Jezus gisteren, vandaag en voor altijd

171 jezus gisteren vandaag de eeuwigheid Soms gaan we met zoveel enthousiasme naar de kerstviering van de menswording van Gods Zoon, dat we de Advent op de achtergrond laten komen, oftewel de tijd waarmee het christelijke kerkelijk jaar begint. De vier zondagen van Advent beginnen dit jaar op 29 november en luiden Kerstmis in, het feest van de geboorte van Jezus Christus. De term "advent" is afgeleid van het Latijnse adventus en betekent zoiets als "komst" of "aankomst". Tijdens Advent worden de drie "komsten" van Jezus gevierd (typisch in omgekeerde volgorde): de toekomst (Jezus 'wederkomst), het heden (in de Heilige Geest) en het verleden (Jezus' incarnatie/geboorte).

We zullen de betekenis van Advent nog beter begrijpen als we bedenken hoe deze drie komsten zich tot elkaar verhouden. De auteur van de Brief aan de Hebreeën verwoordde het als volgt: "Jezus Christus gisteren en vandaag en dezelfde ook voor altijd" (Hebreeën 13,8). Jezus kwam als vleesgeworden mens (gisteren), hij leeft door de Heilige Geest die in ons aanwezig is (vandaag) en zal terugkeren als Koning van alle koningen en Heer van alle heren (voor altijd). Een andere manier om hiernaar te kijken is met betrekking tot het koninkrijk van God. De menswording van Jezus bracht de mens het koninkrijk van God (gisteren); hij nodigt zelf de gelovigen uit om dat koninkrijk binnen te gaan en eraan deel te nemen (vandaag); en wanneer hij terugkeert, zal hij het reeds bestaande koninkrijk van God aan de hele mensheid (voor altijd) openbaren.

Jezus gebruikte verschillende gelijkenissen om het koninkrijk uit te leggen dat hij op het punt stond te vestigen: de gelijkenis van het zaad dat in stilte en onzichtbaar groeit (Marcus 4,26-29), die van het mosterdzaadje, dat uit een klein zaadje komt en uitgroeit tot een grote struik (Markus 4,30-32), evenals dat van zuurdesem, dat het hele deeg doorzuurt (Matteüs 13,33). Deze gelijkenissen laten zien dat het koninkrijk van God op aarde werd gebracht met de incarnatie van Jezus, en het gaat echt en echt door vandaag. Jezus zei ook: "Als ik boze geesten uitdrijf door de Geest van God [wat hij deed], dan is het koninkrijk van God tot u gekomen" (Matteüs 12,28; Lucas 11,20). Het koninkrijk van God is aanwezig, zei hij, en het bewijs hiervan is gedocumenteerd in zijn uitwerpen van demonen en andere goede werken van de kerk.
 
De kracht van God wordt voortdurend geopenbaard krachtens de gelovigen die in de realiteit van Gods koninkrijk leven. Jezus Christus is het hoofd van de kerk, hij was gisteren, is vandaag en zal voor altijd zijn. Net zoals het koninkrijk van God aanwezig was in het geestelijke werk van Jezus, is het nu aanwezig in het geestelijke werk van zijn kerk (hoewel nog niet in volmaaktheid). Jezus de Koning woont bij ons; zijn geestelijke kracht woont in ons, zelfs als zijn koninkrijk nog niet volledig effectief is. Maarten Luther trok de vergelijking dat Jezus Satan had gebonden, zij het aan een lange ketting: «[...] hij [Satan] kan niet meer doen dan een boze hond aan een ketting; hij mag blaffen, heen en weer rennen, zichzelf aan de ketting scheuren."

Het koninkrijk van God zal werkelijkheid worden in al zijn volmaaktheid - dat is het "eeuwige" waar we op hopen. We weten dat we de hele wereld in het hier en nu niet kunnen veranderen, hoe hard we ook proberen om Jezus te weerspiegelen in onze manier van leven. Alleen Jezus kan dit doen, en hij zal het bij zijn terugkeer in alle glorie doen. Als het koninkrijk van God al een realiteit is, zal het pas in de toekomst in zijn volle perfectie realiteit worden. Als het vandaag nog grotendeels verborgen is, zal het volledig worden geopenbaard bij Jezus 'terugkeer.

Paulus sprak vaak over het koninkrijk van God in zijn toekomstige betekenis. Hij waarschuwde voor alles wat ons ervan zou kunnen weerhouden "het koninkrijk van God te beërven" (1. Korintiërs 6,9-10 en 15,50; Galaten 5,21; Efeziërs 5,5). Zoals vaak blijkt uit zijn woordkeuze, geloofde hij voortdurend dat het koninkrijk van God aan het einde van de wereld zou worden gerealiseerd (1Thess. 2,12; 2Thess 1,5; Kolossenzen 4,11; 2. Timoteüs 4,2 en 18). Maar hij wist ook dat waar Jezus ook mocht zijn, zijn koninkrijk al aanwezig is, zelfs in "deze huidige, boze wereld", zoals hij het noemde. Omdat Jezus in het hier en nu in ons woont, is het koninkrijk van God al aanwezig en hebben we volgens Paulus al burgerschap in het koninkrijk van de hemel (Filippenzen 3,20).

Over advent wordt ook gesproken met betrekking tot ons heil, waarnaar in het Nieuwe Testament in drie tijden wordt verwezen: verleden, heden en toekomst. De redding die we al hebben gemaakt, vertegenwoordigt het verleden. Het werd tot stand gebracht door Jezus bij zijn eerste komst - door zijn leven, dood, opstanding en hemelvaart. We ervaren het heden nu wanneer Jezus in ons woont en ons roept om deel te nemen aan zijn werk in het koninkrijk van God (koninkrijk der hemelen). De toekomst staat voor de volmaakte vervulling van de verlossing die tot ons zal komen wanneer Jezus terugkomt voor iedereen om te zien en God alles in allen zal zijn.

Het is interessant op te merken dat de Bijbel de nadruk legt op de zichtbare verschijning van Jezus bij zijn eerste en laatste komst. Tussen "gisteren" en "eeuwig" is de huidige komst van Jezus onzichtbaar in die zin dat we hem niet zien rondlopen zoals degenen die in de eerste eeuw leefden. Maar aangezien we nu ambassadeurs van Christus zijn (2. Korintiërs 5,20), zijn we geroepen om te staan ​​voor de realiteit van Christus en zijn koninkrijk. Zelfs als Jezus misschien niet zichtbaar is, weten we dat hij bij ons is en ons nooit in de steek zal laten of ons in de steek zal laten. Onze medemensen kunnen hem in ons herkennen. Ons wordt gevraagd om fragmenten van de heerlijkheid van het koninkrijk af te werpen door de vrucht van de Heilige Geest toe te laten om ons te doordringen en door Jezus' nieuwe gebod te houden om elkaar lief te hebben3,34-35).
 
Als we begrijpen dat advent centraal staat, dat Jezus gisteren, vandaag en voor altijd is, zijn we beter in staat om het traditionele motief in de vorm van vier kaarsen te begrijpen dat voorafgaat aan de tijd van de komst van de Heer: hoop, vrede, vreugde en Liefde. Als de Messias over wie de profeten spraken, is Jezus de echte belichaming van de hoop die kracht gaf aan Gods volk. Hij kwam niet als een krijger of een onderwerpende koning, maar als een Vredevorst om te laten zien dat het Gods plan is om vrede te brengen. Het motief van vreugde duidt op de vreugdevolle verwachting van de geboorte en terugkeer van onze Heiland. Het is liefde waar het bij God om draait. Hij die Liefde is, heeft ons gisteren liefgehad (voordat de wereld werd gesticht) en blijft dat doen (individueel en op een intieme manier), zowel vandaag als voor altijd.

Ik bid dat de kerstdagen zal worden gevuld voor u van Jezus hoop, vrede en vreugde en gij zult genoemd worden op grond van de Heilige Geest dagelijkse herinnering van hoeveel hij van je houdt.

Vertrouwend op Jezus gisteren, vandaag en voor altijd,

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfAdvent: Jezus gisteren, vandaag en voor altijd