Ongehoorde, schandalige gratie

Als we teruggaan naar het Oude Testament, naar de... 1. In het boek Samuël ontdek je tegen het einde van het boek dat het volk van Israël (de Israëlieten) opnieuw in strijd is met hun aartsvijand, de Filistijnen. 

In deze specifieke situatie worden ze geslagen. Sterker nog, ze worden harder getroffen dan het voetbalstadion van Oklahoma, de Orange Bowl. Dat is slecht; want op deze speciale dag, in deze speciale strijd, moet hun koning, Saul, sterven. Zijn zoon, Jonathan, sterft met hem in dit gevecht. Ons verhaal begint een paar hoofdstukken later, in 2. Samuel 4,4 (GN-2000):

“Trouwens, er was nog steeds een kleinzoon van Saul, een zoon van Jonathan genaamd Merib-Baal [ook wel Mefiboschet genoemd], maar hij was verlamd aan beide benen. Hij was vijf jaar oud toen zijn vader en grootvader stierven. Toen het nieuws van Jesreel kwam, had zijn verpleegster hem meegenomen om met hem te ontsnappen. Maar in haar haast liet ze hem vallen. Sindsdien is hij verlamd. ' Dit is het drama van Mefiboshet. Omdat deze naam moeilijk uit te spreken is, geven we hem vanmorgen een bijnaam, we noemen hem kortweg "Schet". Maar in dit verhaal lijkt de eerste familie volledig te zijn vermoord. Wanneer het nieuws de hoofdstad bereikt en in het paleis aankomt, breekt er paniek en chaos uit - omdat je weet dat familieleden vaak worden gedood wanneer de koning wordt gedood, om ervoor te zorgen dat er geen toekomstige opstand is. Zo gebeurde het dat op het moment van de algemene chaos het zusje Shet nam en ontsnapte uit het paleis. Maar in de drukte die daar heerste, laat ze het vallen. Zoals de Bijbel ons vertelt, bleef hij de rest van zijn leven verlamd. Denk gewoon dat hij van de koninklijke sekse was, en de dag ervoor, zoals elke vijfjarige jongen, verhuisde hij zonder zorgen. Hij liep zorgeloos door het paleis. Maar op die dag verandert zijn hele lot. Zijn vader is vermoord. Zijn grootvader is vermoord. Hij wordt gedropt en verlamd voor de rest van zijn dagen. Als je de Bijbel blijft lezen, zul je niet veel vinden dat de komende 20 jaar over Schet zal worden gerapporteerd. Alles wat we echt van hem weten, is dat hij met zijn pijn op een sombere, geïsoleerde plek woont.

Ik kan me voorstellen dat sommigen van jullie zich al een vraag beginnen te stellen die ik mezelf vaak stel wanneer ik berichten hoor: "Oké, dus wat?" Wel, wat heeft dat met mij te maken? Op vier manieren zou ik willen antwoorden op de vraag "Dus wat?" Hier is het eerste antwoord.

We zijn kapot als we denken

Je voeten mogen niet verlamd zijn, maar misschien je geest. Je benen mogen niet gebroken zijn, maar zoals de Bijbel zegt, je ziel. En dat is de situatie van iedereen in deze kamer. Het is onze gemeenschappelijke situatie. Wanneer Paulus over onze troosteloze toestand spreekt, gaat hij zelfs een stap verder.

Zie Efeziërs 2,1:
'Je hebt ook deelgenomen aan dit leven. Je was in het verleden dood; omdat je ongehoorzaam was aan God en zondigde ”. Hij gaat verder dan gebroken te worden tot verlamd te raken. Hij zegt dat jouw situatie van scheiding van Christus kan worden omschreven als 'geestelijk dood'.

Dan zegt hij in Romeinen 5 vers 6:
»Deze liefde blijkt uit het feit dat Christus zijn leven voor ons heeft gegeven. Op het juiste moment, toen we nog in de macht van de zonde waren, stierf hij voor ons goddeloze mensen. '

Begrijp je? We zijn hulpeloos en, of je het nu leuk vindt of niet, of je het nu kunt bevestigen of niet, geloof het of niet, de Bijbel zegt dat jouw situatie (tenzij je een relatie met Christus hebt) die van de geestelijk doden is. En hier is de rest van het slechte nieuws: u kunt niets doen om het probleem op te lossen. Het helpt niet om harder je best te doen of beter te worden. We zijn meer kapot dan we denken.

Het plan van de koning

Deze daad begint met een nieuwe koning op de troon van Jeruzalem. Zijn naam is David. Je hebt vast wel eens van hem gehoord. Hij was een herdersjongen die schapen hoedde. Nu is hij koning van het land. Hij was de beste vriend van Schets vader geweest, een goede vriend. De naam van Schets vader was Jonathan. Maar David nam niet alleen de troon en werd koning, hij veroverde ook de harten van de mensen. In feite breidde hij het koninkrijk uit van 15.500 vierkante kilometer tot 155.000 vierkante kilometer. Je leeft in vredestijd. De economie draait goed en de belastinginkomsten zijn hoog. Als het een democratie was geweest, zou het zeker zijn geweest van een overwinning voor een tweede termijn. Het leven had gewoon niet beter kunnen zijn. Ik stel me voor dat David vanmorgen eerder opstond dan wie dan ook in het paleis. Hij loopt ontspannen de binnenplaats op, hij laat zijn gedachten dwalen in de koele ochtendlucht voordat de druk van de dag zijn geest beneemt. Zijn gedachten gaan terug, hij begint zich de banden uit zijn verleden voor de geest te halen. Op deze dag stopt de band echter niet bij een bepaalde gebeurtenis, maar bij een persoon. Het is Jonathan, zijn oude vriend, die hij lange tijd niet heeft gezien; hij was gesneuveld in de strijd. David herinnert zich hem, zijn zeer goede vriend. Hij herinnert zich momenten samen. Dan herinnert David zich een gesprek met hem vanuit een blauwe lucht. Op dat moment werd David overweldigd door Gods goedheid en genade. Want zonder Jonathan was dit allemaal niet mogelijk geweest. David was een herdersjongen en nu is hij koning en woont in een paleis en zijn gedachten dwalen af ​​naar zijn oude vriend Jonathan. Hij herinnert zich een gesprek dat ze hadden toen ze een wederzijdse afspraak maakten. Daarin beloofden ze elkaar dat elk van hen voor elkaars families zou zorgen, waar hun toekomstige reis ook heen zou leiden. Op dat moment draait David zich om, gaat terug naar zijn paleis en zegt (2. Samuel 9,1): «Leeft er nog iemand van de familie van Saul? Ik zou de betrokkene graag een plezier willen doen - in het belang van mijn overleden vriend Jonathan?" Hij vindt een dienaar genaamd Ziba, die hem antwoordt (vers 3b): «Er is nog een zoon van Jonathan. Hij is aan beide voeten verlamd." Wat ik interessant vind, is dat David niet vraagt: "Is er iemand die het waard is?" of "is er een politicus die in het kabinet van mijn regering zou kunnen dienen?" of "is er iemand met militaire ervaring die me kan helpen een leger te leiden?" Hij vraagt ​​gewoon: "Is er iemand?" De vraag is vriendelijkheid en Ziba antwoordt: "Er is iemand die verlamd is." Ziba's antwoord suggereert bijna: "Weet je, David, ik weet niet zeker of je hem echt in de buurt wilt hebben. Hij is echt niet zoals wij. Hij past niet bij ons. Ik weet niet zeker of hij koninklijke kwaliteiten heeft." Maar David laat zich niet afschrikken en zegt: "Zeg me waar hij is." Dit is de eerste keer dat de Bijbel over Shet spreekt zonder zijn handicap te noemen.

Ik heb erover nagedacht, en weet je, ik denk dat velen van ons hier in een groep van deze omvang een stigma met zich meedragen. Er is iets in ons verleden dat aan ons blijft plakken als een enkelbandje met een bal. En er zijn mensen die ons er steeds van beschuldigen; ze hebben ze nooit laten sterven. Dan hoor je gesprekken als: 'Heb je weer iets van Susan gehoord? Susan, weet je, dat is degene die haar man heeft verlaten.' Of: 'Ik sprak laatst met Jo. Je weet wie ik bedoel, nou ja, de alcoholist.' En sommige mensen vragen zich af: "Is er iemand die mij los van mijn verleden en mijn mislukkingen in het verleden ziet?"

Ziba zegt: "Ik weet waar hij is. Hij woont in Lo Debar." De beste manier om Lo Debar te beschrijven is als "Barstow" (een afgelegen locatie in Zuid-Californië) in het oude Palestina. [Gelach]. In feite betekent de naam letterlijk "een dorre plaats". Hij woont daar. David lokaliseert Schet. Stel je voor: de koning rent achter de kreupele aan. Hier is het tweede antwoord op de "Dus wat?"

Je wordt intensiever opgevolgd dan je denkt

Dat is ongelooflijk. Ik wil dat je even pauzeert en erover nadenkt. De volmaakte, de heilige, de rechtvaardige, de almachtige, de oneindig intelligente God van de Schepper van het hele universum, rent achter mij aan en rent achter je aan. We spreken over het zoeken van mensen, mensen op een spirituele reis om spirituele realiteiten te ontdekken.

Maar als we naar de Bijbel gaan, zien we dat God in werkelijkheid oorspronkelijk de zoeker is [we zien dit in de hele Schrift]. Ga terug naar het begin van de Bijbel, het verhaal van Adam en Eva begint de scène waarin ze zich voor God verborgen. Er wordt gezegd dat God in de koelte van de avond komt en naar Adam en Eva zoekt. Hij vraagt: 'Waar ben je?' Nadat hij de tragische fout had gemaakt om een ​​Egyptenaar te doden, moest Mozes 40 jaar voor zijn leven vrezen en vluchtte naar de woestijn, waar God hem bezoekt in de vorm van een brandende struik en een ontmoeting met hem initieert.
Toen Jona werd geroepen om in de naam van de Heer te prediken in de stad Nineve, rende Jona in de tegenovergestelde richting en God rende achter hem aan. Als we naar het Nieuwe Testament gaan, zien we dan dat Jezus twaalf mannen ontmoet, ze een schouderklopje geeft en zegt: "Zou je je bij mijn zaak willen aansluiten"? Als ik aan Petrus denk nadat hij Christus drie keer had verloochend en zijn carrière als discipel had verlaten en weer ging vissen, komt Jezus hem zoeken op het strand. Zelfs als hij faalt, gaat God achter hem aan. Je wordt gevolgd, je wordt gevolgd...

Laten we naar het volgende vers kijken (Efeziërs) 1,4-5): “Zelfs voordat hij de wereld schiep, zag hij ons als mensen die bij Christus horen; in hem heeft hij ons uitverkoren om heilig en onberispelijk voor hem te staan. Uit liefde heeft hij ons voor ogen...: hij heeft ons letterlijk in hem (Christus) gekozen. Hij heeft besloten dat wij zijn zonen en dochters zullen zijn - door Jezus Christus en met het oog op hem. Dat was zijn wil en zo vond hij het leuk." Ik hoop dat je begrijpt dat onze relatie met Jezus Christus, verlossing, ons door God is gegeven. Het wordt bestuurd door God. Het is door God geïnitieerd. Het is door God geschapen. Hij gaat achter ons aan.

Terug naar ons verhaal. David heeft nu een groep mannen gestuurd om naar Shet te zoeken, en zij ontdekken hem in Lo Debar. Daar leeft Schet in afzondering en anonimiteit. Hij wilde niet gevonden worden. Hij wilde eigenlijk niet gevonden worden, zodat hij de rest van zijn leven kon leven. Maar hij werd ontdekt en deze kerels nemen Schet en leiden hem naar de auto, en ze stoppen hem in de auto en drijven hem terug naar de hoofdstad, naar het paleis. De Bijbel vertelt ons weinig of niets over deze wagenrit. Maar ik weet zeker dat we ons allemaal kunnen voorstellen hoe het zou zijn om op de vloer van de auto te gaan zitten. Welke emoties heeft Schet op deze reis gevoeld, angst, paniek, onzekerheid. Zo te voelen zou de laatste dag van zijn aardse leven kunnen zijn. Dan begint hij een plan te maken. Zijn plan was: als ik voor de koning verschijnt en hij naar mij kijkt, realiseert hij zich dat ik geen bedreiging voor hem ben. Ik val voor hem neer en vraag zijn genade, en misschien zal hij me laten leven. En dus rijdt de auto voor het paleis. De soldaten dragen hem naar binnen en plaatsen hem in het midden van de kamer. En hij vecht op de een of andere manier met zijn voeten, en David komt binnen.

De ontmoeting met gratie

Let op wat er gebeurt in 2. Samuel 9,6-8: “Toen Merib-Baal, zoon van Jonathan en kleinzoon van Saul, arriveerde, wierp hij zich voor David neer, met zijn aangezicht tegen de aarde, en betaalde hem de eer die hij verdiende. "Dus jij bent Merib-Baal!" Zei David tegen hem en hij antwoordde: "Ja, je gehoorzame dienaar!" "Habakuk wees niet bang," zei David, "ik zal je een gunst bewijzen ter wille van je vader Jonathan . Ik zal je al het land teruggeven dat ooit van je grootvader Saul was. En je kunt altijd aan mijn tafel eten."" En David aankijkend, stelt hij de volgende vraag aan de geforceerde menigte. 'Merib-Baal wierp zich weer op de grond en zei: 'Ik ben je genade niet waard om het me te laten zien. Ik ben niets meer dan een dode hond! ""

Wat een vraag! Deze onverwachte blijk van genade ... Hij begrijpt dat hij kreupel is. Hij is niemand. Hij heeft David niets te bieden. Maar dat is waar genade over gaat. Het karakter, de aard van God, is de neiging en aanleg om vriendelijke en goede dingen te doen aan onwaardige mensen. Dat, mijn vrienden, is genade. Maar laten we eerlijk zijn. Dit is niet de wereld waarin de meesten van ons leven. We leven in een wereld die zegt: 'Ik wil mijn recht'. We willen mensen geven wat ze verdienen. Ooit moest ik als jurylid dienen en de rechter vertelde ons: 'Als jurylid is het jouw taak om de feiten te vinden en de wet daarop toe te passen. Niet meer. Niet minder. Ontdek de feiten en pas de wet op hen toe.' De rechter was helemaal niet geïnteresseerd in barmhartigheid en zeker niet in barmhartigheid. Ze wilde gerechtigheid. En gerechtigheid is nodig in de rechtszaal, zodat de zaken niet uit de hand lopen. Maar als het op God aankomt, weet ik niets over u. - maar ik wil geen gerechtigheid. Ik weet wat ik verdien. Ik weet wat ik ben. Ik wil genade en ik wil genade. David toonde genade eenvoudig door Schets leven te redden. De meeste koningen zouden een potentiële erfgenaam van de troon hebben uitgevoerd. Door zijn leven te sparen, toonde David genade, maar David ging veel verder dan genade en toonde hem genade door te zeggen: "Ik heb je hierheen gebracht omdat ik je genade wil betonen." Hier volgt het derde antwoord aan de "Dus wat?"

We zijn meer geliefd dan we denken

Ja, we zijn gebroken en jij volgt ons. En dat is omdat God van ons houdt.
Romeins 5,1-2: “Nu we door God zijn aangenomen op basis van geloof, hebben we vrede met God. Dat zijn we aan Jezus Christus, onze Heer, verplicht. Hij opende voor ons de weg van vertrouwen en daarmee de toegang tot de genade van God, waarin we nu een vaste voet hebben gekregen."

En in Efeziërs 1,6-7: »... zodat de lof van zijn heerlijkheid gehoord mag worden: de lof van de genade die hij ons toonde door Jezus Christus, zijn geliefde Zoon. Door zijn bloed zijn wij verlost:
Al onze schuld is vergeven. [Lees alsjeblieft het volgende mee met mij] Dus God liet ons de rijkdommen van Zijn genade zien. "Hoe groot en rijk is de genade van God.

Ik weet niet wat er in je hart omgaat. Ik weet niet wat voor stigma je hebt. Ik weet niet welk label er op je zit. Ik weet niet waar je in het verleden hebt gefaald. Ik weet niet welke gruweldaden je verbergt. Maar ik kan je vertellen dat je deze niet meer hoeft te dragen. Op 18 december 1865, de 1e3. Wijziging van de Amerikaanse grondwet ondertekend. In deze 1e3. Verandering, slavernij werd voor altijd afgeschaft in de Verenigde Staten. Het was een belangrijke dag voor ons land. Dus op 19 december 1865 waren er technisch gezien geen slaven meer. Toch bleven velen in slavernij - sommigen jarenlang om twee redenen:

  • Sommigen hadden er nog nooit van gehoord.
  • Sommigen weigerden te geloven dat ze vrij waren.

En ik heb het vermoeden, spiritueel gezien, dat er vandaag een aantal van ons zijn, in deze kamer, die zich in dezelfde situatie bevinden.
De prijs is al betaald. De weg is al voorbereid. Het gaat over het volgende: je hebt het woord niet gehoord of je weigert gewoon te geloven dat het waar kan zijn.
Maar het is waar. Omdat je geliefd bent en God je volgde.
Een paar ogenblikken geleden gaf ik Laila een kortingsbon. Laila verdiende hem niet. Ze heeft er niet voor gewerkt. Ze verdiende het niet. Ze heeft er geen aanvraagformulier voor ingevuld. Ze kwam en was gewoon verrast met dit onverwachte geschenk. Een geschenk waarvoor iemand anders heeft betaald. Maar nu is hun enige taak - en er zijn geen geheime trucs - om het te accepteren en van het geschenk te genieten.

Op dezelfde manier heeft God de prijs al voor je betaald. Je hoeft alleen maar het geschenk te accepteren dat hij je biedt. Als gelovigen hadden we een genadevolle ontmoeting. Onze levens veranderden met de liefde van Christus en we werden verliefd op Jezus. We hebben het niet verdiend. We waren het niet waard. Maar Christus bood ons deze meest prachtige gave van ons leven aan. Daarom is ons leven nu anders.
Onze levens waren gebroken, we hebben fouten gemaakt. Maar de koning volgde ons omdat hij van ons houdt. De koning is niet boos op ons. Het verhaal van Shet zou hier kunnen eindigen, en het zou een geweldig verhaal zijn. Maar er is nog een deel - ik wil niet dat je het mist, het is het enige 4. Tafereel.

Een plek op het bord

Het laatste deel in 2. Samuel 9,7 luidt: „Ik zal u al het land teruggeven dat ooit van uw grootvader Saul was. En je kunt altijd bij mij aan tafel eten." Twintig jaar eerder, op vijfjarige leeftijd, beleefde dezelfde jongen een verschrikkelijke tragedie. Hij verloor niet alleen zijn hele familie, maar hij was verlamd en gewond, om vervolgens de laatste 15 tot 20 jaar als vluchteling in ballingschap te leven. En nu hoort hij de koning zeggen: 'Ik wil dat je hier komt.' En vier verzen verder zei David tegen hem: "Ik wil dat je met mij aan tafel eet als een van mijn zonen". Ik hou van dit vers. Schet maakte nu deel uit van de familie. David zei niet: 'Weet je, Shet. Ik wil je toegang geven tot het paleis en je zo nu en dan laten bezoeken.' Of: "Als we een nationale feestdag hebben, laat ik je bij de koninklijke familie in de koninklijke loge zitten". Nee, weet je wat hij zei? "Schet, we zullen elke avond een plaats voor je aan het bord reserveren omdat je nu deel uitmaakt van mijn familie". Het laatste vers in het verhaal zegt: “Hij woonde in Jeruzalem omdat hij een constante gast was aan de tafel van de koning. Hij was aan beide voeten verlamd." (2. Samuel 9,13). Ik hou van de manier waarop het verhaal eindigt, omdat het lijkt alsof de schrijver een klein naschrift aan het einde van het verhaal heeft geplaatst. We hebben het over hoe Shet deze genade heeft ervaren en nu bij de koning hoort te wonen, en dat hij aan de koningstafel mag eten. Maar hij wil niet dat we vergeten wat hij moet overwinnen. En hetzelfde geldt voor ons. Wat het ons kostte, was dat we een dringende behoefte hadden en een genadeontmoeting hadden. Enkele jaren geleden schreef Chuck Swindol op welsprekende wijze over dit verhaal. Ik wil je gewoon een alinea voorlezen. Hij zei: "Stel je het volgende tafereel een paar jaar later voor. De deurbel gaat in het paleis van de koning en David komt naar de hoofdtafel en gaat zitten. Kort daarna gaat Amnon, de sluwe, sluwe Amnon, zitten aan de linkerkant van David. Dan Tamar, een mooie en vriendelijke jonge vrouw verschijnt en gaat naast Amnon zitten. Aan de andere kant komt Solomon langzaam uit zijn studeerkamer - vroegrijpe, briljante, doordachte Solomon. Absalom met golvend, mooi, schouderlang haar neemt plaats. Bij deze 's Avonds werd Joab, de dappere krijger en troepcommandant, uitgenodigd voor het diner. Eén stoel is echter nog vrij en dus wacht iedereen. Ze horen schuifelende voeten en het ritmische bult, bult, bult van de krukken Het is Schet, die langzaam naar de tafel loopt. Hij glijdt in zijn stoel, het tafelkleed bedekt zijn voeten." Denk je dat Shet begreep wat genade is? Weet je, dat beschrijft een toekomstig tafereel wanneer de hele familie van God zich in de hemel zal verzamelen rond een grote feesttafel. En op die dag bedekt het tafelkleed van Gods genade onze noden, bedekt onze blote zielen. Zie je, de manier waarop we in het gezin komen is door genade, en we zetten het voort in het gezin door genade. Elke dag is een geschenk van Zijn genade.

Ons volgende vers is in Kolossenzen 2,6 “U aanvaardde Jezus Christus als Heer; leef daarom nu ook in gemeenschap met hem en naar zijn soort!” Zij ontvingen Christus door genade. Nu je in het gezin bent, zit je erin door genade. Sommigen van ons denken dat als we eenmaal door genade christenen zijn geworden, we extra hard moeten werken en ervoor moeten zorgen dat God ons blijft liefhebben en liefhebben. Ja, niets is minder waar. Als vader hangt mijn liefde voor mijn kinderen niet af van wat voor soort baan of hoe succesvol ze zijn, of dat ze alles goed doen. Al mijn liefde is van hen, simpelweg omdat het mijn kinderen zijn. En hetzelfde geldt voor jou. Je blijft Gods liefde ervaren, simpelweg omdat je een van Zijn kinderen bent. Laat me de laatste zeggen: "Nou en?" reageren.

We zijn meer bevoorrecht dan we denken

Niet alleen heeft God onze levens gespaard, maar hij heeft ons nu overladen met zijn leven van genade. Luister naar deze woorden uit Romeinen 8, Paul zegt:
'Wat valt er nog over te zeggen? God zelf is voor ons [en hij is], wie wil er dan tegen ons staan? Hij spaarde zijn eigen zoon niet, maar gaf hem voor ons allemaal ter dood. Maar als hij ons de zoon heeft gegeven, zal hij ons dan iets onthouden?” (Romeinen) 8,31-32).

Niet alleen gaf hij Christus op, zodat we zijn gezin konden binnengaan, maar hij geeft je nu alles wat je nodig hebt om een ​​leven van genade te leven als je eenmaal in het gezin bent.
Maar ik hou van deze zin: "God is voor ons." Laat me herhalen: "God is voor JOU." Nogmaals, het lijdt geen twijfel dat sommigen van ons die hier vandaag zijn dat niet echt geloven, het kwam nooit bij ons op dat iemand in onze waaiercurve van het stadion zou zijn om ons aan te sporen.

Ik speelde basketbal op de middelbare school. We hebben meestal geen publiek als we spelen. Op een dag was de sportschool echter vol. Later kwam ik erachter dat ze die dag een inzamelingsactie hadden gepland waar je voor een kwart dollar een uitstap uit de klas kon kopen. Daarvoor moest je echter naar de honkbalwedstrijd komen. Aan het einde van 3. Er klonk een luid gezoem in de tweede zin, de school ging leeg en de sportschool liep even snel leeg als voorheen. Maar daar, in het midden van de publieksbanken, zaten twee mensen die tot het einde van de wedstrijd bleven. Het waren mijn moeder en mijn oma. Weet je wat? Ze waren voor mij en ik wist niet eens dat ze er waren.
Soms duurt het even voordat alle anderen erachter komen - totdat je je realiseert dat God op elke manier aan jouw kant staat. Ja, echt, en hij houdt je in de gaten.
Het verhaal van Schet is gewoon geweldig, maar ik wil nog een vraag beantwoorden voordat we gaan, het is: Wel, en?

Laten we beginnen met 1. Korintiërs 15,10: "Maar door Gods genade ben ik één geworden, en zijn genadige tussenkomst was niet tevergeefs." Deze passage lijkt te zeggen: "Als je een genadeontmoeting hebt gehad, maken veranderingen een verschil." Toen ik een kind was en opgroeide, deed ik het redelijk goed op school en slaagde ik in de meeste dingen die ik probeerde, daarna ging ik naar de universiteit en het seminarie en kreeg mijn eerste baan als pastor op 22-jarige leeftijd. Ik wist niets, maar ik dacht dat ik alles wist. Ik zat op het seminarie en vloog elk weekend heen en weer naar een meer landelijke stad in centraal West-Arkansas. Het zou minder cultuurschok zijn geweest om naar het buitenland te gaan dan na dat centrale westen van Arkansas.
Het is een andere wereld en de mensen daar waren gewoon prachtig. We hielden van hen en ze hielden van ons. Maar ik ging daarheen met als doel een kerk te bouwen en een effectieve voorganger te zijn. Ik wilde alles in de praktijk brengen dat ik op het seminarie had gestudeerd. Maar eerlijk gezegd, na ongeveer twee en een half jaar daar te zijn geweest, was ik klaar. Ik wist niet meer wat ik moest doen.
De kerk is nauwelijks gegroeid. Ik herinner me dat ik God vroeg: stuur me alsjeblieft ergens anders heen. Ik wil hier gewoon wegkomen. En ik herinner me dat ik alleen in mijn kantoor aan het bureau zat en dat niemand anders in de hele kerk was. Het hele personeel was alleen ik en ik begon te huilen en was bezorgd en voelde me als een mislukkeling en voelde me vergeten en badte met het gevoel dat niemand toch luisterde.

Hoewel dit meer is dan 20 jaar geleden, herinner ik me het nog steeds heel levendig. En hoewel het een pijnlijke ervaring was, was het erg nuttig omdat God het in mijn leven gebruikte om mijn zelfvertrouwen en trots te breken en me hielp te begrijpen dat wat hij ook in mijn leven zou doen, zou doen Alles gebeurde vanwege zijn genade - niet omdat ik goed was of omdat ik begaafd was of omdat ik slim was. En, als ik denk aan mijn reis in de afgelopen jaren en zie dat ik zo'n baan mocht krijgen [en ik ben de minst gekwalificeerde voor wat ik hier doe], voel ik me vaak ontoereikend. Ik weet één ding, dat waar ik ook ben, wat God ook wil doen in mijn leven, in mij of door mij, alles gebeurt vanwege Zijn genade.
En als je dat begrepen hebt, als dat echt inzinkt, kun je niet meer hetzelfde zijn.

De vraag die ik mezelf begon te stellen, is: 'Leven wij die de Heer kennen een leven dat genade weerspiegelt?' Wat zijn enkele van de kenmerken die aangeven dat 'ik een genadevol leven leid'?

Laten we afsluiten met het volgende vers. Paul zegt:
“Maar wat doet mijn leven ertoe? Het is alleen belangrijk dat ik de opdracht vervul die Jezus, de Heer, mij heeft toevertrouwd tot het einde [welke?]: om het goede nieuws [de boodschap van zijn genade] te verkondigen dat God barmhartigheid heeft gehad over mensen ”( Handelingen 20,24). Paulus zegt: dit is mijn missie in het leven.

Net als Shet zijn jij en ik geestelijk gebroken, geestelijk dood. Maar net als Shet, zo ook wij, omdat de Koning van het Universum van ons houdt en wil dat we in zijn familie zijn. Hij wil dat we een genadevolle ontmoeting hebben. Misschien ben je daarom vanmorgen hier en je weet niet eens waarom je hier vandaag bent gekomen. Maar intern zul je die schok of dat gevoel in je hart opmerken. Dat is de Heilige Geest die tegen je praat: "Ik wil jou in mijn familie." En als u nog niet de stap hebt gezet om een ​​persoonlijke relatie met Christus te beginnen, willen we u deze gelegenheid vanmorgen bieden. Zeg gewoon het volgende: "Hier ben ik, ik heb niets te bieden, ik ben niet perfect, Als je echt mijn vorige leven kende, zou je me niet leuk vinden." Maar God zou u antwoorden: "Ik vind u leuk, en alles wat u hoeft te doen is mijn geschenk accepteren." Dus zou ik je willen vragen om even te buigen, en als je nog nooit die stap hebt gezet, zou ik je willen vragen om gewoon met me te bidden. Ik zeg één zin, je moet het gewoon zeggen, maar vertel het de Heer.

"Lieve Jezus, net als Schet, ik weet dat ik gebroken ben en ik weet dat ik je nodig heb, en ik begrijp het niet helemaal, maar ik geloof dat je van me houdt en dat je me volgde en dat je, Jezus, stierf aan het kruis en de prijs van mijn zonde is al betaald. En daarom vraag ik je nu om in mijn leven te komen. Ik wil je genade kennen en ervaren, zodat ik een leven van genade kan leiden en altijd bij je kan zijn.

door Lance Witt