, noch mooie woorden te kiezen. Jezus gaf ons een voorbeeldgebed - een voorbeeld van eenvoud. Het kan als leidraad dienen. Andere ontwerpen zijn ook welkom.

«Bid daarom zo: Onze Vader in de hemel! Geheiligd zijt Uw naam. Uw koninkrijk kome. Uw wil geschiede op aarde zoals in de hemel” (vs. 9-10). Dit gebed begint met eenvoudige lofprijzing - niets ingewikkelds, alleen een zin van de wens dat God geëerd wordt en dat mensen ontvankelijk zijn voor Zijn wil. "Geef ons heden ons dagelijks brood" (vers 11). We erkennen hierbij dat ons leven afhankelijk is van onze Almachtige Vader. Hoewel we naar een winkel kunnen gaan om brood en andere dingen te kopen, moeten we bedenken dat God degene is die dit mogelijk maakt. We zijn elke dag van hem afhankelijk. «En vergeef ons onze schulden, zoals ook wij onze schuldenaars vergeven. En leid ons niet in verzoeking, maar verlos ons van het kwaad” (vs. 12-13). Naast voeding hebben we ook een relatie met God nodig - een relatie die we vaak verwaarlozen en daarom hebben we vaak vergeving nodig. Dit gebed herinnert ons er ook aan dat wanneer we God vragen om genadig te zijn, we barmhartig moeten zijn voor anderen. We zijn allemaal geen spirituele reuzen - we hebben goddelijke hulp nodig om verleidingen te weerstaan.

Hier beëindigt Jezus het gebed en wijst tenslotte nogmaals op onze verantwoordelijkheid om elkaar te vergeven. Hoe beter we begrijpen hoe goed God is en hoe groot onze mislukkingen zijn, hoe beter we zullen begrijpen dat we barmhartigheid nodig hebben en bereid zijn anderen te vergeven (vs. 14-15). Het ziet er nu uit als een reservering: "Dit doe ik pas als jij dat gedaan hebt". Een groot probleem is dat mensen niet erg goed zijn in vergeven. Niemand van ons is perfect en niemand van ons vergeeft perfect. Vraagt ​​Jezus ons iets te doen wat zelfs God niet zou doen? Is het denkbaar dat we anderen onvoorwaardelijk moeten vergeven terwijl hij zijn vergeving voorwaardelijk maakt? Als God zijn vergeving afhankelijk zou maken van onze vergeving, en wij hetzelfde zouden doen, dan zouden we anderen niet vergeven totdat zij ook vergeven hadden. We zouden in een eindeloze rij staan ​​die niet beweegt. Als onze vergeving gebaseerd is op het vergeven van anderen, dan hangt onze redding af van wat we doen - onze werken. Daarom hebben we een theologisch en praktisch probleem als we over Mattheüs spreken 6,14Neem -15 letterlijk. Op dit punt kunnen we aan de overweging toevoegen dat Jezus voor onze zonden stierf voordat we zelfs maar geboren waren. De Schrift zegt dat hij onze zonden aan het kruis heeft genageld en de hele wereld met zichzelf heeft verzoend.

Aan de ene kant leert Mattheüs 6 ons dat onze vergeving voorwaardelijk lijkt te zijn. Aan de andere kant leert de Schrift ons dat onze zonden al vergeven zijn - waaronder ook de zonde van verwaarlozing van vergeving. Hoe kunnen deze twee ideeën met elkaar worden verzoend? We hebben ofwel de verzen van de ene kant verkeerd begrepen, of die van de andere kant. We kunnen nu nog een argument toevoegen aan de overwegingen dat Jezus vaak het element van overdrijving gebruikte in zijn gesprekken. Als je oog je verleidt, scheur het dan uit. Als je bidt, ga dan naar je kamertje (maar Jezus bad niet altijd in huis). Laat uw linkerhand niet weten wat de rechter doet als u geeft aan mensen in nood. Verzet je niet tegen een slecht persoon (maar Paulus deed dat wel). Zeg niet meer dan ja of nee (maar Paulus deed het). Je mag niemand vader noemen - en toch doen we dat allemaal.

Hieruit kunnen we zien dat in Matteüs 6,14-15 Een ander voorbeeld van overdrijving werd gebruikt. Dat betekent niet dat we het kunnen negeren - Jezus wilde erop wijzen hoe belangrijk het is om andere mensen te vergeven. Als we willen dat God ons vergeeft, dan moeten we anderen ook vergeven. Als we in een koninkrijk willen leven waar we vergeven zijn, moeten we het op dezelfde manier leven. Zoals we door God bemind willen worden, zo moeten we onze medemensen liefhebben. Als we falen, zal Gods natuur om lief te hebben niet veranderen. Blijf trouw, als we geliefd willen worden, zouden we dat ook moeten zijn. Hoewel het klinkt alsof dit allemaal afhangt van een voorwaarde waaraan wordt voldaan, is het doel van wat er wordt gezegd om ons aan te moedigen lief te hebben en te vergeven. Paulus formuleerde het als een instructie: “Verdraag elkaar en vergeef elkaar als iemand tegen de ander klaagt; zoals de Heer u heeft vergeven, zo vergeeft u ook!" (Kolossenzen) 3,13). Dit is een voorbeeld; het is geen vereiste.

In het Onze Vader vragen we om ons dagelijks brood, ook al hebben we dat (in de meeste gevallen) al in huis. Op dezelfde manier vragen we om vergeving, ook al hebben we die al ontvangen. Dit is een erkenning dat we iets verkeerd hebben gedaan en dat het onze relatie met God beïnvloedt, maar met het vertrouwen dat Hij klaar is om te vergeven. Het maakt deel uit van wat het betekent om verlossing te verwachten als een geschenk in plaats van iets dat we zouden kunnen verdienen door onze prestaties.

Van vasten in het geheim

Jezus noemt nog een ander religieus gedrag: „Als u vast, moet u er niet boos uitzien zoals de huichelaars; omdat ze hun gezicht vermommen om zich met hun vasten aan de mensen te laten zien. Voorwaar, ik zeg u, zij hebben hun loon al gehad. Maar als je vast, zalf dan je hoofd en was je gezicht, zodat je jezelf niet aan mensen laat zien met je vasten, maar aan je Vader, die in het geheim is; en uw Vader, die ziet wat verborgen is, zal u belonen' (vv. 16-18). Als we vasten, wassen en kammen we, zoals altijd, omdat we voor God komen en niet om indruk te maken op mensen. Opnieuw ligt de nadruk op houding; het gaat er niet om opgemerkt te worden door te vasten. Als iemand ons vraagt ​​of we aan het vasten zijn, kunnen we naar waarheid antwoorden - maar we mogen nooit hopen dat het gevraagd wordt. Ons doel is niet om aandacht te trekken, maar om Gods nabijheid te zoeken.

Jezus wijst op alle drie de onderwerpen op hetzelfde punt. Of we nu een aalmoes geven, bidden of vasten, het gebeurt 'in het geheim'. We proberen geen indruk te maken op mensen en we verbergen ons ook niet voor hen. We dienen God en eren Hem alleen. Hij zal ons belonen. De beloning kan net zo goed in het geheim worden gedaan. Het is echt en gebeurt volgens zijn goddelijke goedheid.

Schatten in de lucht

Laten we ons concentreren op het behagen van God. Laten we zijn wil doen en zijn beloningen meer waarderen dan de kortstondige beloningen van deze wereld. Publieke lof is een kortstondige vorm van beloning. Jezus heeft het hier over de vluchtigheid van fysieke dingen. «Je moet geen schatten op aarde verzamelen, waar motten en roest ze opeten, en waar dieven inbreken en stelen. Maar verzamel schatten voor u in de hemel, waar ze geen motten eten, noch roesten en waar dieven niet inbreken en stelen »(vv. 19-20). Wereldse rijkdom is van korte duur. Jezus raadt ons aan om een ​​betere investeringsstrategie na te streven - zoeken naar blijvende waarden van God door stille naastenliefde, onopvallend gebed en in het geheim vasten.

Als we Jezus te letterlijk nemen, zou je kunnen denken dat hij een gebod uitsprak tegen sparen voor de pensioengerechtigde leeftijd. Maar het gaat eigenlijk om ons hart - wat we waardevol vinden. We zouden hemelse beloningen meer moeten waarderen dan onze wereldse spaargelden. "Want waar uw schat is, daar is ook uw hart" (vers 21). Wanneer we die dingen van waarde vinden die God als waardevol beschouwt, zal ons hart ons gedrag ook goed sturen.

«Het oog is het licht van het lichaam. Als je ogen luider zijn, zal je hele lichaam licht zijn. Maar als je oog slecht is, zal je hele lichaam donker zijn. Als het licht dat in je is duisternis is, hoe groot zal de duisternis dan zijn!" (Vv. 22-23). Blijkbaar gebruikt Jezus een spreekwoord van zijn tijd en past hij het toe op geldzucht. Als we kijken naar dingen die rechtmatig horen, zullen we kansen zien om goed te doen en genereus te zijn. Wanneer we echter egoïstisch en jaloers zijn, betreden we morele duisternis - gecorrumpeerd door onze verslavingen. Wat zoeken we in ons leven - nemen of geven? Zijn onze bankrekeningen opgezet om ons te dienen of stellen ze ons in staat om anderen te dienen? Onze doelen leiden ons voorgoed of bederven ons. Als onze binnenkant corrupt is, als we gewoon de beloningen van deze wereld zoeken, dan zijn we echt corrupt. Wat motiveert ons? Is het het geld of is het god? «Niemand kan twee heren dienen: of hij zal de ene haten en de andere liefhebben, of hij zal zich vastklampen aan de ene en de andere verachten. U kunt God en de mammon niet dienen »(v. 24). We kunnen God en de publieke opinie niet tegelijkertijd dienen. We moeten God alleen en zonder concurrentie dienen.

Hoe kan een persoon een mammon 'dienen'? Door te geloven dat het geld haar geluk zou brengen, dat ze er buitengewoon krachtig uit zou zien en dat ze er grote waarde aan zou kunnen hechten. Deze beoordelingen zijn beter geschikt voor God. Hij is degene die ons geluk kan schenken, hij is de ware bron van veiligheid en leven; hij is de kracht die ons het beste kan helpen. We moeten hem meer dan wat dan ook waarderen en eren omdat hij op de eerste plaats komt.

De echte beveiliging

«Daarom zeg ik u: maak u geen zorgen over... wat u zult eten en drinken; ... wat je gaat dragen. De heidenen zoeken dit allemaal. Want je hemelse Vader weet dat je dit allemaal nodig hebt” (vv. 25-32). God is een goede Vader en Hij zal voor ons zorgen als Hij de hoogste plaats in ons leven inneemt. We hoeven ons geen zorgen te maken over de mening van mensen of ons zorgen te maken over geld of goederen. "Zoek eerst het koninkrijk van God en zijn gerechtigheid, en het zal u allemaal toevallen" (vers 33) We zullen lang genoeg leven, genoeg te eten krijgen, er zal voldoende worden voorzien als we God liefhebben.

door Michael Morrison


pdfMattheüs 6: De Bergrede (3)