Van de service naar de volgende

371 vanaf volgende dienst Het boek Nehemia, een van de 66 boeken in de Bijbel, is waarschijnlijk een van de minst opgemerkte. Het bevat geen oprechte gebeden en liederen zoals het Psalter, geen grandioos scheppingsverhaal zoals het boek Genesis (1. Mozes) en geen biografie van Jezus of de theologie van Paulus. Als het geïnspireerde woord van God is het echter net zo belangrijk voor ons. Het is gemakkelijk om het over het hoofd te zien als je door het Oude Testament bladert, maar we kunnen veel van dit boek leren - vooral over echte samenhang en voorbeeldig leven.

Het boek Nehemia wordt tot de geschiedenisboeken gerekend omdat het voornamelijk belangrijke gebeurtenissen in de Joodse geschiedenis beschrijft. Samen met het boek Ezra bericht het over het herstel van de stad Jeruzalem, die werd veroverd en verwoest door de Babyloniërs. Het boek is uniek omdat het in de eerste persoon is geschreven. We leren uit Nehemia's eigen woorden hoe deze trouwe man voor zijn volk vocht.

Nehemia bekleedde een belangrijke positie aan het hof van koning Artaxerxes, maar hij gaf daar de macht en invloed op om zijn volk te helpen, dat leed onder grote tegenslagen en schaamte. Hij kreeg toestemming om terug te keren naar Jeruzalem en de verwoeste stadsmuur te herbouwen. Een stadsmuur lijkt ons vandaag misschien onbelangrijk, maar in de 5. Eeuw voor Christus was de versterking van een stad cruciaal voor de vestiging ervan. Dat Jeruzalem, het centrum van aanbidding voor Gods uitverkoren volk, werd verwoest en zonder bescherming achtergelaten, stortte Nehemia in diepe droefheid. Hij kreeg de middelen om de stad weer op te bouwen en er een plek van te maken waar mensen weer zonder angst konden leven en God konden aanbidden. De wederopbouw van Jeruzalem was echter geen gemakkelijke taak. De stad werd omringd door vijanden die het niet leuk vonden dat het Joodse volk weer opbloeide. Ze dreigden met een verrassende vernietiging van de gebouwen die al door Nehemia waren gebouwd. Er was een dringende noodzaak om de Joden voor te bereiden op het gevaar.

Nehemia zelf bericht: „En het gebeurde dat de helft van mijn volk aan het gebouw werkte, maar de andere helft had speren, schilden, bogen en wapenrusting gereed en stond achter het hele huis van Juda, dat de muur aan het bouwen was. Degenen die lasten droegen, werkten als volgt:

Met de ene hand deden ze het werk en met de andere hielden ze het wapen vast »(Nehemia 4,10-11). Dat was een zeer ernstige situatie! Om de stad die God had uitgekozen te herbouwen, moesten de Israëlieten om de beurt mensen aanwijzen om de stad te bouwen en bewakers op te zetten om haar te beschermen. Ze moesten op elk moment voorbereid zijn om een ​​aanval af te weren.

Over de hele wereld zijn er veel christenen die voortdurend worden bedreigd door vervolging vanwege de manier waarop ze volgens het geloof leven. Zelfs degenen die niet elke dag in gevaar leven, kunnen veel leren van Nehemia's toewijding. Het is de moeite waard om na te denken over hoe we elkaar kunnen 'beschermen', ook als de omstandigheden minder extreem zijn. Wanneer we werken aan de opbouw van het lichaam van Christus, ontmoet de wereld ons met afwijzing en ontmoediging. Als christenen moeten we ons omringen met gelijkgestemden en hen steunen.

Nehemia en zijn volk zorgden te allen tijde voor waakzaamheid en paraatheid om in elke situatie gewapend te zijn - of het nu was om de stad van Gods volk te bouwen of om haar te verdedigen. Ze waren gevraagd om dit niet per se te doen omdat ze het meest geschikt waren voor de taak, maar omdat het werk gedaan moest worden.

Er zijn misschien maar weinigen van ons die zich geroepen voelen om grote dingen te doen. In tegenstelling tot veel van de personages in de Bijbel, werd Nehemia niet specifiek genoemd. God sprak niet tot hem door een brandende struik of in een droom. Hij hoorde net van de noodzaak en bad om te zien hoe hij kon helpen. Toen vroeg hij om de taak om Jeruzalem te herbouwen, en hij kreeg toestemming. Hij nam het initiatief om op te komen voor Gods volk. Als een noodsituatie in onze omgeving ons wakker schudt om actie te ondernemen, kan God ons hierin net zo krachtig leiden als wanneer hij een wolkkolom of een stem uit de hemel gebruikt.

We weten nooit wanneer we in dienst worden geroepen. Het zag er niet naar uit dat Nehemia de meest veelbelovende kandidaat zou zijn: hij was geen architect en ook geen bouwer. Hij bekleedde een sterke politieke positie, die hij zonder enige zekerheid van succes opgaf omdat hij door tegenspoed werd geplaagd. Hij leefde voor deze opdracht omdat hij geloofde dat volgens de wil van God en Zijn wegen, mensen onder de naties zouden moeten leven op een specifieke plaats en tijd - Jeruzalem. En hij waardeerde dit doel meer dan zijn eigen veiligheid en verdienste. Nehemia kreeg voortdurend te maken met nieuwe situaties. Tijdens de wederopbouw werd hij voortdurend uitgedaagd om tegenslagen te overwinnen en zijn mensen opnieuw te leiden.

Ik herinner me hoe vaak we het allemaal moeilijk lijken te hebben om elkaar te dienen. Het komt bij me op dat ik vaak heb gedacht dat iemand anders dan ikzelf veel beter geschikt zou zijn om in bepaalde gevallen te helpen. Het boek Nehemia herinnert ons er echter aan dat we als gemeenschap van God geroepen zijn om voor elkaar te zorgen. We moeten bereid zijn om onze eigen veiligheid en vooruitgang achter ons te laten om christenen in nood te helpen.

Het vervult me ​​met grote dankbaarheid als ik hoor van broers en zussen en werknemers die opkomen voor anderen, hetzij door persoonlijke inzet of hun donaties - een anonieme zak met voedsel of kleding voor de deur van een behoeftig gezin achterlaten of een uitnodiging voor een behoeftige buren uitspreken voor het avondeten - ze hebben allemaal een teken van liefde nodig. Ik ben blij dat Gods liefde door zijn volk naar mensen stroomt! Onze inzet voor de behoeften in onze omgeving toont een werkelijk voorbeeldige manier van leven, waarin we in elke situatie vertrouwen dat God ons op de juiste plaats heeft gezet. Zijn manieren zijn soms ongebruikelijk als het gaat om het helpen van anderen en het brengen van een beetje licht in onze wereld.

Dank u voor uw loyaliteit aan Jezus en uw liefdevolle steun aan onze geloofsgemeenschap.

Met waardering en dankbaarheid

Joseph Tkach

president
GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfVan de service naar de volgende